Le docteur en politique

Le corps médical est considéré par les politiciens comme une quantité négligeable, mais c’est en partie parce qu’il ne sait pas, et en partie parce qu’il ne se soucie pas d’utiliser son pouvoir. Ce que les médecins pourraient faire s’ils choisissaient d’user de l’influence légitime qu’ils ont, c’est ce qui ressort d’un incident survenu lors d’une récente campagne électorale en Amérique. Selon le Maryland Medical Journal, la défaite du gouverneur Charles S. Thomas, du Colorado, pour un siège au Sénat des États-Unis était due à l’influence de la profession médicale, qui décida de le punir pour un message de veto insultant. Les médecins de tout l’État travaillaient pour des candidats démocratiques et fusionnistes qui s’engageaient à s’opposer au gouverneur Thomas. Le gouverneur était parfaitement sûr de sa nomination jusqu’à ce que la législature se réunisse, quand il a constaté qu’il manquait quatre voix pédiatrique. L’amertume de sa défaite était sans doute accrue par le fait qu’elle était due à l’action des docteurs méprisés. (BMJ 1901; i: 1038)