Graisses saines et faim

« Une graisse trouvée dans l’huile d’olive, les noix et les avocats pourrait aider à freiner naturellement le gain de poids », a rapporté le Daily Mail. Il a dit que les scientifiques ont découvert que l’acide gras-oléique – déclenche une réaction dans le corps qui prévient la sensation de faim, en disant au cerveau que le corps n’a plus faim. Le journal a déclaré que l’étude, sur des rats, a révélé que l’acide oléique est converti en une hormone lipidique grasse dans le corps, et c’est ce qui augmente les sentiments de plénitude. Il a déclaré que la découverte pourrait conduire à de nouveaux médicaments anti-obésité.

Le rapport du journal est basé sur des recherches préliminaires chez les animaux. Bien que l’étude fournisse plus de détails sur les processus reliant l’apport en graisses avec les sensations de faim, elle n’a pas examiné comment elle pourrait affecter le poids. Il y a un long chemin à parcourir avant que la recherche dans ce domaine puisse fournir de nouveaux traitements diététiques ou médicamenteux pour l’obésité chez les humains. Les noix, les avocats et l’huile d’olive sont des aliments riches en énergie, et donc riches en calories. À l’heure actuelle, il n’y a pas de méthodes suggérées pour les manger pour perdre du poids. Quiconque envisage d’expérimenter sur son propre régime serait bien avisé de considérer l’apport calorique total ainsi que les composants spécifiques des aliments (noix) et des éléments nutritifs (graisses).

D’où vient l’histoire?

Cette étude a été réalisée par le Dr Gary J. Schwartz du Diabetes Research Center du Collège de médecine Albert Einstein de l’Université Yeshiva de New York, avec des collègues d’universités et d’instituts de Californie et d’Italie. La recherche a été soutenue par l’Institut national de la santé, l’Institut Skirball, le New Work Obesity Research Center et le ministère italien de la Recherche. L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture, Cell Metabolism.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Dans cette étude sur les animaux, les chercheurs ont étudié l’association entre la consommation de graisse et l’obésité. Ils ont utilisé des rats et des souris pour identifier les messagers chimiques dans le corps qui signalent ou contrôlent l’apport en graisses des animaux.

Les chercheurs disent que des études antérieures ont montré que l’acte de manger peut provoquer la paroi de l’intestin grêle à produire un type de graisse (lipide) messager appelé oléoyléthanolamide (OEA). Lorsque ce produit chimique est administré aux animaux sous forme de médicament, il réduit le nombre ou la fréquence des repas qu’ils prennent. Ceci est connu comme une «réponse de satiété», et suggère qu’un animal n’a plus faim.

Au niveau moléculaire, lorsque cette réponse se produit, l’OEA se lie aux récepteurs (peroxisome proliferator activated receptors-alpha [PPAR-α]), et ceux-ci régulent l’absorption, le stockage et l’utilisation des graisses alimentaires.

Dans cette étude, les chercheurs ont perfusé une solution lipidique d’acide oléique (une substance trouvée dans l’huile d’olive) dans une partie de l’intestin grêle des rats, et ont examiné si elle stimulait la libération d’OEA. Ces expériences ont été répétées avec des solutions d’acides aminés infusées (les blocs de construction de protéines) et de sucre (glucides) pour voir si elles avaient des effets similaires à ceux de l’OEA. Dans une partie distincte de l’étude, les chercheurs ont injecté une molécule similaire à l’acide oléique directement dans les cavités abdominales des rats pour vérifier si l’acide oléique devait être consommé pour être converti en OEA. Ils ont également testé si les souris mutantes, qui manquaient d’une protéine spécifique dans la paroi intestinale (CD36) supposée être impliquée dans l’absorption des acides gras tels que l’acide oléique, seraient plus ou moins capables de produire de l’OEA.

L’effet des perfusions lipidiques sur le comportement alimentaire a ensuite été comparé entre des souris normales et des souris mutantes dépourvues de CD36 ou de PPAR-α. L’effet sur les modèles d’alimentation de souris dépourvues de PPAR-a a également été comparé à celui de souris normales.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les chercheurs ont découvert qu’une infusion d’acide oléique dans la partie supérieure de l’intestin grêle des animaux stimulait la libération d’OEA, alors que les infusions d’acides aminés ou de sucres ne le faisaient pas.

Ils ont démontré que l’OEA était produit à partir de l’acide oléique infusé dans l’intestin et non converti à partir du substitut d’acide oléique qui était perfusé dans la cavité abdominale. Ils disent que cela suggère qu’il doit être mangé pour avoir cet effet. Ils ont également découvert que l’OEA était produit à partir de l’acide oléique, mais que cette production était perturbée chez les souris mutantes qui manquaient d’une protéine spécifique dans la paroi intestinale (CD36) antidote.

Les souris normales qui ont reçu la perfusion de lipides mangeaient moins, tandis que les souris qui n’avaient ni CD36 ni PPAR-α ne mangeaient pas moins. Dans des conditions normales, les souris dépourvues de PPAR-α mangeaient plus tôt et plus souvent que les souris normales, ce qui les amenait à manger plus de souris que la normale sur une période de 24 heures. Ceci suggère que les récepteurs PPAR-a agissent normalement pour retarder le début d’un repas suivant, et que la perturbation de l’action de CD36 ou des récepteurs PPAR-a empêche cette réponse de satiété induite par les graisses.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs affirment que les résultats suggèrent que «l’activation de la mobilisation de l’OEA dans l’intestin grêle, facilitée par l’absorption de l’acide oléique alimentaire par le CD36, sert de capteur moléculaire reliant l’ingestion de graisse à la satiété».

Ils concluent que l’OEA est un signal clé qui lie spécifiquement l’ingestion de graisses alimentaires à la satiété entre les repas. Les stratégies qui amplifient ce signal, par exemple en inhibant la dégradation de l’OEA, pourraient être utiles dans le traitement de l’obésité et d’autres troubles de l’alimentation.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude animale a décrit et clarifié le rôle d’un messager chimique faisant partie de la voie complexe déterminant la faim et l’absorption des graisses chez les souris et les rats. C’est ainsi que de nouvelles découvertes sont faites, dont certaines peuvent à terme se traduire par de nouveaux traitements pour les maladies humaines, tandis que d’autres approfondissent les connaissances scientifiques sans jamais être directement appliquées à la médecine humaine. Il est trop tôt pour dire si les traitements proposés dans le cadre de cette étude réussiront chez les humains.

Les graisses sont essentielles dans le régime alimentaire, mais elles sont généralement plus denses en énergie (contiennent plus de calories par unité de poids) que les autres aliments. En tant que tel, toute personne qui envisage d’expérimenter sur son propre régime serait bien avisé de considérer l’apport calorique total ainsi que la nourriture spécifique (noix) et les éléments nutritifs (matières grasses). Une alimentation équilibrée et nutritive et de l’exercice demeurent les meilleurs conseils pour contrôler son poids et perdre du poids.