L’EPA reconnaît les effets mortels des pesticides sur les abeilles, mais refuse de restreindre leur utilisation

Dans une déconnexion de proportions gigantesques, l’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA) vient de reconnaître la menace que représentent les pesticides néonicotinoïdes pour les populations d’abeilles, tout en inversant sa position concernant une proposition visant à limiter leur utilisation.

Le 12 janvier, l’EPA a admis pour la première fois que trois pesticides néonicotinoïdes couramment utilisés – la clothianidine, le thiaméthoxame et le dinetofurane – présentent un risque important pour les populations d’abeilles. L’analyse mise à jour de l’agence a également reconnu la menace posée par un quatrième composé néonicotinoïde – l’imidaclopride – qui peut nuire à la fois aux pollinisateurs et aux espèces d’insectes aquatiques.

Mais le même jour que l’analyse a été publiée, l’EPA a également annoncé qu’elle avait retiré son soutien à une proposition visant à introduire des restrictions limitées sur l’utilisation des néonicotinoïdes dans les champs où les abeilles sont présentes. Au lieu des restrictions proposées, l’agence a annoncé un ensemble de lignes directrices volontaires qui n’imposent pas la conformité obligatoire. (CONNEXES: Lire plus de nouvelles sur les pesticides à Pesticide.news)

Lori Ann Burd, directrice du programme de santé environnementale du Centre for Biological Diversity, a déclaré:

« Il est scandaleux que le même jour, l’EPA a reconnu que ces pesticides dangereux sont en train de tuer les abeilles, il a également inversé le cours des restrictions obligatoires sur leur utilisation. C’est comme si un docteur diagnostiquait votre maladie mais décidait ensuite de retenir le médicament dont vous avez besoin pour le guérir. « 

Le fait que l’EPA ait confirmé la menace que représentent les néonicotinoïdes pour les pollinisateurs, tout en refusant de restreindre leur utilisation, en dit long sur l’influence de l’industrie des pesticides sur les politiques de l’agence concernant leur utilisation.

Alors, quels sont exactement les néonicotinoïdes, et pourquoi sont-ils si dangereux pour les abeilles et d’autres espèces de pollinisateurs?

De Eco Watch:

« Les néonicotinoïdes sont une classe de pesticides connus pour avoir des effets aigus et chroniques sur les abeilles, les oiseaux, les papillons et d’autres espèces de pollinisateurs, et ils sont un facteur important dans le déclin général des pollinisateurs. Ces insecticides systémiques font que des plantes entières, y compris leur pollen et leur nectar, deviennent toxiques pour les pollinisateurs. Ces produits chimiques sont également lents à se décomposer et ils s’accumulent dans le sol, où ils constituent une menace particulièrement grave pour des milliers d’espèces d’abeilles indigènes qui nichent au sol. « 

En 2016, un comité des Nations Unies a publié une nouvelle étude sur les pollinisateurs et le danger qu’ils encourent du fait des activités humaines. Le comité a constaté que 40 pour cent de tous les pollinisateurs d’invertébrés, tels que les abeilles et les papillons, sont menacés d’extinction – une perspective qui a de graves implications pour l’humanité.

Quatre-vingt-dix pour cent des plantes à fleurs du monde dépendent des abeilles et autres pollinisateurs. Environ 75 pour cent de toutes les cultures dépendent des pollinisateurs (principalement des abeilles) gastro-intestinal. Cela représente environ 1,4 milliard d’emplois et près de 600 milliards de dollars de récoltes. (CONNEXES: Lire plus de nouvelles sur l’environnement à Enviro.news)

Il devient clair que les néonicotinoïdes représentent plus une menace pour les pollinisateurs que ce que l’on croyait auparavant. En réponse, l’UE a complètement interdit les néonicotinoïdes, et en 2016, les pesticides ont été interdits d’utilisation dans les refuges nationaux de la faune des États-Unis.

Mais malgré toutes les preuves, l’EPA a créé une politique qui ne fait que demander à l’industrie agricole de ne pas pulvériser de néonicotinoïdes dans les champs où sont présentes des abeilles commerciales. En d’autres termes, l’EPA ne fait rien pour résoudre le problème.

« C’est un rejet de la science qui devrait être profondément troublant pour tous les Américains », a déclaré Burd.

En effet, il est troublant qu’une agence chargée de la protection de l’environnement refuse de prendre en compte ses propres conclusions, mais se prononce plutôt en faveur d’une industrie qui représente l’une des menaces les plus importantes pour l’environnement – ainsi que les humains et les animaux dessus.

La grande question qui se pose maintenant est la suivante: comment l’administration entrante traitera-t-elle cette question et d’autres questions environnementales urgentes tout en créant simultanément un climat favorable aux intérêts commerciaux, comme elle l’a promis?

Le résultat devrait être intéressant, c’est le moins qu’on puisse dire. …