Trouble bipolaire et crime violent

« Les personnes atteintes de maladie mentale ne sont pas plus susceptibles de commettre des crimes violents que les membres ordinaires du public », a rapporté The Independent. « La toxicomanie est la principale cause de crime violent et augmente le risque également chez les personnes avec et sans maladie mentale », a-t-il ajouté.

L’histoire est basée sur des recherches qui ont examiné le risque que des personnes atteintes de trouble bipolaire commettent des crimes violents tels que des agressions et des vols, comparativement à la population en général. Il a constaté que, même si le trouble bipolaire était associé à un risque plus élevé de crimes violents, l’augmentation du risque était en grande partie attribuable à l’abus de drogues et d’alcool.

Cette vaste étude bien conçue a révélé que le risque accru de crimes violents chez les personnes atteintes de trouble bipolaire était en grande partie associé à la toxicomanie et non à la maladie en soi. Il n’y avait pas de risque significativement accru de crimes violents chez les personnes atteintes de trouble bipolaire qui n’avaient pas d’antécédents de toxicomanie par rapport au reste de la population. Ces résultats peuvent aider à contredire les hypothèses qui associent le trouble bipolaire à la violence. Ils devraient également être pris en compte lors de l’évaluation des risques et le traitement des personnes atteintes de trouble bipolaire qui abusent de l’alcool et des drogues illicites.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Institut Karolinska de Stockholm et de l’Université d’Oxford. L’étude a été publiée dans la revue médicale revue par les pairs Archives of General Psychiatry. Il a été financé par le Conseil suédois de la recherche médicale et le Conseil suédois pour la vie professionnelle et la recherche sociale.

La couverture médiatique de l’étude était généralement juste et responsable, soulignant que les personnes atteintes de trouble bipolaire n’étaient pas plus susceptibles de commettre des crimes violents que les autres membres de la population, à moins d’abuser de drogues ou d’alcool. Le titre du Financial Times, «Appel à l’amélioration de l’aide psychiatrique», soulignait la nécessité d’améliorer la prestation de services spécialisés en matière de drogues et d’alcool pour les personnes atteintes de maladie mentale. Les rapports de The Independent selon lesquels l’étude portait sur les «malades mentaux» étaient trompeurs, puisque l’étude ne portait que sur le trouble bipolaire.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte longitudinale basée sur la population qui comparait le risque de crimes violents chez les personnes atteintes de trouble bipolaire avec le risque dans la population générale ainsi qu’avec les frères et sœurs non affectés par le trouble. Les chercheurs ont également effectué une revue systématique et une méta-analyse qui comprenait des recherches antérieures dans ce domaine.

Les chercheurs soulignent que divers troubles de santé ont été associés au trouble bipolaire, y compris le suicide, l’itinérance et la récidive. Mais les preuves de toute association entre les troubles bipolaires et les crimes violents sont moins claires. Leur but, disent-ils, était de quantifier tout risque de crime violent associé au trouble bipolaire et de s’ajuster à d’autres facteurs tels que la classe sociale et le revenu, l’environnement et la génétique, et d’examiner l’effet de la toxicomanie.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont comparé le taux de crimes violents chez 3 743 personnes ayant reçu un diagnostic de trouble bipolaire et qui ont été soignées dans des hôpitaux suédois entre 1973 et 2004 avec celui de 37 429 personnes dans la population générale. Ils ont également comparé les taux de crimes violents chez les personnes atteintes de trouble bipolaire avec leurs frères et sœurs non affectés.

Pour identifier ces groupes, les chercheurs ont utilisé des registres nationaux basés sur la population en Suède: le Registre des rejets hospitaliers (RDH), le Registre national de la criminalité, le recensement national de 1970 et 1990 et le registre multigénérationnel.

Pour être inclus dans l’étude, les patients devaient être sortis de l’hôpital avec un diagnostic de trouble bipolaire selon les définitions internationalement acceptées, à au moins deux reprises entre 1973 et 2004, et devaient avoir au moins 15 ans au début de l’étude. Les chercheurs ont également extrait des données pour chacun de ces patients sur les diagnostics d’abus d’alcool et de drogue ou de dépendance.

Les chercheurs ont également identifié deux groupes de comparaison d’individus qui n’avaient jamais été hospitalisés avec un trouble bipolaire au cours de la période d’étude. Le premier était un échantillon aléatoire d’environ 10 individus dans la population générale qui ont été appariés sur l’année de naissance et le sexe pour chaque individu avec un trouble bipolaire. La deuxième était composée de 4 059 frères et soeurs d’un sous-groupe de 2 570 personnes atteintes de trouble bipolaire. Les deux groupes de comparaison comprenaient des personnes ayant des antécédents de toxicomanie.

Les chercheurs ont également recueilli des données sur toutes les condamnations pour crimes violents de 1973 à 2004 pour toutes les personnes âgées de 15 ans (âge de la responsabilité pénale en Suède) et plus âgées. La définition de crime violent comprenait l’homicide, l’agression, le vol qualifié et le viol.

Ils ont également pris en compte des facteurs sociodémographiques tels que le revenu, le statut matrimonial et le statut d’immigrant.

À l’aide de méthodes statistiques validées, les chercheurs ont utilisé cette information pour identifier toute association entre un crime violent et un trouble bipolaire, comparativement aux deux groupes témoins. Seuls les crimes violents après le deuxième diagnostic de trouble bipolaire ont été inclus.

Ils ont également effectué une revue systématique et une méta-analyse, avec des recherches d’études dans ce domaine entre 1970 et 2009.

Quels ont été les résultats?

Les chercheurs ont constaté que:

Chez les personnes atteintes de trouble bipolaire, 8,4% ont commis des crimes violents contre 3,5% dans la population générale (OR ajusté 2,3 [intervalle de confiance de 95% 2,0 à 2,6]) et 5,1% des frères et sœurs non touchés (RCa 1,1; % IC 0,7 à 1,6).

Chez les personnes atteintes de trouble bipolaire, le risque de crimes violents était principalement limité aux patients ayant des antécédents de toxicomanie (ORa 6,4, IC à 95%, de 5,1 à 8,1). Parmi les patients atteints de trouble bipolaire et de toxicomanie grave, 21,3% ont été reconnus coupables de crimes violents contre 4,9% de ceux qui ne sont pas toxicomanes.

L’augmentation du risque était minime chez les patients sans antécédents de toxicomanie (ORa 1,3, IC à 95% de 1,0 à 1,5).

Il n’y avait pas de différences dans les taux de crimes violents selon les sous-groupes cliniques (par exemple, phases maniaques et dépressives du trouble, ou psychotiques versus non psychotiques).

La revue systématique des chercheurs a identifié huit études antérieures dans ce domaine. Une méta-analyse incluant leur propre étude a révélé que les rapports de cotes pour le risque de crimes violents chez les personnes atteintes de trouble bipolaire variaient de 2 à 9.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs soulignent que même s’il existe un risque accru de crimes violents chez les personnes atteintes de trouble bipolaire, la plupart des risques excessifs sont associés à des antécédents de toxicomanie.

Ils affirment également que le risque accru de crimes violents chez les frères et soeurs des personnes atteintes de trouble bipolaire affaiblit la relation entre un diagnostic de trouble bipolaire et de crime violent, et souligne l’importance des facteurs génétiques et environnementaux précoces.

L’abus de substances est élevé chez les personnes atteintes de trouble bipolaire, de sorte que le traitement de la toxicomanie dans ce groupe est susceptible de réduire le risque de crime violent.

Conclusion

Cette grande étude bien menée a plusieurs points forts. Sa taille augmente sa puissance statistique et rend ses conclusions plus fiables. Ses résultats sont ajustés pour d’éventuels facteurs de confusion tels que le revenu moteur. Cela inclut également les crimes violents après le diagnostic, ce qui réduit le risque que l’admission à l’hôpital ait été déclenchée par une condamnation criminelle. Le groupe de population de comparaison était bien apparié pour l’année de naissance et le sexe.

Les auteurs notent certaines limites dans ses méthodes, ce qui pourrait signifier la possibilité que certaines personnes atteintes de trouble bipolaire aient été oubliées et que les effets de la toxicomanie aient été sous-estimés.

La conclusion de l’étude selon laquelle le trouble bipolaire en tant que tel n’est pas associé à un crime violent est importante, tout comme la forte association entre le trouble bipolaire, l’abus de substances et la criminalité violente. Les résultats suggèrent qu’il devrait y avoir une évaluation des risques de crimes violents chez les patients souffrant à la fois d’abus bipolaire et de toxicomanie et renforce les arguments en faveur de l’amélioration des services de traitement pour ces personnes.