Quacks: Fakers and Charlatans in English Medicine

Les charlatans: Fakers et Charlatans dans la médecine anglaise par Roy Porter. Tempus, £ 19.99, pp 256. ISBN: 0 7524 1776 2. Note: ★ ★ ★ ★ Les charlatans sont apparus en 1989 avec le titre plus précis Health for Sale: Le charlatanisme en Angleterre 1650-1850. Cette réédition d’une œuvre classique bénéficie grandement d’être illustrée par une vaste série d’estampes contemporaines monochromes et colorées. Le charlatanisme, après tout, était un art hautement visuel. La définition d’un charlatan au XVIIe siècle comme quelqu’un qui prétend avoir des compétences ou des connaissances médicales et # x0201d; est péjoratif et reste d’usage courant.Il évoque une image du monde médical pré-moderne comme étant nettement divisée entre les médecins et les chirurgiens pratiquant leur vocation et les hommes d’affaires peu recommandables qui vendent leurs pilules à un public crédule. Porter, cependant, n’aura aucun camion avec une telle lecture anachronique des événements. Comme il le fait remarquer à juste titre, la médecine au début de la période moderne devrait être considérée comme une occupation plutôt qu’une vocation, et les deux à la fois: «normal» et «normal»; Le médecin et le charlatan étaient soumis aux caprices des forces du marché. Il n’est donc pas surprenant que l’une des principales conclusions de Porter soit qu’il y ait eu une plus grande convergence d’attitudes et d’activités entre les médecins et les médecins. et “ les charlatans ” Robert James en est un bon exemple. Le fait que James était DM (Oxon) ne l’a pas empêché de commercialiser son très populaire (et létal) “ febrifuge ” poudres à des sommités telles qu’Oliver Goldsmith et Laurence Sterne. Que cela nous plaise ou non, la représentation de la médecine à travers les âges comme une «profession noble» ” Je dois beaucoup à la propagande victorienne plutôt qu’aux études historiques. J’ai particulièrement apprécié l’analyse de Porter sur la culture du charlatan tirée du matériel publicitaire contemporain. Le charlatanisme était un pur théâtre cialis générique. Le charlatan se déplaçait de ville en ville et apparaissait souvent à la population locale sur une scène surélevée, affublée d’une tenue attirante. A ses côtés serait un clown dont le travail consistait à rassembler une foule et à l’amuser avec de la folie. Témoignages de “ clients satisfaits ” serait accroché comme preuve d’efficacité. Le discours du charlatan à la foule remuerait les émotions avec son “ damn’d inintelligible gybberish ” (comme l’a dit un contemporain), promettant un remède à tous les maux. Probablement que non, le remède remuait les intestins. Porter présente un compte-rendu très lisible sur la façon dont les habitués et les charlatans gagnent leur vie et, dans certains cas, s’enrichissent de ce que les historiens appellent le “ long 18ème siècle. ” Il offre un rappel que l’histoire de “ la médecine comme entreprise ” a besoin d’autant d’attention que l’histoire de la médecine en tant que profession. ”