Développement des œufs chez les femmes âgées

« Clue a trouvé pourquoi les défauts d’œufs observés chez les femmes plus âgées », un titre de BBC News a annoncé. Le site Web dit que les scientifiques peuvent être plus près de comprendre pourquoi les femmes plus âgées sont plus susceptibles de produire des œufs anormaux.

Les recherches couvertes par cet article ont porté sur la division cellulaire dans les œufs de souris. Il a constaté que le niveau de protéines impliquées dans le positionnement des chromosomes dans la cellule est réduite dans les œufs de souris plus âgées. Cela signifie que lorsque les cellules commencent à se diviser en deux, les chromosomes sont moins susceptibles d’être à la bonne place. Les souris plus âgées étaient plus susceptibles que les jeunes souris de produire des oeufs avec le mauvais nombre de chromosomes.

Cette recherche fondamentale a approfondi notre compréhension des changements qui se produisent dans les œufs femelles avec l’âge. Actuellement, cette étude sur les animaux n’a aucune implication directe pour les femmes qui deviennent enceintes ou qui veulent concevoir plus tard dans la vie. On sait déjà que la capacité des femmes à se reproduire diminue à partir de la mi-trentaine, mais cette première recherche n’offre pas de solution ou d’explication pour les humains.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Newcastle et a été financée par la Fondation Newlife pour les enfants handicapés et le Conseil de recherche médicale. L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Current Biology.

Cette recherche a été bien couverte par BBC News, The Guardian et le Daily Express.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude chez la souris a examiné pourquoi les œufs provenant de souris femelles plus âgées étaient plus susceptibles de contenir incorrectement des chromosomes supplémentaires que les oeufs provenant de femelles plus jeunes.

Lorsque les œufs sont produits, ils contiennent la moitié du nombre de chromosomes que les autres cellules du corps (23 au lieu de 46). C’est ainsi que lorsqu’ils sont fécondés par le sperme, les deux demi-ensembles de chromosomes se combinent pour former un ensemble complet de 46 chromosomes. Ces cellules avec des demi-ensembles de chromosomes sont formés par un type spécifique de division cellulaire appelée méiose.

Le risque de produire des œufs avec un nombre incorrect de chromosomes est plus élevé chez les femmes plus âgées. Par exemple, la maladie génétique Le syndrome de Down est causé lorsque l’ovule a deux copies du chromosome 21. Lorsque l’ovule est fécondé par le sperme, il en résulte un enfant avec trois copies de ce chromosome. Plus une femme est âgée quand elle a un bébé, plus le risque que son bébé soit atteint du syndrome de Down est élevé. Les chercheurs ont voulu étudier les mécanismes de la méiose et comment l’âge peut les affecter.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé un type de souris qui vit relativement longtemps (25 mois). Chez ces souris, la fertilité diminue chez les femelles après l’âge de huit mois. À l’âge de 12 mois, ils ne produisent généralement pas de portée, bien que certaines portées aient été enregistrées jusqu’à 16 mois. Les souris utilisées dans cette étude étaient âgées de 14 mois.

La division cellulaire de méiose implique un certain nombre d’étapes qui produisent finalement des oeufs avec la moitié du nombre de chromosomes que les autres cellules du corps. Les chercheurs ont récolté des œufs de souris de différents âges et ont utilisé l’imagerie des cellules vivantes pour voir comment les chromosomes se divisaient et pour observer l’échafaudage cellulaire (cytosquelette) à l’intérieur de la cellule, qui permet aux chromosomes de se déplacer. Ils ont également étudié des protéines dans la cellule qui seraient impliquées dans la méiose.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que des défauts sont survenus au cours d’une phase particulière de la méiose dans la plupart des œufs. Ces défauts variaient en gravité. Il y avait plus de défauts chez les souris plus âgées que chez les souris de 2 mois.

L’imagerie complexe a été utilisée pour évaluer comment et où les problèmes de division cellulaire se sont produits. Habituellement, avant que les cellules se divisent, les chromosomes s’alignent en paires appariées au milieu de la cellule. Lorsque la cellule divise le milieu en deux, un chromosome de chaque paire va à un oeuf et l’autre va à l’autre. Les chercheurs ont découvert que dans les œufs de souris plus âgées, les chromosomes étaient plus susceptibles de ne pas s’aligner correctement. Ce processus est connu pour être régulé par une protéine appelée cohésine, et les chercheurs ont constaté que les souris de 14 mois avaient des niveaux réduits de cohésine par rapport aux souris plus jeunes.

Une diminution du taux de cohésine était associée à une diminution de la force du lien entre les paires de chromosomes et au lien entre les deux parties qui composent un chromosome. Les chercheurs ont également constaté qu’il y avait des niveaux plus bas d’une autre protéine, appelée Sgo2, qui protège la protéine cohésine, lui permettant de fonctionner.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que les erreurs au cours de la division cellulaire des méioses, qui entraînent une division anormale des chromosomes dans les ovules plus âgés, ne sont pas dues à des défauts de structure des cellules ou à la production d’énergie de la cellule. cellules dans le corps. Les chercheurs suggèrent que la cause des défauts de la méiose peut être réduite à des protéines qui régulent le processus de séparation des chromosomes.

Conclusion

Cette recherche fondamentale bien menée nous permet de mieux comprendre comment la division cellulaire produisant les ovules est régulée et comment cela peut être affecté par l’âge. La recherche suggère qu’une réduction de la quantité de deux protéines dans la cellule, qui vient avec l’âge, est la clé de cet effet. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre pourquoi ces deux protéines sont affectées dans les œufs plus âgés.

Comme il s’agissait d’une étude sur les animaux, sa pertinence pour les humains est actuellement limitée. Les chercheurs suggèrent que les femmes ont de plus en plus tendance à différer la grossesse et que les fausses couches et les malformations congénitales liées à l’âge sont une conséquence d’erreurs dans la séparation des chromosomes au cours du développement de l’œuf. Cependant, à ce stade, les implications directes pour les femmes enceintes à un âge avancé sont limitées.