Brains et téléphones mobiles

Il y a plus de 50 millions de téléphones mobiles au Royaume-Uni, plus de 1 milliard dans le monde entier. Les téléphones mobiles permettent aux gens de communiquer avec flexibilité et facilité. De plus, disposer d’un moyen de communication personnel et mobile a permis de sauver des vies grâce à une notification plus rapide des accidents, des traumatismes et d’autres dangers1. Les inquiétudes concernant la sécurité des téléphones mobiles ont toutefois été soulevées. Phones (IEGMP) a publié le rapport Stewart.2 Le rapport recommandait un programme de recherche et une approche préventive de l’utilisation des téléphones mobiles, en particulier l’utilisation par les enfants. À la suite de ces recommandations, un programme de recherche a été lancé en 2001 avec un budget de 7,36 millions de dollars (10,5 millions de dollars et 13 millions de dollars), financé conjointement par le gouvernement et l’industrie. Deux articles de la BMJ de cette semaine sont issus de cette initiative.3,4Hepworth et ses collègues (p. 883) ont mené une étude cas-témoin sur 966 patients atteints de gliomes et ont constaté que l’utilisation des téléphones mobiles, à court et à moyen terme, pas associé à un risque accru de développer un gliome.3 Le taux de réponse de seulement 51% dans cette étude, principalement chez les patients avec des tumeurs de bas grade, peut contribuer à manquer un effet réel mais faible. L’étude illustre la difficulté d’estimer l’utilisation des téléphones mobiles sur de nombreuses années et avec différentes technologies (analogiques et numériques), et donc l’incertitude dans l’estimation de l’exposition aux rayonnements radiofréquences.Il n’y a aucun mécanisme biologique évident pour le cancer causé par les radiofréquences , il n’y a probablement aucune relation entre l’utilisation du téléphone portable et le développement des gliomes. Mais la période de latence pour la formation de gliomes pourrait être plus longue que la période étudiée par Hepworth et ses collègues, et une surveillance plus longue sera nécessaire pour parvenir à des conclusions plus fiables. Le manuel de neuropathologie de Greenfield déclare: “ Une telle association [entre le rayonnement radiofréquence des téléphones portables et les gliomes malins] serait surprenante compte tenu du peu de temps écoulé depuis l’introduction de l’utilisation généralisée des téléphones mobiles: y compris les radiations, nécessitent une période de latence généralement supérieure à 20 et souvent supérieure à 30 ans. ” 5 Dans l’étude de Hepworth et ses collègues, seul un petit nombre de participants atteints de gliome ont déclaré une exposition de plus de 10 ans. Cependant, les neuromes acoustiques et les tumeurs salivaires peuvent être liés à l’utilisation de téléphones mobiles. L’article de Hepworth et ses collègues découle d’une étude collaborative internationale sur l’utilisation des téléphones mobiles et les risques de tumeurs intracrâniennes. Ces associations seront peut-être aussi étudiées. Dans le BMJ de cette semaine, Rubin et ses collègues examinent le phénomène de &#x0201c hypersensibilité électromagnétique. Il s’agit d’une série de symptômes comme des maux de tête, des nausées, de la fatigue, des étourdissements et une perte de mémoire ou de concentration apparemment précipitée par l’exposition aux rayonnements électromagnétiques. En Suède, il est accepté comme une déficience physique, et un régime national existe pour améliorer les conditions de travail et de domicile pour les patients. Rubin et ses collègues ont mené une étude randomisée en double aveugle dans un groupe de personnes ayant déclaré une sensibilité aux champs électromagnétiques. L’étude n’a pas réussi à montrer que les symptômes étaient associés à l’exposition au rayonnement du téléphone portable. Les personnes du groupe sensible présentaient des symptômes plus sévères (par rapport aux témoins), mais leurs symptômes d’hypersensibilité électromagnétique se sont produits avec la même fréquence lorsque le téléphone portable était allumé et lors d’une exposition fictive. Les auteurs décrivent cela comme un phénomène nocebo, et suggèrent le rôle des facteurs psychologiques. L’IEGMP a accepté que le rayonnement du téléphone portable puisse produire des effets biologiques, mais il ne pensait pas qu’un tel rayonnement ait des effets néfastes sur la santé. En 2005, le National Radiological Protection Board a mis à jour le rapport Stewart et a proposé que cette conclusion soit toujours vraie.L’article de Hepworth nous rassure mais, comme le Système mondial de communications mobiles (GSM) a maintenant à peine 10 ans, la question demeure de savoir si cette technologie a été utilisée pendant une période suffisante pour permettre la reconnaissance d’un effet d’exposition sur le marché. développement de la pathologie cérébrale. L’étude de Rubin montre que certaines personnes développent des symptômes aux expositions attendues même en l’absence d’une telle exposition. Cette constatation n’exclut pas nécessairement un effet réel. Les preuves à ce jour suggèrent que tout risque pour l’utilisateur individuel de téléphone portable de développer une pathologie cérébrale est fugitivement faible. Le Conseil néerlandais de la santé déclare même qu’il n’y a aucune raison de recommander que l’utilisation du téléphone mobile par les enfants soit limitée et qu’il ne soit pas nécessaire d’appliquer le principe de précaution.7 Le risque le plus important pour les personnes est la consommation. Ceci est vrai pour les téléphones portables ainsi que pour les mains libres. Depuis 2003, il est illégal au Royaume-Uni de conduire une voiture en utilisant un téléphone portable, mais toujours légal d’utiliser un téléphone mains libres. Il est temps de corriger cette divergence.