De nouveaux indices que la maladie d’Alzheimer a pu se propager pendant la chirurgie

« Les chercheurs ont rapporté un deuxième cas qui suggère que la maladie d’Alzheimer peut être transmise pendant les traitements médicaux », rapporte le Mail Online.

Les chercheurs ont réalisé des autopsies de sept personnes décédées de la maladie de Creutzfeld Jakob (MCJ) après une intervention appelée greffe de la dure-mère, souvent utilisée pour réparer les blessures graves à la tête et traiter les tumeurs cérébrales.

Il s’agissait de prendre une partie de la dure-mère – la membrane entourant le cerveau – d’une personne décédée récemment. Malheureusement, dans ces sept cas, le tissu était contaminé par le prion de la MCJ. La greffe Dural est également maintenant faite en utilisant du matériel artificiel, pas de matériel dérivé du cerveau humain.

Dans cinq des sept cas, les chercheurs ont également trouvé des protéines anormales associées à la maladie d’Alzheimer. On les appelle les protéines bêta amyloïdes, qui ont été décrites comme les «graines» de la maladie d’Alzheimer.

La question est la suivante: la greffe pourrait-elle avoir introduit la protéine bêta amyloïde, ainsi que les prions? Et cela aurait-il théoriquement provoqué la maladie d’Alzheimer s’ils n’étaient pas morts de la MCJ?

La recherche a été réalisée après une étude précédente en 2015 trouvé de façon inattendue des protéines amyloïdes dans le cerveau de certaines personnes au Royaume-Uni qui étaient morts de la MCJ après avoir été infectés par des injections d’hormone de croissance humaine contaminée.

Aucune étude ne prouve que la maladie d’Alzheimer est causée par des protéines bêta amyloïdes, ou qu’elles peuvent être transmises par la chirurgie.

Certains experts ont soulevé le problème que les protéines bêta-amyloïdes sont très «collantes» et si elles peuvent être transmises, des procédures de stérilisation plus strictes des instruments chirurgicaux peuvent être nécessaires.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’hôpital universitaire de Zurich et de l’université médicale de Vienne. Il n’y avait pas de financement spécifique.

L’étude a été publiée dans la revue en ligne Swiss Medical Weekly, revue à comité de lecture, et est disponible en libre accès, de sorte qu’elle est gratuite en ligne.

La qualité des reportages dans Mail Online et Daily Mirror était précise, équilibrée et, dans le cas du Mail, particulièrement informative. Malheureusement, ces facteurs ont été minés par des manchettes alarmistes inutiles.

Le titre du Mail, demandant: « Pouvez-vous attraper la maladie d’Alzheimer? » et la question du Miroir: « La maladie d’Alzheimer est-elle transmise de personne à personne? » suggérer que les gens pourraient avoir la maladie directement en contact avec une personne atteinte de démence ou en prenant soin d’elle. Ceci est complètement faux et pourrait causer la peur et la détresse inutiles.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude cas-témoins, impliquant des examens pathologiques post-mortem du cerveau de patients décédés de la MCJ suite à une intervention chirurgicale au cerveau. La MCJ liée à la chirurgie est connue sous le nom de MCJ iatrogène. La MCJ iatrogène est maintenant extrêmement rare au Royaume-Uni, en raison d’une meilleure compréhension des risques sous-jacents.

Des études d’observation comme celle-ci peuvent comparer des groupes pour voir si quelque chose est plus commun dans un groupe que dans un autre, mais ne peut pas montrer les raisons.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné le cerveau de sept personnes décédées de la MCJ, des années après avoir subi une greffe de la dure-mère. Ils ont testé les cerveaux pour la présence de deux protéines liées à la maladie d’Alzheimer – la protéine bêta amyloïde et la protéine tau. Ils ont comparé les résultats aux tests sur les cerveaux de personnes décédées de la MCJ non causées par des accidents médicaux (MCJ sporadique).

Chacun des sept cerveaux a été comparé à trois cerveaux de personnes du même âge, décédés de MCJ sporadique. Les chercheurs ont également testé une série de 81 cas de MCJ sporadique, non appariés pour l’âge mais dans une tranche d’âge similaire. Ils ont cherché la protéine bêta amyloïde dans les vaisseaux sanguins du cerveau (angiopathie amyloïde cérébrale) et comme des plaques dans la matière grise du cerveau.

Les chercheurs voulaient savoir si la protéine bêta-amyloïde était plus fréquente dans le cerveau des personnes qui avaient contracté la MCJ après une greffe de la dure-mère, comparativement aux personnes qui avaient contracté la MCJ sans avoir été infectées par un accident médical. Ils ont cherché à savoir si l’âge des gens, ou le temps écoulé depuis qu’ils avaient subi une intervention chirurgicale avant de mourir de MCJ, a eu une incidence sur les résultats.

Quels ont été les résultats de base?

Cinq des sept (71%) cerveaux de personnes décédées de MCJ après une greffe durale contenaient des protéines bêta-amyloïdes. Tous avaient des protéines amyloïdes, à la fois dans les vaisseaux sanguins du cerveau et en plaques.

Parmi les personnes du même âge, décédées de MCJ sporadique, une avait une bêta-amyloïde dans les vaisseaux sanguins du cerveau (5%) et cinq avaient des plaques amyloïdes (24%). Parmi le grand groupe qui était décédé d’une MCJ sporadique, 11% avaient une bêta-amyloïde dans les vaisseaux sanguins ou dans les plaques du cerveau. L’analyse statistique a montré que la protéine amyloïde était beaucoup plus fréquente chez les personnes atteintes de la MCJ qui avaient eu des greffes durales.

Les personnes qui avaient subi une greffe durale et qui présentaient également des signes de bêta-amyloïde étaient âgées de 28, 33, 47, 52 et 63 ans. Elles avaient subi une greffe durale plus de 20 ans avant leur décès. Les deux personnes qui ne présentaient pas de signes de bêta-amyloïde étaient âgées de 51 et 59 ans et avaient reçu des greffes durales 11 à 12 ans plus tôt.

Aucun des cerveaux étudiés n’a montré de signes de tau, l’autre protéine liée à la maladie d’Alzheimer.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré: « La présence de la pathologie bêta-amyloïde chez les jeunes individus qui ne présentent pas d’antécédents familiaux de démence précoce ou de pathologie tau pro-AD importante est très inhabituel et suggère une relation causale avec les greffes durales. »

En d’autres termes, disent-ils, il est « plausible » que les protéines amyloïdes dans le cerveau ne soient pas apparues naturellement dans le vieillissement, ou parce que les gènes prédisposaient à la maladie d’Alzheimer, mais qu’ils avaient été déposés dans le cerveau pendant le vieillissement. chirurgie de la greffe durale.

Ils disent qu’il existe d’autres explications possibles – par exemple, que la blessure à la tête ou la tumeur cérébrale qui a conduit à la chirurgie de la greffe durale pourrait également avoir conduit à la présence de bêta-amyloïde dans le cerveau. Ils soulignent que nous ne savons pas si la transmission potentielle de la protéine bêta amyloïde dans le cerveau pourrait réellement causer la maladie d’Alzheimer.

Cependant, ils appellent à une « réévaluation critique » des procédures de décontamination des instruments chirurgicaux et des médicaments dérivés des tissus humains, afin d’empêcher la transmission d’une éventuelle contamination pendant le traitement médical.

Conclusion

Cette dernière recherche ajoute quelques preuves à la possibilité que les protéines bêta-amyloïdes auraient pu être transmises lors de certains types de traitement, qui ont introduit dans le corps des substances dérivées du cerveau des donneurs ou des glandes pituitaires. Cependant, ces types de traitement ne sont plus utilisés.

La théorie est loin d’être certaine, et d’autres causes possibles doivent être étudiées. Même si la théorie a été prouvée, nous ne savons pas que l’introduction de ces protéines dans le cerveau causerait la maladie d’Alzheimer colique du nourrisson. Toutes les preuves montrant une protéine amyloïde dans le cerveau après un traitement médical proviennent d’études sur le cerveau de personnes connues pour avoir été infectées par des prions provoquant la MCJ. Aucune de ces personnes n’a montré de signes extérieurs de la maladie d’Alzheimer.

Il n’y a absolument aucun besoin de s’inquiéter de «attraper» la maladie d’Alzheimer par le contact quotidien avec les personnes qui ont la maladie, si vous êtes un soignant ou un membre de la famille.

Il n’y a aucune raison de penser que la maladie a été transmise par une chirurgie de routine ou une transfusion sanguine. Cependant, les médecins voudront voir comment les instruments sont décontaminés, pour s’assurer que les précautions prises maintenant contre la transmission des maladies à prions sont également adéquates pour protéger contre une éventuelle transmission de la protéine bêta amyloïde.