Le thé n’est pas prouvé pour «vous protéger contre la démence»

« C’est l’heure du thé! Comment au moins deux tasses par jour peuvent vous protéger de la démence », rapporte le Mail Online obtenir la description. Ce titre plutôt optimiste rapporte une étude singapourienne d’environ 900 Chinois âgés de 55 ans et plus.

L’étude a cherché un lien potentiel entre la consommation de thé et le développement de la démence. Il a constaté que les risques de démence étaient réduits de moitié chez les buveurs de thé. Cependant, lorsque les résultats ont été réduits davantage, les liens n’étaient significatifs que pour les femmes qui buvaient de trois à quatre tasses par jour et chez les buveurs qui portaient un gène particulier de risque de démence.

Malgré la taille relativement importante de l’échantillon, seulement 72 personnes ont développé une démence. Mais en décomposant davantage ce nombre en fonction de l’apport en thé, il ne reste plus que de petits groupes pour l’analyse. Et plus la taille de l’échantillon est petite, plus grand est le risque que le hasard ait affecté les résultats.

En outre, malgré l’ajustement pour d’autres facteurs de santé et de style de vie qui pourraient influencer le lien, il est toujours difficile d’isoler l’effet direct de la consommation de thé.

Les chercheurs suggèrent que la promotion de boire du thé pourrait avoir des avantages pour le cerveau, mais ils soulignent également que d’autres études sont nécessaires pour confirmer les résultats trouvés dans leur étude.

Il n’y a actuellement aucune méthode garantie de prévention de la démence, mais une maxime utile est «ce qui est bon pour le cœur est également bon pour le cerveau». L’exercice régulier, une alimentation saine, une consommation modérée d’alcool et le fait d’éviter de fumer peuvent aider à réduire le risque de démence.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université nationale de Singapour. Il a été financé par le Conseil de recherche biomédicale; l’Agence pour la science, la technologie et la recherche; l’Institut virtuel pour l’étude du vieillissement; et le Fonds commémoratif Alice Lim.

L’étude a été publiée dans le Journal of Nutrition, Health and Aging, revue par des pairs.

Le titre de Mail Online était trop optimiste: il a pris le chiffre de 50% à sa valeur nominale. Le site Web a noté la petite taille de l’échantillon, mais les limites de l’étude n’ont pas été discutées.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une analyse des données d’une étude de cohorte prospective de personnes âgées chinoises, qui visait à déterminer s’il existe un lien entre la consommation de thé et la démence.

Dans la culture chinoise, on considère que la consommation de thé fort améliore les compétences cérébrales telles que la mémoire et la vigilance à court terme. Cependant, la consommation régulière est également considérée comme ayant des avantages à long terme, que plusieurs études ont déjà examinées.

Dans ce contexte, les auteurs de cette recherche ont voulu tester davantage l’hypothèse que les buveurs de thé sont moins susceptibles de développer des troubles cérébraux tels que la démence, par rapport aux non-buveurs.

Les chercheurs ont également voulu voir si l’association était différente entre les mâles et les femelles, et chez les porteurs d’un variant à haut risque du gène de l’apolipoprotéine (APOE), des études suggèrent que les personnes sont plus susceptibles de développer la maladie d’Alzheimer .

Les études de cohorte sont utiles pour tester l’association entre une exposition et un résultat, et bien qu’elles ne soient pas toujours capables de prouver la cause et l’effet, elles peuvent donner une bonne indication de tout lien potentiel.

Comme mentionné par les auteurs de l’étude, un essai contrôlé randomisé (ECR) serait l’un des meilleurs moyens de tester une hypothèse comme celle-ci. Cependant, il n’est pas facile de recruter suffisamment de personnes, de les randomiser selon un schéma de consommation de thé auquel ils doivent adhérer, puis de les suivre suffisamment longtemps pour observer l’effet sur les résultats cognitifs.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cette analyse a utilisé les données des études longitudinales sur le vieillissement de Singapour (SLAS), qui ont étudié le vieillissement et la santé chez les Singapouriens âgés de 55 ans et plus. Il a recruté 2 808 participants. Les données de référence ont été recueillies de 2003 à 2005 et le suivi des troubles neurocognitifs a été effectué de 2006 à 2010.

L’étude SLAS a recueilli des informations sur la fonction cognitive, après avoir évalué cela à l’aide d’une version du Mini-Mental State Examination (MMSE) au départ et lors des évaluations de suivi. Le MMSE est une méthode très respectée pour tester un éventail de capacités cognitives.

Un score MMSE de 26 et plus a été défini comme étant «normal». Au cours du suivi, les adultes qui avaient un score de moins de 26 ou une baisse du score MMSE d’un ou de plusieurs ont été évalués plus en utilisant la Clinical Dementia Rating (CDR).

Les participants ont été interrogés sur leurs habitudes de consommation de thé à travers un questionnaire donné au départ et pendant le suivi. Le sondage a classé le thé en: thé «Ceylan / anglais»; Thé « chinois » et thé « vert ».

La fréquence de la consommation de thé a été codée comme suit:

0 – jamais ou rarement

1 – moins d’une tasse / semaine

2 – plus d’une tasse / semaine mais moins d’une tasse / jour

3 – une-deux tasses / jour

4 – trois tasses ou plus par jour

Le niveau de consommation de thé a été classé en quatre groupes:

0 – aucun

1-2 – faible

3-4 – moyen

5 ou plus – élevé

Cette étude a évalué les données d’un groupe de 957 participants SLAS qui avaient un score MMSE de 26 ou plus à l’inclusion. Parmi ces personnes, 72 (7,5%) ont développé un trouble neurocognitif (démence) au cours du suivi.

Les chercheurs ont analysé les données pour les différences entre les buveurs de thé et les non-buveurs. Le modèle a été ajusté pour de nombreux facteurs de confusion potentiels, notamment:

âge

le genre

fumeur

consommation d’alcool

indice de masse corporelle (IMC)

Diabète

maladies cardiaques

dépression

l’apport alimentaire

présence du gène APOE ε4 (la variante à haut risque)

Quels ont été les résultats de base?

69% des participants à cette analyse étaient des consommateurs de thé au départ. Sur les 660 buveurs de thé, 39 individus (5,9%) ont développé une démence; sur les 297 non-buveurs, il y a eu 33 cas d’incidents (11,1%).

L’analyse a indiqué que les buveurs de thé avaient 50% moins de risques de développer une démence au cours du suivi (odds ratio [OR] 0,50, intervalle de confiance à 95% [IC]: 0,28 à 0,87). Ceux qui ont bu une quantité moyenne de thé ont 64% de risque réduit (OR 0,36, IC 95%: 0,16 à 0,78). Les résultats n’étaient pas statistiquement significatifs pour les apports faibles et élevés en thé, ce qui fausse légèrement le tableau.

Par sexe, la consommation de thé a réduit le risque chez les femmes (OR 0,32, IC 95%: 0,15 à 0,69), mais les liens n’étaient pas statistiquement significatifs chez les hommes.

La consommation de thé semble protéger les porteurs d’APOE à haut risque (OR 0,14, IC95%: 0,02 à 0,93), mais n’a pas d’effet significatif chez les non porteurs (OR 0,56, IC 95%: 0,30 à 1,04).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu: «Nos données suggèrent qu’une mesure de style de vie simple telle que la consommation de thé peut réduire le risque de développer des troubles neurocognitifs à un âge avancé.

« Avec des rapports antérieurs sur les avantages cognitifs de la consommation de thé, notre étude soutient la promotion de la consommation de thé comme une mesure de prévention simple, culturellement acceptable et bon marché parmi d’autres interventions protectrices connues telles que la participation aux activités physiques, sociales et cognitives.

Conclusion

Cette analyse des données d’une étude de cohorte prospective d’adultes chinois âgés a examiné un lien potentiel entre la consommation de thé et le développement de la démence. Il a constaté que les buveurs de thé qui ont participé à l’étude étaient moins susceptibles de développer une démence que les non-buveurs. Les liens ont été observés spécifiquement chez les femmes buveurs de thé, et chez les buveurs qui portent le gène APOE ε4 qui a été lié au développement de la maladie d’Alzheimer.

Il s’agissait d’une étude de cohorte bien conçue qui contrôlait de nombreux facteurs de confusion potentiels dans son analyse. Cependant, il y a un certain nombre de choses à garder à l’esprit, dont beaucoup ont été signalées par les auteurs:

Tous les liens avec la consommation de thé n’étaient pas significatifs. Lorsqu’on les analyse par ingestion, seuls ceux qui en boivent trois ou quatre tasses par jour ont une protection apparente, sans lien avec des quantités plus ou moins grandes. Cependant, comme ils le disent, cela pourrait être dû au petit nombre de personnes qui ont développé la démence au cours de l’étude. La décomposition de ce nombre en fonction de l’apport en thé ne laisse que de petits échantillons à analyser. Des études à grande échelle devront être menées pour confirmer ces résultats.

Alors que des liens significatifs ont été trouvés spécifiquement pour les femmes et pour les porteurs de la variante à haut risque du gène APOE, nous ne devrions pas tirer de conclusions solides à ce stade. Nous ne connaissons pas la raison de ce lien – il pourrait être influencé par d’autres facteurs de santé et de style de vie qui n’ont pas été pris en compte.

Cette étude a été menée chez des personnes d’ethnie chinoise et ne peut donc pas nécessairement être généralisée à d’autres populations. Les personnes de cultures et d’ethnies différentes pourraient avoir des susceptibilités différentes aux conditions médicales, et pourraient également avoir différents modèles de consommation de thé.

L’étude a défini le développement de la démence comme un score supérieur à un niveau particulier sur l’échelle clinique de la démence, mais nous ne pouvons pas nécessairement appliquer les résultats à des types particuliers de démence, comme la maladie d’Alzheimer ou la démence vasculaire.

Les résultats de cette étude justifient une exploration plus approfondie, bien que des essais contrôlés randomisés de haute qualité puissent être difficiles. Cette étude, à elle seule, ne prouve pas que boire du thé vous empêchera de développer la démence.

Pour réduire votre risque de développer une démence et d’autres problèmes de santé graves, il est recommandé de:

manger une alimentation saine

maintenir un poids santé

exercice régulier

ne bois pas trop d’alcool

arrêter de fumer (si vous fumez)