Aliments à base de soja et fertilité masculine

Le Daily Mail rapporte aujourd’hui, « Pourquoi un régime végétarien peut laisser un homme moins fertile. » Il a déclaré que la recherche a révélé que manger du tofu peut réduire considérablement votre nombre de spermatozoïdes. The Guardian a également couvert l’étude et a rapporté que les hommes qui mangent plus de deux portions par jour ont, en moyenne, 41 millions de moins de sperme par millilitre de sperme que les hommes qui n’ont jamais mangé de tofu. Il a déclaré que bien que le soja (le tofu à base de graines de soja) ait peu de chances de rendre les hommes en bonne santé infertiles, il pourrait avoir un effet significatif sur les hommes qui ont déjà un nombre de spermatozoïdes inférieur à la moyenne.

L’étude derrière cette nouvelle avait quelques limites: elle était petite, et regardait principalement les hommes en surpoids ou obèses qui s’étaient présentés à une clinique de fertilité. Il se concentrait uniquement sur l’apport de soja (soja), et le Daily Mail affirme qu’il existe un lien de cause à effet entre manger un «régime végétarien» et réduire la fertilité est trompeur.

L’idée que le soja affecte la fertilité masculine n’est pas nouvelle, et il y a de plus en plus de recherches à ce sujet. Cependant, à ce jour, il y a peu de consensus de la recherche et toute relation n’est pas claire. Plus d’études humaines sont nécessaires pour déterminer s’il y a vraiment un lien.

D’où vient l’histoire?

Le Dr Jorge Chavarro et ses collègues de la Harvard School of Public Health, de l’Hôpital Brigham and Women, du Massachusetts General Hospital et de la Harvard Medical School ont mené la recherche. L’étude a été financée par l’Institut national des sciences de la santé environnementale, l’Institut national du diabète et des maladies digestives du rein et le programme de bourses postdoctorales Yerby. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture Human Reproduction.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude transversale a exploré l’association entre la faible numération des spermatozoïdes et l’ingestion d’isoflavones (phytoestrogènes présents dans certains végétaux, dont le soja) et de produits à base de soja.

Tous les hommes qui se sont présentés pour évaluation entre 2000 et 2006 dans une clinique d’infertilité du Massachusetts General Hospital Fertility Center ont été invités à participer. Les hommes qui étaient d’accord ont été invités à fournir un échantillon de sperme à la clinique qui a ensuite été analysé pour la numération et le mouvement des spermatozoïdes, en utilisant l’analyse de sperme assistée par ordinateur [CASA]. Les hommes ont également été interrogés sur leurs antécédents médicaux, leurs facteurs liés au mode de vie et la durée de l’abstinence sexuelle avant de fournir l’échantillon de sperme. Leur taille et leur poids ont été mesurés.

Un questionnaire abrégé sur la fréquence des aliments a déterminé combien de fois, en moyenne, les hommes consommaient chacune des 15 aliments à base de soja au cours des trois derniers mois (jamais, moins de deux fois par mois, deux fois par mois et plus de deux fois par semaine) . Les aliments au soja comprenaient du tofu, du tempeh, des hamburgers végétariens ou au tofu, de la soupe miso, du lait de soja, de la crème glacée au soja, des noix de soja, etc. ou moins que cela dans chaque portion). Une base de données de denrées alimentaires a été utilisée pour déterminer la teneur en isoflavones dans les aliments grain de beauté.

Sur les 598 hommes qui ont été sollicités pour participer, 99 hommes étaient disponibles pour analyse (parce qu’ils avaient fourni un échantillon de sperme et avaient répondu aux questionnaires de fréquence alimentaire). Ils étaient principalement de race blanche et avaient en moyenne 36,4 ans.

Les chercheurs ont examiné l’association entre les aliments de soja dans l’ensemble (en termes de quatre catégories de fréquence) et le volume de l’éjaculat, le nombre total de spermatozoïdes, la concentration de spermatozoïdes, la motilité des spermatozoïdes et la structure des spermatozoïdes. Ils ont également exploré tous les liens entre ces facteurs et l’apport de quatre isoflavones particulières. D’autres facteurs pouvant avoir influé sur le lien ont été pris en compte. Ceux-ci incluaient le tabagisme, l’IMC, l’âge, le temps d’abstinence et les apports de caféine et d’alcool.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Sur les 99 hommes qui ont participé, la majorité (72%) étaient en surpoids ou obèses et 74% n’avaient jamais fumé. En termes de numération des spermatozoïdes, 42% avaient des taux normaux tandis que 10% avaient un nombre de spermatozoïdes très bas (défini comme étant inférieur à 20 millions / ml). Un peu plus de la moitié des hommes (55%) avaient des spermatozoïdes avec une faible motilité (mouvement faible).

Il y avait un effet significatif de l’apport de soja sur le nombre de spermatozoïdes, avec les hommes dans la catégorie la plus élevée ayant une moyenne de 42 millions de spermatozoïdes / ml de moins que ceux qui ne mangeaient pas de soja. Il y avait une tendance similaire observée avec les isoflavones individuelles, mais ces liens n’étaient pas statistiquement significatifs. Les chercheurs notent qu’il y avait une «suggestion» d’un effet de poids (à savoir que plus d’hommes en surpoids ou obèses étaient plus susceptibles d’avoir un lien entre l’apport de soja et les problèmes de sperme), mais cela n’était pas statistiquement significatif. Ils ont également constaté que les hommes ayant un nombre de spermatozoïdes plus élevé avaient une relation plus forte entre la qualité du sperme et compte à différents niveaux de consommation de soja.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont conclu que leur étude démontrait que l’apport alimentaire de soja et d’isoflavones était «inversement proportionnel à la concentration des spermatozoïdes», même après ajustement pour tenir compte de plusieurs facteurs pouvant affecter ce lien (plus le soja était consommé, moins il y avait de spermatozoïdes).

Ils disent que l’association apparemment plus grande avec le soja pour les hommes avec un nombre de spermatozoïdes plus élevé suggère que l’aliment a un effet plus important à cette extrémité du spectre, et moins pour les hommes ayant un faible nombre de spermatozoïdes.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette petite étude transversale suggère un lien entre la qualité du soja et celle du sperme. L’idée que le soja affecte la fertilité masculine n’est pas nouvelle, et il y a de plus en plus de recherches à ce sujet. Cependant, jusqu’à présent, il y a peu de consensus parmi les études quant à la vraie relation ici. Les résultats de cette étude doivent être interprétés avec prudence pour les raisons suivantes:

Plus important encore, la conception de l’étude transversale signifie qu’il est impossible d’établir un lien de causalité entre la qualité du sperme et le régime alimentaire. Ce type d’étude ne permet pas de déterminer la cause et l’effet, c’est-à-dire si la consommation de soja a nécessairement précédé les problèmes de numération et de qualité des spermatozoïdes et si c’est le seul ou le principal facteur responsable.

La majorité des participants étaient en surpoids ou obèses, et les chercheurs reconnaissent qu’il est possible que «l’excès de poids corporel» modifie la relation entre l’ingestion de phytoestrogènes et la qualité du sperme. Par conséquent, il n’est pas possible de supposer que les résultats s’appliquent aux hommes de poids moyen.

Les chercheurs se sont appuyés sur des données rétrospectives pour déterminer l’apport alimentaire (c’est-à-dire les réponses des participants à un questionnaire sur la quantité de soja qu’ils avaient déjà mangée) en utilisant un questionnaire non validé. Comme il n’a pas été testé auparavant, il est difficile de savoir avec quelle précision l’outil a évalué la consommation réelle de produits à base de soja.

En outre, ils n’étaient pas non plus en mesure de déterminer l’apport en isoflavones provenant d’autres sources (c’est-à-dire uniquement les isoflavones quantifiées qui sont consommées à travers les produits à base de soja). S’ils avaient réussi à enregistrer cela, très probablement les mesures d’association entre la consommation d’isoflavones et le nombre de spermatozoïdes seraient moins.

Il y a des résultats contradictoires d’études dans ce domaine (études humaines et animales), y compris l’argument selon lequel le régime asiatique (riche en phytoestrogènes provenant des aliments à base de soja) n’a pas d’effet apparent sur la fertilité. D’autres soutiennent l’opinion que le soja a un effet positif ou nul sur la qualité du sperme. Comme l’indiquent les chercheurs, ce manque de cohérence – en particulier entre les études animales et humaines – « souligne l’importance de mener d’autres études chez l’homme ».

Jusque-là, il n’y a pas de mal chez les hommes qui ont un faible nombre de spermatozoïdes qui essaient de concevoir et qui s’inquiètent de la baisse de leur nombre de spermatozoïdes, ce qui limite leur consommation d’aliments contenant du soja. Ceci devrait être dans le contexte d’autres facteurs qui peuvent affecter la fertilité, y compris les facteurs de style de vie (tabagisme, alcool), les antécédents sexuels, la santé générale et d’autres aspects d’une alimentation saine. | ​​N |

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