Le premier des chanceux

Le patient était un musicien professionnel à la retraite à la fin de la soixantaine. Il fumait et buvait plus que ce qui était bon pour lui et avait un penchant particulier pour le cognac. Il avait eu un sinus de décharge sur la jambe gauche de l’ostéomyélite chronique aussi longtemps que quelqu’un pouvait s’en souvenir. “ J’étais utilisé comme cobaye pour tester la pénicilline quand j’étais jeune, ” il m’a dit fièrement un jour. “ Un danger de vivre à Oxford, ” J’ai plaisanté en pensant aux nombreuses demandes de recrues pour les études scientifiques que nous recevons dans cette petite ville dominée par l’université. Le mode de vie malsain de mon patient a commencé à le rattraper, une maladie vasculaire périphérique, un accident vasculaire cérébral, puis de l’angine. Une amputation a été discutée mais exclue à cause de son mauvais état général. Il a finalement succombé à un infarctus du myocarde. Quelques années plus tard, je lisais sur le développement précoce de la pénicilline. Le cas du policier souffrant de cellulite orbitaire, documenté dans le rapport révolutionnaire du Lancet 1, est bien connu. Son état s’améliora considérablement lorsqu’il reçut la pénicilline impure qui avait été cultivée, entre autres, dans les bassins de lit de l’école de pathologie de Dunn par l’équipe de Florey. Malheureusement, lorsque les maigres fournitures du procès se sont épuisées, le policier a rechuté et est mort de septicémie. Les moins connus étaient les cinq autres patients, dont l’un était un adolescent atteint d’ostéomyélite de la jambe gauche.Il avait développé une septicémie staphylococcique et avait été traité avec du sulfathiazole et un drainage chirurgical en vain. Désespérément malade, il a reçu de la pénicilline. Il a sauvé sa vie. J’ai pensé à mon vieux patient. Étant donné que le dossier de mon patient avait été renvoyé à l’autorité sanitaire à son décès et que les dossiers informatiques n’ont commencé que dans les années 1990, j’ai dû chercher ailleurs pour confirmation. J’ai visité l’école Dunn et diverses bibliothèques à Oxford, mais je n’ai pas réussi à identifier le jeune patient. Puis j’ai appris que le Dr Norman Heatley, l’un des auteurs de l’article, était encore en vie et vivait près de ma chirurgie. Je lui ai écrit, et il m’a confirmé que mon patient était bien l’un des six patients du procès original. Je me suis senti privilégié d’avoir connu et traité une personne qui faisait probablement partie des plus grands progrès de la médecine du XXe siècle. 600 mots sur des sujets tels qu’un patient mémorable, Un papier qui a changé ma pratique, Mon erreur la plus malheureuse, ou toute autre pièce transmettant l’instruction, le pathos, ou l’humour. Si possible, l’article doit être fourni sur un disque. Une autorisation est requise du patient ou d’un parent si un patient identifiable est mentionné. Nous apprécions également les contributions pour “ Endpieces, ” consistant en des citations de 80 mots maximum (mais la plupart sont considérablement plus courtes) de n’importe quelle source, ancienne ou moderne, qui ont séduit le lecteur.