‘Remède contre le diabète de pamplemousse’ non prouvé

Le Daily Mirror salue aujourd’hui le pamplemousse comme un remède « fruité » contre le diabète « . Le journal suggère que la naringénine chimique trouvée dans le fruit « peut faire le même travail que deux médicaments utilisés pour traiter le diabète de type 2 ».

Étonnamment, la recherche en question n’a examiné que les effets de la naringénine sur les cellules hépatiques humaines et de rat en laboratoire. Cette recherche très préliminaire n’a certainement pas identifié un «remède» pour le diabète. Il s’est concentré uniquement sur la façon dont le produit chimique affecte le métabolisme des graisses plutôt que sur les processus directement liés au diabète. Jusqu’à ce que les essais cliniques soient menés chez l’homme, il n’est pas possible de dire si la naringénine pourrait être un traitement médical efficace ou si elle comporte des effets secondaires.

Pamplemousse est connu pour interagir avec les enzymes dans le corps qui décomposent de nombreux médicaments. Cela peut signifier que consommer trop de pamplemousse peut interférer avec le traitement médicamenteux des personnes et provoquer des effets nocifs. Les diabétiques ou d’autres personnes qui prennent des médicaments ne devraient pas essayer de remplacer ou de compléter leur médicament prescrit par du pamplemousse, comme le suggèrent certains reportages.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs des Hôpitaux Shriners de Boston et d’autres centres de recherche aux États-Unis, en Israël et en France. L’étude a été financée par l’Institut national américain du diabète et des maladies digestives et rénales, le Conseil européen de la recherche et le Harvard Clinical Nutrition Research Center. Il a été publié dans PLoS One, le journal à accès libre révisé par des pairs de la Public Library of Science.

Cette étude a été couverte par le Daily Mirror, le Daily Mail et le Daily Express. Tous ces journaux affirment que le pamplemousse peut «combattre» ou «guérir» le diabète, et qu’il a les mêmes avantages que deux médicaments contre le diabète. Ces revendications extrapolent sauvagement les résultats de cette recherche de laboratoire préliminaire. Aucun des articles de journaux ne précise qu’il s’agissait uniquement de recherches en laboratoire sur des cellules isolées ou que les bénéfices potentiels ou les effets secondaires de la naringénine resteront flous jusqu’à ce qu’il y ait des études chez l’homme.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait de recherches en laboratoire sur la façon dont une substance chimique appelée naringénine, présente dans le pamplemousse, affecte les cellules hépatiques dans des conditions de laboratoire.

Les chercheurs ont été intéressés à faire cela, car des études ont suggéré que la naringénine peut réduire le niveau d’un type de cholestérol (LDL) chez l’homme et d’autres animaux. Cette étude visait à mettre au point le mécanisme chimique par lequel la naringénine pourrait avoir cet effet. Ce type d’étude est approprié pour répondre à ce type de question. Cependant, il ne serait pas approprié de nous dire quels seraient les effets de la naringénine sur le corps dans son ensemble.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Naringenin a des propriétés anti-inflammatoires et induit une réaction chimique appelée bêta-oxydation. Les chercheurs disent que ces propriétés suggèrent qu’il pourrait agir de la même manière que les médicaments tels que les fibrates et les glitazones, qui sont utilisés pour traiter les personnes ayant des niveaux élevés de graisses dans le sang et pour traiter le diabète de type 2 respectivement. Les deux augmentent l’activité des protéines appelées PPAR alpha et PPAR gamma dans les cellules.

Des études antérieures ont suggéré que la naringénine réduit l’activité d’une enzyme appelée HMGR, qui est impliquée dans le métabolisme du cholestérol. HMGR est à son tour contrôlée par une protéine appelée LXR alpha, et les chercheurs ont pensé que la naringénine pourrait avoir son effet sur HMGR en interagissant avec LXR alpha. Les statines hypocholestérolémiantes agissent en ciblant le HMGR.

Pour étudier les interactions rapportées dans les études précédentes, les chercheurs ont prélevé des échantillons de cellules humaines (y compris des cellules hépatiques) cultivées en laboratoire et les ont traitées avec de la naringénine. Ils ont examiné les effets sur LXR alpha et les protéines PPAR alpha et gamma ciblées par les médicaments fibrate et glitazone.

LXR alpha et les deux protéines PPAR sont impliquées dans le contrôle de l’activité de certains gènes dans la cellule, les chercheurs ont alors examiné si la naringénine affectait l’activité des gènes contrôlés par PPAR alpha et LXR alpha.

Enfin, les chercheurs ont testé l’effet de la naringénine sur des cellules de foie de rat fraîchement extraites.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que la naringénine rendait PPAR alpha et PPAR gamma plus actifs dans les cellules humaines cultivées en laboratoire. Ils ont découvert que la naringénine affectait l’activité des PPAR dans les cellules hépatiques de la même manière que le médicament ciglitazone. La naringénine a inhibé l’activité de la protéine LXR alpha dans les cellules humaines cultivées en laboratoire.

Le traitement des cellules hépatiques par la naringénine a augmenté l’activité des gènes impliqués dans l’oxydation des acides gras contrôlés par PPAR alpha. Le traitement a également réduit l’activité des gènes contrôlés par LXR alpha. Ces changements dans l’expression des gènes suggèrent que les cellules passent de la fabrication de graisses et de cholestérol à la décomposition des graisses.

Enfin, les chercheurs ont découvert que le traitement de cellules de foie de rat fraîchement extraites avec de la naringénine pendant 24 heures réduisait leur production d’un type de graisse appelé triglycérides, et réduisait également leur production de sels biliaires.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que: « Nos résultats expliquent la myriade d’effets de la naringénine et soutiennent son développement clinique continu. Il convient de noter qu’il s’agit de la première description d’un inhibiteur naturel [LXR alpha] non toxique. « 

Conclusion

Cette recherche en laboratoire complexe suggère que la naringénine peut affecter les protéines et les gènes impliqués dans le métabolisme des graisses dans les cellules hépatiques. Bien que l’effet qu’il a sur les cellules soit similaire aux effets de médicaments tels que les fibrates et les glitazones, cela ne signifie pas nécessairement que la naringénine pourrait être utilisée pour traiter les mêmes conditions que les fibrates et les glitazones. Dans le corps, différents médicaments interagissent de différentes manières avec différents sous-ensembles des nombreuses protéines et molécules du corps. Ce sont ces interactions complexes qui vont déterminer leurs effets globaux. Cette étude a seulement évalué les interactions de la naringénine avec un petit nombre de protéines dans les cellules du laboratoire, et ne peut pas nous dire quel sera l’équilibre global des effets positifs et négatifs sur l’ensemble du corps.

Autres points à considérer:

Cette étude a porté sur les effets de la narangénine sur le métabolisme des graisses, suggérant un potentiel pour traiter les personnes ayant un taux de cholestérol élevé plutôt que le diabète, comme cela a été rapporté dans les journaux.

Le lien signalé avec le diabète est plus ténu étant donné que la seule association qui a été faite dans cette étude est l’assimilation de l’action de la naringénine à l’effet des médicaments à base de glitazone. Ce ne sont pas les médicaments de choix dans le diabète; ils ne sont utilisés que dans certaines circonstances. Surtout, ils ont été identifiés pour porter le risque cardiovasculaire et sont utilisés sous surveillance étroite.

Cette étude ne peut pas nous dire si manger du pamplemousse ou boire du jus de pamplemousse fournirait suffisamment de naringénine pour agir sur les cellules de la même manière que celle observée dans cette expérience de laboratoire.

Bien que les auteurs de la recherche actuelle décrivent une étude non contrôlée de la naringénine chez les personnes ayant un taux de cholestérol élevé, d’autres études contrôlées randomisées chez les personnes atteintes de cette maladie ou d’autres seraient nécessaires pour déterminer ses effets bénéfiques et néfastes.

Pamplemousse est également connu pour interagir avec les enzymes dans le corps qui décomposent de nombreux médicaments. Cela peut signifier que consommer trop de pamplemousse (par exemple en buvant du jus de pamplemousse) peut interférer avec le traitement médicamenteux des personnes et provoquer des effets nocifs. Par exemple, les personnes prenant la statine simvastatine pour contrôler leur taux de cholestérol sont invités à éviter de boire du jus de pamplemousse, car il peut augmenter le risque d’effets secondaires du médicament. Pamplemousse est également connu pour interagir avec une gamme de médicaments cardiovasculaires et d’autres médicaments.

Les diabétiques ou d’autres personnes prenant des médicaments ne devraient pas augmenter leur consommation de jus de pamplemousse ou de pamplemousse en se basant sur les résultats de cette étude.