L’intimidation face à face est beaucoup plus fréquente que la cyberintimidation

«Les enfants souffrent beaucoup plus d’intimidation face à face que d’abus en ligne», rapporte Mail Online.

Des chercheurs britanniques ont interrogé près de 300 000 jeunes de 15 ans sur leurs expériences de harcèlement dans la plus grande étude sur le sujet à ce jour.

Ils ont trouvé que 30% des adolescents qui ont répondu ont subi un harcèlement physique, verbal ou relationnel «traditionnel», alors que 3% ont subi à la fois la «cyberintimidation» traditionnelle et la cyberintimidation. Moins de 1% ont été victimes d’intimidation en ligne seulement.

Les adolescents qui ont déclaré avoir été victimes d’intimidation deux fois par mois ou plus étaient susceptibles d’avoir un moins bon état de santé mentale que ceux qui ne l’étaient pas souvent.

Mais parce que l’étude était juste un instantané dans le temps, nous ne savons pas si le bien-être mental plus pauvre a été causé par l’intimidation.

Bien que les résultats suggèrent que la cyberintimidation est moins fréquente, ce résultat est basé sur environ 110 000 adolescents qui ont participé à l’enquête. Nous ne savons pas pourquoi 190 000 des adolescents invités à participer à l’étude n’ont pas répondu au questionnaire sur l’intimidation.

C’est vraiment une histoire de «bonnes nouvelles, de mauvaises nouvelles». La cyberintimidation n’est peut-être pas aussi importante que les médias le suggèrent parfois. Mais le harcèlement traditionnel reste un problème qui n’a pas été consigné dans le passé.

Les chercheurs affirment que toute tentative de contrôler l’augmentation perçue des nouvelles formes de cyberintimidation devrait également inclure des efforts pour sévir contre les formes traditionnelles de victimisation.

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D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Oxford et n’avait pas de financement spécifique.

Il a été publié dans la revue à comité de lecture The Lancet Child and Adolescent Health.

Le Times, Mail Online et BBC News ont tous publié des rapports précis et équilibrés de l’étude.

BBC News a fait remarquer que l’étude portait sur les personnes qui avaient subi de l’intimidation régulièrement au cours des deux derniers mois. Ainsi, 97% des adolescents qui n’ont pas signalé de cyberintimidation pourraient en avoir fait l’expérience, mais pas régulièrement ou récemment.

Les photographies du Times illustrant la pièce montraient de très jeunes enfants, et le titre suggérait que l’intimidation avait lieu dans «la cour de récréation» – mais l’étude ne comprenait que des adolescents.

Le faible taux de réponse à l’enquête n’a pas non plus été signalé par les médias.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

L’étude comportait deux parties. Il s’agissait principalement d’une enquête transversale visant à recueillir des données sur le nombre d’adolescents ayant vécu différents types d’intimidation.

Il a également mesuré le bien-être mental, et les chercheurs ont fait une analyse pour voir comment cela était lié aux expériences d’intimidation.

Bien que les études transversales soient des moyens utiles de repérer les liens entre les problèmes, elles ne peuvent pas nous dire si l’une cause l’autre.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont contacté 298 080 personnes de 15 ans dans 150 autorités locales à travers l’Angleterre en utilisant une base de données d’élèves. Les parents ou tuteurs ont reçu des lettres leur permettant d’exclure leur enfant de l’enquête.

Les adolescents ont rempli le sondage sur papier ou en ligne. On leur a demandé d’indiquer à quelle fréquence ils avaient vécu huit types d’intimidation, y compris deux types de cyberintimidation. Ils ont également été invités à remplir une échelle de bien-être mental.

Les chercheurs ont utilisé les résultats pour évaluer la prévalence de différents types d’intimidation et voir si l’intimidation régulière était liée à un bien-être mental moindre.

On a demandé aux adolescents combien de fois au cours des deux derniers mois ils avaient vécu ce qui suit:

On m’appelait des noms méchants, on se moquait de moi, on me taquinait d’une manière blessante.

D’autres personnes m’ont laissé exprès, m’ont exclu de leur groupe d’amis ou m’ont complètement ignoré.

J’ai été frappé, frappé à coups de pied, frappé à coups de poing, bousculé ou enfermé à l’intérieur.

D’autres personnes ont dit des mensonges ou répandu de fausses rumeurs à mon sujet et ont essayé de faire en sorte que les autres ne m’aiment pas.

D’autres personnes se sont moquées de moi à cause de mon poids.

D’autres personnes m’ont fait des blagues, des commentaires ou des gestes sexuels.

Quelqu’un a envoyé des messages instantanés, des affichages muraux, des courriels et des messages texte, ou a créé un site Web qui s’est moqué de moi.

Quelqu’un a pris des photos peu flatteuses ou inappropriées de moi sans permission et les a affichées en ligne.

Les adolescents ont également rempli l’échelle de bien-être mental Warwick-Édimbourg, un questionnaire en 14 points utilisé pour mesurer la santé psychosociale, le bien-être et le fonctionnement.

Les chercheurs ont cherché des corrélations entre les rapports d’intimidation et de bien-être.

Ils ont pu ajuster leurs chiffres pour tenir compte du sexe, de l’origine ethnique et de la privation (sur la base des données du code postal), mais pas d’autres facteurs pouvant avoir joué un rôle, tels que la santé mentale ou la violence domestique.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont obtenu des résultats auprès de 120 115 adolescents, soit environ 40% des personnes contactées. Les filles étaient plus susceptibles de répondre que les garçons.

Près du tiers (33 363 ou 30%) ont déclaré avoir été victimes d’intimidation au moins deux fois par mois au cours des deux mois précédents, soit en face à face, soit en ligne.

Les brimades régulières étaient plus souvent signalées par les filles (36%) que par les garçons (24%).

406 adolescents ont signalé une cyberintimidation régulière sans intimidation en personne, soit moins de 1% du total interrogé.

La pratique régulière de la cyberintimidation a été vécue par 3 655 adolescents (3%).

Les chercheurs ont déclaré que l’expérience régulière de tout type d’intimidation était liée au bien-être mental inférieur.

Mais ils n’ont trouvé aucune preuve que la cyberintimidation était plus nuisible que l’intimidation traditionnelle – en fait, l’intimidation traditionnelle semblait plus fortement liée à un bien-être mental inférieur.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leurs résultats appuient la position selon laquelle «la cyberintimidation est peu susceptible de fournir une source pour de nouvelles victimes, mais peut être mieux comprise comme une nouvelle voie de victimisation pour ceux qui souffrent déjà de formes traditionnelles d’intimidation.

Ils affirment que leurs résultats «contrastent fortement avec les reportages des médias selon lesquels les jeunes sont maintenant plus susceptibles d’être victimes de cyberintimidation que les formes traditionnelles».

Ceux qui mettent en place des stratégies pour lutter contre la cyberintimidation doivent être conscients que les mesures ne sont susceptibles d’être efficaces que si elles prennent également en compte « la dynamique des formes traditionnelles d’intimidation », affirment les chercheurs.

Conclusion

Être victime d’intimidation est une expérience relativement commune et pénible pour de nombreux enfants et adolescents.

La recherche au cours des dernières années a lié l’expérience d’être intimidé comme un enfant au développement de problèmes de santé mentale comme l’anxiété et la dépression.

Il n’est peut-être pas surprenant que la cyberintimidation dans cette étude ait presque toujours eu lieu lorsque des adolescents étaient également victimes d’intimidation.

L’Internet est un outil, pas une entité distincte du monde humain, et les gens qui intimident dans une partie de la vie peuvent également utiliser des outils Internet pour intimider dans le cyberespace.

En tout cas, il est surprenant de constater que peu d’adolescents ont déclaré avoir vécu une cyberintimidation régulière, étant donné l’utilisation courante du téléphone intelligent dans ce groupe d’âge présentation.

Mais cette étude a quelques limites:

Seulement 40% des enfants contactés ont rempli le questionnaire et plus de 9 000 n’ont pas complété la section sur l’intimidation. Bien que cela soit typique des taux de réponse au sondage, nous ne savons pas si les adolescents sont plus ou moins susceptibles de participer à un tel sondage s’ils sont victimes d’intimidation.

En tant qu’étude transversale, elle ne peut que regarder ce qui s’est passé à un moment donné, donc ceux qui ont subi l’intimidation plus de deux mois avant de remplir le questionnaire n’auraient pas été pris en compte dans ce rapport.

Les études transversales ne peuvent pas nous dire ce qui est arrivé en premier: l’intimidation ou le faible bien-être mental. Cela signifie que l’étude ne peut pas nous dire si l’intimidation entraîne un faible bien-être mental.

Les chercheurs n’ont pas pu inclure dans leurs calculs d’éventuels facteurs pertinents, tels que les antécédents de maladie mentale chez les adolescents ou les circonstances difficiles à la maison. Les différents niveaux de bien-être des adolescents pourraient être causés par d’autres facteurs qui n’ont pas été mesurés.

Les conclusions des auteurs – que de bonnes interventions contre l’intimidation sont nécessaires pour lutter contre les formes traditionnelles et cyber d’intimidation – semblent raisonnables.

Plusieurs organisations peuvent vous aider si vous ou votre enfant subissez de l’intimidation, comme Family Life, Bullying UK et Kidscape.

Lisez d’autres conseils sur l’intimidation et les façons dont vous pouvez aider votre enfant.