L’âge reste clair avec les «lunettes de bière»

La «théorie des lunettes de bière», selon laquelle l’alcool rend une personne plus attirante, est «un mythe», a rapporté le Daily Mirror. Le journal a déclaré qu’une étude a révélé que les personnes qui avaient consommé de l’alcool avaient des visages moins attrayants que ceux qui n’avaient pas bu. Le Daily Star a déclaré que les chercheurs ont également utilisé des images de jeunes femmes qui avaient été modifiées numériquement pour les faire paraître plus jeunes ou plus âgés. Les femmes qui buvaient de l’alcool avaient une capacité réduite de deviner l’âge des modèles, mais le jugement des hommes n’était pas affecté.

Cette étude semble suggérer que la consommation d’alcool n’affecte peut-être pas la perception de l’âge des hommes, et peut rendre les visages moins, plutôt que plus attrayant. Cependant, il a plusieurs limitations. Par exemple, les groupes d’alcool et de non-alcool peuvent avoir différé d’autres façons que leur consommation d’alcool qui a affecté leur perception de l’âge ou de l’attrait acné. Les visages ont été composés numériquement et modifiés pour représenter différents âges, et les résultats peuvent ne pas refléter avec précision à quel point les gens peuvent juger les âges des personnes réelles dans des situations de la vie réelle. En outre, l’étude a demandé aux hommes et aux femmes de noter «l’attractivité» des visages féminins, ce qui n’équivaut pas nécessairement à l’attrait sexuel.

D’où vient l’histoire?

Le professeur Vincent Egan et Giray Cordan des universités de Leicester et d’Exeter ont mené cette recherche. Aucune source de financement pour l’étude n’a été signalée. L’étude a été publiée dans le British Journal of Psychology.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette étude expérimentale a étudié la façon dont l’alcool et la perception de l’attractivité chez les hommes et les femmes.

Dans leur expérience, les chercheurs ont utilisé des photographies de 10 jeunes filles de 17 ans qui avaient accepté que leurs photos soient utilisées dans la recherche. Les chercheurs ont créé une autre version de chaque image qui avait été modifiée numériquement pour que les filles semblent plus maquillées. Ils ont ensuite utilisé un logiciel spécial pour modifier les visages pour qu’ils soient plus vieux (20 ans, le visage «mature») ou plus jeunes (13 ans, le visage «immature»). Cela a été fait en modifiant la structure de l’os du visage des filles pour correspondre à des structures typiques pour ces âges.

Les chercheurs ont ensuite visité des bars et des cafés pour trouver des hommes et des femmes hétérosexuels âgés de 18 à 70 ans. On a demandé aux volontaires s’ils avaient bu et les chercheurs ont sélectionné 120 personnes qui avaient bu de l’alcool et 120 personnes qui n’avaient pas bu. Les participants qui avaient bu de l’alcool ont été soumis à une alcootest à la fin de l’expérience pour estimer leur taux d’alcoolémie. Les niveaux d’alcool dans le sang variaient de 0,01 à 0,06; un niveau auquel les gens ont déclaré se sentir «détendu et bénin», de 0,21 à 0,40, un niveau qui pourrait être décrit comme «sans ambiguïté et probablement atteint d’une déficience mentale».

Les bénévoles se sont assis avec un ordinateur portable qui leur a montré les images faciales dans un ordre aléatoire et leur a demandé de les évaluer sur une échelle allant de un (sans attrait) à sept (très attrayant) et d’estimer l’âge de la personne dans l’image. Si les participants ont déclaré qu’ils voyaient les mêmes visages, le chercheur a expliqué qu’il n’y avait pas deux visages identiques et qu’ils devaient être jugés individuellement. Les chercheurs ont ensuite examiné l’interaction entre la consommation d’alcool et le niveau de maquillage dans les images et l’âge et l’attrait perçus. Ils ont également examiné si l’âge ou le sexe du participant affectait les résultats.

Quels ont été les résultats de l’étude?

Les personnes ayant un taux d’alcoolémie plus élevé ont tendance à considérer le visage féminin mature comme plus attrayant. Cependant, il n’y avait pas de relation globale claire entre le taux d’alcoolémie et l’indice d’attractivité pour les visages matures ou immatures avec des niveaux de maquillage élevés ou faibles.

Dans l’ensemble, les visages maquillés ont été jugés moins attrayants que les visages moins bien maquillés. Les participants plus âgés et ceux qui ne buvaient pas ont donné des évaluations d’attractivité plus élevées que ceux qui étaient plus jeunes ou qui buvaient de l’alcool. L’alcool a augmenté l’attrait des visages matures avec des niveaux élevés de maquillage par rapport aux visages matures avec de faibles niveaux de maquillage. L’alcool et le maquillage n’ont pas affecté les cotes d’attractivité des visages immatures.

Les visages matures et immatures ont été jugés plus âgés qu’ils ne l’étaient d’environ trois ans et demi en moyenne. Les visages matures ont été jugés plus âgés que les visages immatures, et les visages ayant un haut niveau de maquillage ont également été jugés plus âgés. Les femmes qui avaient bu de l’alcool avaient tendance à trouver les visages matures et immatures plus proches de l’âge que les femmes qui n’avaient pas bu d’alcool. Consommer de l’alcool n’a eu aucun effet sur les estimations masculines de l’âge des visages.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs ont suggéré que «même une forte consommation d’alcool n’interfère pas avec les tâches de perception de l’âge chez les hommes, elle n’est donc pas une excuse pour l’âge erroné apparent dans les cas de relations sexuelles illégales avec un mineur».

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

L’étude suggère que la consommation d’alcool n’affecte pas la perception de l’âge des hommes. Cependant, l’étude a un certain nombre de limites:

Les participants n’ont pas été assignés au hasard à avoir bu de l’alcool ou non et ainsi les groupes n’ont peut-être pas été équilibrés pour les facteurs qui peuvent avoir affecté les résultats.

Les visages ont été composés numériquement et modifiés pour représenter différents âges. Ces images sont expérimentales et peuvent ne pas refléter avec précision comment les gens peuvent juger l’âge des personnes réelles dans des situations de la vie réelle.

L’étude demandait aux hommes et aux femmes hétérosexuels d’évaluer «l’attractivité» des visages féminins, ce qui n’équivaut pas nécessairement à l’attrait sexuel.

L’étude a uniquement porté sur des visages féminins modifiés pour sembler avoir 13 ans ou 20 ans, les résultats peuvent différer pour les visages masculins ou les visages féminins d’âges différents.