Qui dirigera l’OMS?

Dans ses derniers jours, le concours du prochain directeur général de l’Organisation mondiale de la Santé se révèle être une race particulière dans une année particulière. L’élection remplira le poste vacant créé par la mort prématurée en mai du précédent directeur de l’OMS, Lee Jong-wook. Mais deux facteurs compliquent la bataille. La Dre Margaret Chan de Chine (à gauche) et le Dr Shigeru Omi du Japon (à droite) pourraient être désavantagés dans leur lutte pour le leadership de l’OMS par rapport au Dr Julio Frenk de Le Mexique (au centre) parce qu’ils sont asiatiques et le nouveau secrétaire général de l’ONU est … Tout d’abord, deux autres grandes organisations de santé publique sont sur le point de nommer de nouveaux leaders pour combattre le SIDA, la tuberculose et le paludisme. Deuxièmement, deux des prétendus leaders de la direction de l’OMS viennent d’Asie, et le prochain secrétaire général des Nations Unies, Ban Kimoon de Corée du Sud, est également originaire de la région. La tradition des Nations Unies dicte que la même région ne peut pas tenir les deux spots. Mais les observateurs chevronnés de l’ONU disent que cette année la coutume peut ne pas tenir. Trois prétendants principaux ont émergé. Dr Margaret Chan, de Chine, est directrice générale adjointe de l’OMS pour les maladies transmissibles depuis 2003 et en tant que responsable de la santé publique à Hong Kong, elle a une grande expérience de la grippe aviaire et du syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS). pour le Pacifique occidental, est un véritable initié, avec 16 ans à l’organisation et une expérience similaire à celle de Chan dans la lutte contre le SRAS et la grippe aviaire. Le Dr Julio Frenk a été le ministre mexicain de la santé publique au cours des six dernières années. Il était auparavant directeur exécutif à l’OMS et a également une expérience de l’OMS de l’intérieur. et du point de vue d’un état membre. En tant que ministre de la Santé publique, son plus grand succès a été d’élargir considérablement l’accès à la couverture santé. Mais un quatrième candidat est également apparu comme un concurrent sérieux. Le Dr Pekka Puska de Finlande, directeur de l’Institut national de santé publique de son pays, a une solide expérience dans la lutte contre les maladies cardiovasculaires et est considéré comme un leader motivé et réfléchi qui attirera un soutien sérieux. Sur les 13 candidats originaux, deux Dr Karam Karam (Syrie) et Alfredo Palacio Gonzalez (Equateur) ont déjà abandonné (BMJ)

2006; 333: 567.) Dans leurs déclarations officielles, tous les principaux candidats reconnaissent la nécessité de protéger le monde contre les pandémies de grippe et de grippe aviaire. Et tous semblent très conscients de la nécessité d’équilibrer le mandat historique de l’OMS en matière d’élaboration de politiques avec son rôle vivement débattu sur le terrain dans les pays. Tous les candidats tiennent compte de la nécessité de lutter contre le sida, le paludisme et la tuberculose; travailler à la lutte antitabac; et pour atteindre les objectifs de développement du millénaire des Nations Unies. Les différences entre les candidats se trouvent sous la surface, et les frais et les contre-accusations ont volé en vitesse. Certains observateurs affirment que Chan et la Chine étaient insuffisamment transparents dans la lutte contre la grippe aviaire en 2003. Et une campagne pour saper Julio Frenk vient de groupes anti-tabac, dont la colère a été provoquée par un accord conclu par Frenk avec Philip Morris en 2004, dans lequel le fabricant de cigarettes a fait don de 400 millions de dollars pour financer des programmes de santé en échange d’un moratoire sur les nouvelles taxes sur les cigarettes (BMJ)

2006; 332: 313-4 [PubMed]). Dans ce concours, malheureusement, il ne semble y avoir aucune garantie que la meilleure personne va nécessairement gagner. Au contraire, il semble être le politicien le plus astucieux qui triomphera. Les alliances changent au fur et à mesure que les candidats démissionnent et que leur nombre diminue, mais des promesses continuent d’être faites et des faveurs pendues par les pays riches à leurs collègues les plus pauvres de l’OMS. Il aurait inclus, à un bout du spectre, des trucs tels que distribuer des iPods chargés de la mission d’un candidat pour s’engager à tenir un sommet sur le commerce sino-africain à Beijing début novembre, une initiative attrayante pour les nombreux dirigeants africains attendus. Un commentateur a expliqué le timing peut-être non accidentel de la réunion en notant que le commerce plutôt que l’aide pure et simple est ce qui semble le plus attrayant pour les nations africaines en ce moment. Dans ce concours incertain et incertain, les commentateurs peuvent spéculer sur ce qu’ils veulent. les deux Asiatiques, Omi et Chan, s’annulant l’un l’autre; sur les chances de Frenk contre le mouvement antitabac; à propos des chances de Puska de se débarrasser des trois; ou d’un outsider tel que le Dr Bernard Kouchner de France, le fondateur de M &#x000e9, dicins Sans Fronti & res, venant de l’ombre. Mais ce ne sera pas avant le 9 novembre, après la politique et la promesse de les bulletins secrets ont pris fin et les bulletins secrets ont décidé qu’un seul nom sera présenté au bureau exécutif pour ratification, que l’OMS aura son prochain directeur général.