Des chercheurs de la Mayo Clinic identifient des marqueurs d’ADN méthylés qui peuvent un jour conduire à un dépistage non invasif du cancer du corps entier

Une équipe de chercheurs de la Mayo Clinic a réussi à identifier la source du cancer dans les voies gastro-intestinales des patients en analysant les marqueurs d’ADN des tumeurs. Les résultats ouvrent la possibilité que les médecins pourraient un jour être en mesure de dépister le cancer n’importe où dans le corps avec un test sanguin non invasif ou un échantillon de selles. De tels tests, s’ils s’avèrent pratiques et réalisables, pourraient améliorer le confort des patients et sauver des vies grâce à un diagnostic précoce du cancer, en particulier des maladies rares et souvent létales telles que le cancer du pancréas ou le cancer du poumon. », explique John Kisiel, MD, gastro-entérologue à la Mayo Clinic. « Pour autant que nous sachions, c’est la première série d’expériences qui a jamais montré ce concept. » Lui et ses collègues ont étudié des patients sans cancer ainsi que des patients atteints de cancers du côlon ou du pancréas. En collectant et en identifiant l’ADN méthylé dans un test sanguin, ils ont pu identifier la présence et l’origine des cellules cancéreuses avec une précision d’environ 80%. « Nous pensons, sur la base des données que nous avons, qu’un test sanguin pourrait fonctionner à l’avenir », explique le Dr Kisiel.

Les chercheurs ont revérifié leurs résultats en examinant l’ADN méthylé dans des échantillons de tissus, en identifiant l’origine des tumeurs avec une précision supérieure à 90%. «Notre travail sur les tissus montre que nous avons une assez grande précision, explique le Dr Kisiel, mais vous ne pouvez pas faire de test de dépistage dans les tissus, car vous ne pouvez pas biopsier tous ces tissus en même temps. Ce ne serait pas pratique. « 

La recherche d’organes par organes pour le cancer est précisément ce que le Dr Kisiel et ses collègues espèrent rendre inutile. Alors que les biopsies d’organes ont sauvé des vies de tumeurs malignes courantes comme le cancer du sein ou de la prostate, «nous ne pouvons pas dépister les cancers les moins fréquents, car le risque de diagnostics faussement positifs est trop élevé», explique le Dr Kisiel. Les médecins inquiéteraient inutilement les patients et consacreraient trop de temps et d’argent à la recherche de cancers qui n’existeraient peut-être pas. En conséquence, dit-il, «un cancer comme le cancer du pancréas, bien qu’il soit presque uniformément mortel, n’est pas du tout dépisté dans la population générale, principalement parce que c’est rare».

Trouver et identifier correctement l’ADN méthylé distinctif des cancers dans un échantillon de sang ou de selles peut changer tout cela. «La méthylation de l’ADN peut être un moyen de prendre des empreintes digitales non seulement sur les tissus eux-mêmes, mais aussi sur les différents types de cancer qui pourraient survenir dans ces tissus», explique le Dr Kisiel.

« Nous espérons qu’à l’avenir, les patients pourraient être en mesure de soumettre un échantillon de sang, puis nous pouvons analyser ce spécimen de sang pour la présence et l’absence de marqueurs du cancer. Et s’ils sont présents, nous espérons être en mesure de déterminer l’emplacement anatomique de la tumeur, ou l’organe d’où elle provient « , dit-il.

Les recherches du Dr Kisiel s’appliquaient spécifiquement au tractus gastro-intestinal. « Nous n’avons pas encore testé ce concept sur les cancers dans tout le corps, mais c’est la prochaine étape », dit-il.

Dans le meilleur des cas, un dépistage complet du cancer par prélèvement sanguin ou de selles ne sera pas prêt de sitôt. «Les patients ne devraient pas attendre que cela arrive au bureau de leur médecin», explique le Dr Kisiel. « Ils devraient travailler avec leurs médecins pour obtenir des tests de dépistage qui sont actuellement disponibles. »