‘Foxglove extrait digoxine aide le coeur’

Un « extrait de Foxglove toxique peut protéger contre l’hypertension artérielle et l’insuffisance cardiaque », a rapporté le Daily Mail. Il le fait en améliorant le mécanisme que le corps utilise pour se protéger contre les conditions, dit le Mail.

Cette histoire est basée sur des recherches en laboratoire sur le rôle potentiel de la drogue digoxine (qui est extraite de la plante digitale) dans le traitement des maladies cardiaques telles que l’hypertension artérielle et l’insuffisance cardiaque. La digoxine est actuellement utilisée pour contrôler la fréquence cardiaque chez certains patients présentant un rythme cardiaque irrégulier, et il a été démontré qu’elle améliore les symptômes d’insuffisance cardiaque. Cependant, le fait qu’il puisse être toxique et doit être surveillé signifie qu’il n’est pas couramment prescrit.

L’étude actuelle a identifié une protéine impliquée dans la prévention de l’hypertension artérielle. Les chercheurs ont scanné une bibliothèque de milliers de composés de médicaments existants pour identifier ceux qui pourraient potentiellement traiter la maladie. Ils ont découvert que la digoxine était capable d’augmenter la présence de cette protéine dans les deux cellules du laboratoire et chez les souris vivantes. Les chercheurs concluent que cela peut expliquer comment la digoxine améliore les symptômes de l’insuffisance cardiaque, et suggèrent qu’il peut offrir une nouvelle approche pour le traitement des maladies cardiaques.

Ce fut une étude de découverte de médicaments au stade précoce. Il faudra probablement plusieurs années de recherche continue sur l’efficacité et la sécurité de la digoxine pour les patients souffrant d’hypertension artérielle avant que le médicament pourrait être disponible pour traiter la maladie.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université du Michigan et de l’Université de Toledo aux États-Unis, et a été financée par les National Institutes of Health des États-Unis et la Fondation Suédoise du Coeur et des poumons.

L’étude a été publiée dans la revue revue Molecular Pharmacology.

Le titre du Mail soulignant la nature vénéneuse de l’extrait de digitale est trompeur, tout comme sa discussion sur l’utilisation de l’extrait de digitale au XIIIe siècle et à l’époque victorienne. Alors que la digoxine peut avoir été utilisé à travers l’histoire à diverses fins et peut être toxique, c’est un traitement autorisé pour certaines maladies cardiaques. Cependant, il faut du temps à l’organisme pour décomposer la digoxine et, en tant que tel, les patients traités, en particulier les personnes âgées, peuvent être exposés à des effets indésirables en raison des niveaux toxiques de digoxine dans le corps. Les niveaux toxiques de digoxine peuvent causer des problèmes cardiaques, donnant lieu à des symptômes similaires à ceux que l’on a l’habitude de traiter. Pour cette raison, la digoxine peut être un médicament difficile à utiliser, et les niveaux dans le sang doivent parfois être surveillés pour s’assurer qu’il ne se développe pas à des niveaux toxiques.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette recherche a été réalisée dans des cultures cellulaires et animales. Il visait à identifier un médicament existant qui pourrait cibler une protéine spécifique, RGS2. Cette protéine est importante pour la fonction cardiaque normale, et de faibles niveaux de RGS2 sont associés à une pression artérielle élevée (hypertension) et à une insuffisance cardiaque. Les chercheurs ont pensé qu’un médicament qui cible RGS2, en augmentant sa production, pourrait fournir une nouvelle approche pour traiter ces conditions communes.

Les études sur les cellules et les animaux sont une partie essentielle du processus de découverte de médicaments et de développement de médicaments. Ils peuvent fournir une indication précoce de l’action potentielle de nouveaux médicaments ou, dans ce cas, l’action potentielle de médicaments anciens dans le traitement d’une nouvelle maladie. Ils peuvent également être utiles dans l’étude des mécanismes spécifiques par lesquels les médicaments agissent. Cependant, ils ne peuvent pas nous dire si un médicament traitera efficacement et en toute sécurité une maladie chez de vrais patients. D’autres essais cliniques chez l’homme sont nécessaires pour évaluer ces facteurs.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont identifié une protéine, RGS2, qui se trouve dans de faibles niveaux chez certains patients souffrant d’hypertension artérielle et d’insuffisance cardiaque. Ils ont testé des milliers de médicaments pour voir s’ils pouvaient ou non augmenter les niveaux de RGS2 dans les cellules.

Les composés médicamenteux sélectionnés ont ensuite été testés chez la souris. Les animaux ont reçu les médicaments pendant sept jours, puis leur tissu cardiaque a été testé pour les niveaux de RGS2.

Les chercheurs ont analysé les données pour déterminer s’il y avait ou non une relation dose-réponse entre le traitement médicamenteux et les niveaux de protéines RGS2.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que la digoxine et d’autres médicaments similaires (la digoxine était le seul médicament médical actuellement autorisé dans l’étude), a conduit à une augmentation de deux à trois fois des niveaux de protéines RGS2 dans les cellules. La variation des niveaux de RGS2 dépendait à la fois de la concentration et du temps, avec des niveaux plus élevés observés à des niveaux plus élevés de digoxine, et les niveaux diminuaient avec le temps après l’exposition au composé.

Les souris traitées avec de la digoxine pendant sept jours présentaient des taux accrus de RGS2 dans les tissus cardiaques et rénaux par rapport aux souris qui n’avaient pas été traitées avec le médicament.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que la digoxine, un médicament actuellement utilisé pour traiter l’insuffisance cardiaque et certains problèmes de rythme cardiaque, pourrait être utilisé pour le traitement de l’hypertension artérielle.

Conclusion

Cette étude de découverte de médicaments au stade précoce suggère que la digoxine pourrait avoir une utilisation potentielle dans le traitement de l’hypertension artérielle. Cependant, beaucoup plus de recherche est nécessaire pour déterminer si le médicament est sûr et efficace pour le traitement des patients souffrant d’hypertension.

La digoxine est un produit chimique trouvé dans la plante de digitale. C’est un médicament qui augmente la force de la contraction cardiaque et ralentit également la conduction des impulsions électriques à travers le cœur. En tant que tel, digoxin est actuellement autorisé pour traiter l’insuffisance cardiaque et certains problèmes de rythme cardiaque. Cependant, le risque que le médicament atteigne des niveaux toxiques dans l’organisme, ce qui est particulièrement dangereux chez les personnes âgées, signifie que son utilisation au sein de la profession médicale est souvent très limitée.

Le mécanisme exact par lequel la digoxine améliore la fonction cardiaque n’est pas connu. Cette recherche suggère que son rôle dans l’augmentation des niveaux de RGS2 pourrait expliquer en partie son impact clinique dans le traitement de l’insuffisance cardiaque. D’autres recherches sont nécessaires pour déterminer si tel est le cas, cependant.

Les chercheurs disent que, à ce stade de la recherche, il n’est pas possible de dire si les niveaux accrus de RGS2 observés après traitement à la digoxine se traduiront par un effet fonctionnel. Ils disent que les effets du traitement continu par la digoxine et les augmentations associées des taux de RGS2 ne sont pas connus et devront être étudiés dans de futures études.

Dans l’ensemble, cette étude fournit des connaissances supplémentaires qui peuvent être utiles dans le développement de nouveaux médicaments pour les maladies cardiaques, et comprendre comment les thérapies cardiaques actuelles fonctionnent. Il a, cependant, peu de pertinence immédiate pour les patients souffrant d’hypertension artérielle.