Les personnes de petite taille ont-elles aussi des QI plus petits?

« Ils sont déjà appelés » à la verticale « – mais les petites personnes sont-elles intellectuellement défiées? », Titre le Mail Online. Le site Web rapporte une étude de gène qui a trouvé que les personnes plus grandes étaient plus susceptibles d’avoir un maquillage génétique associé à une intelligence accrue.

L’étude a analysé 6.815 personnes non apparentées et a trouvé une certaine relation entre la taille et l’intelligence, bien que cette relation n’était pas très forte compatible. Ils ont également trouvé des preuves que cette relation pourrait être due à des facteurs génétiques partagés. Les chercheurs espèrent que ces études et futures les aideront à mieux comprendre les liens entre la taille, le QI et la santé.

La chose la plus importante à souligner est peut-être le fait que le lien entre la taille et le QI n’est pas clairement défini – il serait donc injuste d’assimiler le fait d’être «intellectuellement défié».

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Edimbourg et d’autres universités dans le cadre de Generation Scotland – une collaboration entre les écoles de médecine universitaires et le National Health Service à Aberdeen, Dundee, Edimbourg et Glasgow. Il a été financé par le Bureau des scientifiques en chef des directions de la santé du gouvernement écossais et le Scottish Funding Council, le UK Medical Research Council, Alzheimer Scotland et le BBSRC.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Behavior Genetics et a été publiée en libre accès, de sorte qu’elle est libre de lire en ligne ou de télécharger.

Sans surprise, les reportages des médias britanniques se concentrent sur le prétendu lien entre hauteur et QI. Déterminer s’il existait une relation entre la taille et le QI n’était pas l’objectif principal de l’étude et l’association entre ces facteurs était limitée.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale qui cherchait à savoir si une relation entre la taille et l’intelligence générale – chez un grand nombre d’adultes non apparentés – pouvait être expliquée par la génétique partagée.

Les traits peuvent être corrélés parce qu’ils sont contrôlés par certains des mêmes gènes ou par d’autres facteurs non génétiques, par exemple s’ils sont liés au développement ou à la structure.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont prélevé des échantillons de sang de 6.815 personnes non apparentées et extrait l’ADN des échantillons.

En utilisant cet ADN, ils ont examiné des polymorphismes mononucléotidiques spécifiques (SNP) – des endroits où une seule lettre du code ADN diffère dans la population. Un changement à une seule « lettre » d’ADN peut avoir un impact significatif sur la façon dont un organisme se développe.

Les participants ont fait évaluer leur intelligence générale à l’aide de quatre tests cognitifs (vitesse de traitement, mémoire déclarative verbale, fonction exécutive et vocabulaire) et ont mesuré leur taille.

Les chercheurs ont ensuite examiné s’il y avait une corrélation entre la taille et l’intelligence. Ils ont ensuite utilisé l’analyse informatique pour voir s’il y avait des preuves que cette corrélation était due à la génétique partagée (une corrélation génétique).

Quels ont été les résultats de base?

Après que les chercheurs se sont adaptés à l’âge et au sexe, ils ont trouvé que la taille présentait une certaine corrélation avec l’intelligence générale. Cela signifiait qu’il y avait une certaine tendance à l’augmentation de la taille à mesure que l’intelligence augmentait – une «corrélation phénotypique» (une corrélation des caractéristiques observables). Cependant, cette relation n’était pas particulièrement forte.

Les chercheurs ont ensuite examiné la génétique. Ils ont trouvé que 58% de la variabilité de la taille chez les personnes dans leur échantillon et 28% de la variation dans le renseignement étaient liés aux SNP qu’ils avaient évalués.

Les chercheurs ont trouvé une corrélation génétique entre la taille et l’intelligence générale. Ils ont estimé que 71% de la corrélation phénotypique (corrélation entre hauteur observée et intelligence) était expliquée par les mêmes variantes génétiques.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’ils avaient trouvé une corrélation génétique « modeste » entre la taille et l’intelligence, avec ce qu’ils ont dit, « la majorité de la corrélation phénotypique étant expliquée par des influences génétiques partagées. »

Conclusion

Cette étude a trouvé une certaine relation entre la taille et l’intelligence et a trouvé des preuves suggérant que cela pourrait être dû à des influences génétiques partagées sur ces traits.

Fait important, l’association entre la taille et l’intelligence était relativement petite; ce qui signifie que le lien entre les deux n’est pas claire. Il serait donc injuste de suggérer, comme l’ont fait certains titres, que le fait d’être à court terme équivaut à être «intellectuellement contesté».

Il est également important de noter qu’il n’est pas clair dans quelle mesure les résultats sont dus à la façon dont les traits affectent la façon dont les humains choisissent un partenaire, par opposition aux mêmes gènes affectant directement la taille et le QI.

Une plus grande taille et un QI ont tous deux été associés à de meilleurs résultats pour la santé, et les chercheurs espèrent que leurs résultats les aideront à comprendre pourquoi. Pour le moment, cependant, les résultats n’ont aucune implication directe.

Vous ne pouvez pas faire grand-chose à votre taille, à part acheter des talons tueurs ou des bottes cubaines, mais il y a de nombreuses façons de garder votre cerveau actif.