L’anxiété affecte les enfants de différentes manières

« Inquiétude chez les adolescents: un traitement sur mesure est nécessaire », rapporte BBC News, affirmant qu’une « approche unique pour traiter les adolescents souffrant de problèmes d’anxiété pourrait compromettre leur avenir ».

Les nouvelles sont basées sur des recherches qui ont porté sur les diagnostics d’un groupe d’enfants et d’un groupe d’adolescents – ils n’ont pas examiné la façon dont ils ont été traités ou leur efficacité.

Mais cette recherche a mis en évidence des problèmes potentiels en supposant que les «enfants» – définis comme étant âgés de 5 à 18 ans – sont affectés par l’anxiété de la même manière.

Cette étude a examiné différents diagnostics chez 100 enfants (âgés de six à 12 ans) et 100 adolescents (âgés de 13 à 18 ans) souffrant de problèmes d’anxiété référés à un service de santé mentale spécialisé en Angleterre.

Les résultats ont montré que, bien que les enfants et les adolescents soient souvent considérés comme un groupe, leurs diagnostics spécifiques – et donc les besoins de traitement – peuvent différer.

Dans cet échantillon, les enfants avaient plus souvent un trouble anxieux de séparation, alors que les adolescents étaient marginalement (mais pas significativement) plus susceptibles d’avoir un trouble anxieux généralisé et un trouble d’anxiété sociale. Les adolescents étaient également plus susceptibles que les enfants d’avoir des troubles de l’humeur et avaient des problèmes de fréquentation scolaire.

Cependant, comme cette étude a porté sur un seul échantillon consécutif d’enfants et d’adolescents, elle peut ne pas être représentative de tous les jeunes souffrant de troubles anxieux: des résultats différents peuvent être obtenus à partir d’un échantillon différent.

Et cette étude ne fournit pas la preuve que les enfants ou les adolescents sont mal diagnostiqués ou reçoivent un traitement inadéquat.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Reading et a été soutenue par une bourse de formation en recherche clinique du Medical Research Council décernée à l’un des auteurs.

Il a été publié en libre accès dans le Journal of Affective Disorders, un journal médical à comité de lecture.

La couverture de BBC News est généralement représentative de cette recherche.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une série de cas rapportant les diagnostics de 100 enfants (âgés de six à 12 ans) et de 100 adolescents (âgés de 13 à 18 ans) qui ont été référés consécutivement à un service de santé mentale spécialisé britannique pour des problèmes d’anxiété.

Les chercheurs rapportent le peu de connaissances sur les caractéristiques cliniques des enfants et des adolescents qui sont régulièrement référés pour des troubles anxieux.

De plus, lorsqu’on en tient compte dans les études, les enfants et les adolescents atteints de troubles anxieux sont souvent traités comme un groupe très semblable (homogène) ayant entre cinq et dix-huit ans, bien qu’ils puissent différer de façon significative.

Les chercheurs voulaient examiner une série de cas de troubles anxieux pour voir s’il existe des caractéristiques clés qui distinguent les enfants des adolescents référés pour ces conditions.

Ils s’attendaient à ce que les adolescents présentent une plus grande sévérité de l’anxiété, une plus grande anxiété sociale, une fréquentation scolaire perturbée et des troubles de l’humeur coexistants plus fréquents.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les enfants et les adolescents ont été référés consécutivement de la pratique générale et des soins secondaires aux services de soins du Berkshire Healthcare NHS Foundation Trust du Service de santé mentale pour enfants et adolescents (CAMHS), basé à l’Université de Reading. CAMHS accepte les références d’enfants et d’adolescents souffrant de troubles anxieux à travers le Royaume-Uni.

Les évaluations des enfants et des adolescents ont été réalisées à un moment donné, et comportaient des évaluations diagnostiques distinctes ou des questionnaires avec l’enfant et son «principal dispensateur de soins» (habituellement un parent).

Les diagnostics de troubles anxieux chez les enfants et les adolescents ont été déterminés à l’aide d’une entrevue structurée intitulée Calendrier d’entrevue sur les troubles anxieux pour le DSM IV – Version enfant et parent (ADIS-C / P). Cela évalue l’anxiété et d’autres troubles de l’humeur et du comportement selon les critères de diagnostic standard.

Si l’enfant ou l’adolescent satisfaisait aux critères diagnostiques, la cote de gravité du clinicien (RSC) était de 0 (absent ou aucun) à 8 (très gravement perturbant ou invalidant), 4 étant le score indiquant un diagnostic.

L’échelle d’anxiété des enfants de Spence (SCAS-C / P) évalue les symptômes rapportés par les parents et les enfants eux-mêmes. Ces symptômes se rapportaient à six domaines d’anxiété, notés sur une échelle allant de 0 (jamais) à 3 (toujours):

attaques de panique ou agoraphobie

anxiété de séparation

les blessures physiques

phobie sociale

anxiété généralisée

symptômes obsessionnels compulsifs

D’autres évaluations comprennent le Questionnaire sur l’humeur et les sentiments courts (SMFQ-C / P) pour évaluer la dépression autodéclarée, et le Questionnaire sur les forces et les difficultés (SDQ-P) pour évaluer les troubles comportementaux rapportés par les parents.

Les symptômes psychologiques des soignants ont été évalués à l’aide de la version abrégée des échelles de stress d’anxiété de dépression (DASS).

Quels ont été les résultats de base?

La majorité des enfants et des adolescents (84%) ont répondu à un diagnostic principal (principal) de trouble anxieux sur le SDID. Dix pour cent des enfants et 7% des adolescents ne répondaient à aucun critère diagnostique.

Six pour cent des enfants et 9% des adolescents avaient des diagnostics primaires sans anxiété, y compris le trouble oppositionnel avec provocation, le trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) et la dépression.

Les résultats ont été basés sur les 84 enfants et 84 adolescents qui répondaient aux critères d’un diagnostic principal de trouble anxieux.

Les enfants étaient significativement plus susceptibles que les adolescents d’avoir un diagnostic de trouble anxieux de séparation (touchant 44% des enfants contre 18% des adolescents).

Le trouble d’anxiété sociale et le trouble anxieux généralisé étaient légèrement plus fréquents chez les adolescents (52% et 55% respectivement) que chez les enfants (45% et 49% respectivement), mais la différence entre les enfants et les adolescents n’était pas statistiquement significative.

Bien que la plupart des enfants et des adolescents aient une anxiété modérée, les adolescents avaient tendance à avoir des diagnostics plus sévères que les enfants. Le score moyen de RSE pour l’anxiété était de 5,33 pour les adolescents et de 4,93 pour les enfants.

Les troubles de l’humeur étaient également significativement plus fréquents chez les adolescents que chez les enfants (affectant 24% de l’échantillon total d’adolescents et 6% des enfants). Le refus scolaire était également significativement plus fréquent chez les adolescents (18%) que chez les enfants (7%).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que «la découverte que les enfants et les adolescents souffrant de troubles anxieux ont des caractéristiques cliniques distinctes a des implications claires pour le traitement.

« Il est peu probable que l’adaptation des traitements conçus pour les enfants pour rendre les matériels plus » adaptés aux adolescents « suffise à répondre aux besoins des adolescents. »

Conclusion

Il s’agit d’une étude exploratoire utile, qui devrait donner une bonne indication de l’éventail des diagnostics chez les enfants et les adolescents adressés pour des troubles anxieux à des services de santé mentale spécialisés en Angleterre.

Les enfants et les adolescents, en particulier dans la recherche, peuvent souvent être placés dans un groupe homogène, et cette étude montre que les diagnostics spécifiques peuvent différer significativement entre les groupes. Par exemple, cette étude a montré que les enfants avaient plus souvent un trouble d’anxiété de séparation.

Et les adolescents étaient marginalement (mais pas significativement) plus susceptibles d’avoir un trouble anxieux généralisé et un trouble d’anxiété sociale. Les adolescents étaient également plus susceptibles que les enfants d’avoir des troubles de l’humeur et d’avoir des problèmes de fréquentation scolaire.

Les chercheurs préviennent qu’ils ont considéré l’enfance et l’adolescence comme deux périodes de développement distinctes, l’âge de 13 ans étant le point tournant.

En réalité, comme on dit, les différences entre les diagnostics et les besoins de traitement ne se produiront probablement pas de la même manière chez tous les enfants en pleine croissance. Ils suggèrent que d’autres études se concentrent sur des tranches d’âge plus étroites.

Comme les chercheurs le reconnaissent également, les personnes dans cette étude provenaient d’une origine ethnique britannique principalement blanche et de milieux socio-économiques relativement élevés.

L’étude n’incluait pas non plus les personnes atteintes de troubles du spectre autistique, de troubles obsessionnels compulsifs ou de troubles de stress post-traumatique.

Cette étude est susceptible de donner une bonne indication de la proportion d’enfants et d’adolescents ayant différents diagnostics d’angoisse référés à ce service de santé mentale spécialisé, mais nous ne pouvons pas être sûrs qu’elle est entièrement représentative des jeunes souffrant de troubles anxieux. Des résultats différents peuvent être obtenus à partir d’un échantillon différent.

Comme le disent les chercheurs, leurs résultats soulignent que les enfants et les adolescents souffrant de troubles anxieux ont des besoins thérapeutiques différents.

Mais cette étude de cas ne montre pas que les enfants et les adolescents sont mal diagnostiqués ou reçoivent un traitement inadéquat.

La présente étude portait uniquement sur le diagnostic et non sur le traitement. Comme la recherche n’a pas porté sur les traitements, il ne faut pas supposer que les enfants et les adolescents ne reçoivent pas le traitement approprié ciblé sur leur diagnostic.