L’équipement de terrain de jeux contient des «niveaux toxiques de peinture au plomb»

« On a constaté que la peinture sur les équipements de jeux contenait de grandes quantités de plomb toxique – jusqu’à 40 fois les niveaux recommandés », rapporte BBC News.

Les chercheurs ont échantillonné des niveaux dans 26 terrains de jeux du sud de l’Angleterre et les résultats sont inquiétants. Le plomb est bien connu pour être un métal hautement toxique et son utilisation a été éliminée au fil des ans. Les jeunes enfants sont particulièrement vulnérables aux effets de l’empoisonnement au plomb, qui peuvent affecter le développement physique et mental. Même de petites quantités de plomb peuvent être nocives.

En plus des terrains de jeux, les chercheurs ont également testé d’autres structures publiques (272 au total) telles que des ponts et des cabines téléphoniques «traditionnelles».

Le plomb a été détecté dans la majorité des 272 structures publiques testées, et plus d’un tiers présentait des concentrations de plomb dépassant la limite recommandée de 5 000 microgrammes par gramme (mcg / g).

Le niveau moyen de tous les échantillons était d’environ 1 000 mcg / g, mais certains atteignaient environ 100 000 mcg / g. De plus, ce n’étaient pas toujours ceux qui étaient en mauvais état – certaines structures nouvellement peintes sans écaillage visible avaient des niveaux dépassant la limite.

Cette étude ne démontre pas directement les effets néfastes pour les enfants ou les personnes en général de toucher ces structures, mais elle met en évidence une préoccupation importante pour le public et pour les personnes impliquées dans la rénovation et l’entretien.

Encourager vos enfants à se laver les mains après avoir joué avec les terrains de jeux devrait aider à réduire le risque d’exposition.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par deux chercheurs de l’École de géographie, des sciences de la terre et de l’environnement, à l’Université de Plymouth.

L’étude a reçu un financement partiel d’une subvention du Marine Institute de l’université et a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture Science of the Total Environment.

La qualité du reportage de l’étude par les médias britanniques était mitigée. Alors que les conclusions générales de l’étude ont été rapportées avec précision, de nombreux chiffres cités ne correspondent pas à l’étude. Par exemple, la BBC indique que 50 terrains de jeux ont été testés, mais l’étude n’en mentionne que 26 en cours de test.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude transversale qui a analysé la teneur en plomb dans la peinture sur une variété de structures dans l’environnement urbain et suburbain de Plymouth.

La toxicité du plomb est bien établie, en particulier son effet sur le développement des jeunes enfants – la raison pour laquelle l’utilisation du plomb dans les produits a été éliminée sur plusieurs décennies. Cependant, des recherches antérieures ont documenté que les particules de peinture domestique contiennent divers pigments au plomb, ce qui fait que la peinture est soumise à une législation stricte. Les États-Unis et d’autres pays ont fixé une limite pour le plomb dans les peintures grand public à 90 parties par million (ppm).

Cependant, une source environnementale qui a reçu moins d’attention est la peinture utilisée sur les structures externes, en particulier celles où les conditions météorologiques conduisent à la peinture écaillée. Cette étude visait à utiliser un appareil portable – un spectromètre à fluorescence X (FP-XRF) – qui permettrait aux chercheurs d’analyser la teneur en peinture dans une variété de structures à Plymouth.

C’est un appareil qui peut mesurer avec précision la quantité et les types de produits chimiques dans un objet.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont visité 15 régions urbaines et suburbaines de Plymouth entre février et avril 2015. Toutes les visites ont été effectuées par temps sec. Ils ont examiné autant de structures publiques peintes et d’installations auxquelles ils pouvaient accéder à partir de routes ou de trottoirs, y compris des barrières, des rampes, des postes et des cabines téléphoniques et des terrains de jeux.

Ils les ont évalués avec le spectromètre FP-XRF sur site, ou ont prélevé des échantillons de ceux qui s’écaillaient visiblement pour analyse en laboratoire. Dans l’ensemble, ils ont effectué 272 analyses – 58 mesures sur site et 224 fragments de peinture prélevés pour analyse en laboratoire.

Quels ont été les résultats de base?

Le plomb a été détecté dans 81% de tous les échantillons prélevés (221/272), avec des concentrations allant de 20 à 389 000 mcg / g de peinture. La limite de sécurité américaine de 5 000 mcg / g a été dépassée dans un peu plus d’un tiers (38%) de tous les échantillons analysés.

Les cabines téléphoniques et les ponts étaient les structures environnementales où la peinture s’écaillait le plus et ces structures présentaient les concentrations de plomb les plus élevées. Leur concentration médiane (moyenne) était d’environ 30 à 40 000 mcg / g, et dans 21 échantillons, la plomb dépassait 100 000 mcg / g.

En ce qui concerne spécifiquement les terrains de jeux, 26 échantillons ont été analysés et 20 ont été détectés. La concentration moyenne (médiane) de plomb était de 1 170 mcg / g.

Le plomb a été détecté dans toutes les couleurs de peinture, bien que les niveaux soient généralement plus bas dans les surfaces grises / argent / blanches et plus élevés dans les surfaces brunes et rouges.

Le chrome – un autre métal toxique – a également été détecté dans 106 des échantillons.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent: « Puisque les questions mises en évidence dans la présente étude ne sont pas susceptibles d’être restreintes à cette ville, ni au Royaume-Uni, une plus grande connaissance générale des sources et des voies d’exposition de la peinture au plomb est nécessaire. « 

Conclusion

Cette recherche a analysé le contenu en plomb d’une variété de structures publiques peintes dans l’environnement urbain et suburbain de Plymouth.

Bien que la recherche ne visait pas principalement à examiner les structures des terrains de jeux, les chercheurs ont déclaré: «Les plus grandes préoccupations découlant de nos recherches sont peut-être l’abondance et la forte concentration de plomb dans les peintures des aires de jeux publiques.

Leurs tests comprenaient une variété de structures de terrain de jeu, telles que des ronds-points, des cadres d’escalade et des barres de singe. Sur les 26 échantillons mesurés, le taux moyen de plomb était de 1 170 mcg / g, ce qui est bien en deçà de la limite environnementale recommandée de 5 000 mcg / g. Cependant, cette moyenne provenait de certains échantillons de terrains de jeux avec de faibles niveaux (minimum 116mcg / g) et certains avec des niveaux très élevés (maximum mesuré 115,000mcg / g).

On croit que les plus grands risques proviennent d’anciennes peintures écaillées sur des structures avec lesquelles les enfants sont en contact direct, comme des rails, des poteaux pivotants ou coulissants et des cadres d’escalade – particulièrement les tout-petits qui touchent ces surfaces et mettent leurs mains bouche. Cependant, comme les chercheurs l’ont constaté, les niveaux les plus élevés ne proviennent pas toujours nécessairement des surfaces les plus anciennes. L’un des échantillons qu’ils ont prélevés, où les niveaux de plomb dépassaient 5 000 mcg / g provenaient d’une gamme d’installations avec de la peinture généralement intacte qui avait été appliquée tout récemment – date marquée en 2009.

Les niveaux de plomb les plus élevés mesurés dans l’étude provenaient des ponts et des cabines téléphoniques – des structures plus anciennes en mauvais état. Comme le suggèrent les chercheurs, les niveaux plus élevés dans ces vieilles structures peuvent être le résultat de peintures progressivement plus récentes contenant moins de plomb.

Cependant, le risque associé à ces articles ne se limiterait pas nécessairement aux personnes touchant ces structures. Les flocons de peinture au plomb pourraient contaminer le sol, l’eau de surface et la poussière sur les routes et les trottoirs. Cela pourrait théoriquement entraîner l’introduction de particules de plomb à l’intérieur des chaussures et des vêtements.

Il est important de noter que même si le risque que des enfants ou des personnes en général touchent des surfaces extérieures peintes – ou qu’ils introduisent des particules de plomb dans la maison – est hautement plausible, ces recherches ne le prouvent pas directement.

Cette étude est également limitée à Plymouth, bien que, comme le disent justement les chercheurs, il n’y a aucune raison de soupçonner que les résultats seraient limités à l’environnement de cette ville. Dans l’ensemble, les constatations constituent un important point de sensibilisation du public et de tous ceux qui participent à la rénovation, à la réparation et à l’entretien d’une grande variété de structures extérieures peintes. Ils soulignent également la nécessité d’une réglementation stricte des niveaux de plomb dans la peinture.

La meilleure façon d’éviter que votre enfant soit exposé au plomb est de l’encourager à toujours se laver les mains après le jeu et avant de manger. Laver régulièrement tous les jouets ou l’équipement avec lesquels ils jouent à l’extérieur devrait également aider.