Les dangers de l’ecstasy « peu clairs »

« L’ecstasy ne détruit pas l’esprit », a rapporté The Guardian. Selon le journal, des experts ont déclaré que les recherches antérieures sur l’ecstasy étaient erronées et que « trop ​​d’études antérieures avaient tiré des conclusions trop générales à partir de données insuffisantes ».

Les nouvelles sont basées sur une étude américaine menée auprès de 111 personnes qui ont comparé la fonction cérébrale des utilisateurs et des non-utilisateurs d’ecstasy. Il différait des autres études car il recrutait les deux groupes de participants dans les boîtes de nuit afin de comparer les personnes ayant des habitudes récréatives similaires. Elle excluait également les personnes qui prenaient d’autres drogues que l’ecstasy ou qui buvaient trop d’alcool pour éviter que ces substances n’obscurcissent les effets de l’ecstasy. L’étude a révélé que les utilisateurs d’ecstasy et les non-utilisateurs se comportaient tout aussi bien dans les tests cognitifs.

Cependant, le nombre de participants était faible et les chercheurs soulignent que la petite taille de l’échantillon peut avoir empêché l’observation d’un effet. En outre, l’étude n’a pas suivi les participants au fil du temps pour évaluer si leur cerveau avait changé avec l’utilisation de l’ecstasy. Bien que l’étude ait été bien menée, la consommation de drogues illicites peut être difficile à rechercher, et cette recherche ne peut confirmer que l’ecstasy est un médicament sûr.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université Harvard et a été financée par une subvention du National Institute on Drug Abuse des États-Unis. L’étude a été publiée dans la revue médicale Addiction.

The Guardian a rapporté qu’il n’y a aucune preuve que l’ecstasy cause des dommages au cerveau. Bien que cette étude ait été bien menée, elle était relativement petite et ne suivait pas les gens au fil du temps. Sans plus de recherche, il n’est pas possible de dire de façon concluante que cette affirmation est correcte.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Dans cette étude transversale, les chercheurs ont examiné les effets de l’utilisation de l’ecstasy sur la fonction cognitive. Ils ont souligné que plusieurs facteurs de confusion pourraient avoir introduit un biais plausible dans d’autres recherches dans ce domaine, aboutissant à des résultats qui ont surestimé l’altération ou la toxicité cérébrale induite par l’ecstasy.

Les facteurs de confusion dans ces études peuvent avoir été des comportements communs aux personnes qui utilisent l’ecstasy qui ont un impact sur la fonction cérébrale. Par exemple, des études naturalistes qui se sont penchées sur la fonction cognitive chez les utilisateurs d’ecstasy peuvent ne pas avoir les par rapport aux non-utilisateurs avec des expériences de vie similaires, comme le sommeil et la privation de liquide qui se produit à partir de la danse de nuit, ce qui peut produire des effets cognitifs durables . Les chercheurs soulignent que d’autres études ont également échoué à dépister les participants pour l’ecstasy, d’autres drogues illicites et de l’alcool le jour de l’essai, les laissant ouverts à la possibilité de l’usage de drogues subreptice. Les utilisateurs d’ecstasy ont en outre signalé l’utilisation intensive d’autres médicaments, ce qui peut potentiellement conduire également à des changements dans le cerveau.

Dans cette étude, les chercheurs ont effectué une analyse comparant les utilisateurs d’ecstasy aux non-utilisateurs provenant de boîtes de nuit. Les chercheurs ont également tenté de contrôler d’éventuels facteurs de confusion en excluant les personnes ayant une exposition importante au style de vie à d’autres drogues illicites ou à l’alcool, et en effectuant des tests de dépistage de drogues et d’alcool sur les participants. De plus, on a demandé aux participants de déclarer leur consommation de drogues et d’alcool. Ils ont également utilisé comme groupe de comparaison des personnes qui avaient un style de vie «rave» similaire mais qui ne prenaient pas d’ecstasy.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont fait de la publicité pour les participants dans des lieux de danse ouverts toute la nuit. Les participants ont été examinés par téléphone pour leur consommation d’ecstasy et d’autres critères d’inclusion et d’exclusion. L’entrevue téléphonique comprenait également des questions non pertinentes, telles que des questions sur la consommation de tabac ou de caféine, pour tenter d’empêcher les participants de deviner de quoi il s’agissait.

L’étude a recruté deux groupes de participants âgés de 18 à 45 ans. Un groupe a signalé 17 épisodes d’utilisation d’ecstasy à vie ou plus, et le deuxième groupe a déclaré n’avoir jamais utilisé l’ecstasy. Les participants avaient tous assisté à au moins 10 soirées dansantes, restant éveillé au moins jusqu’à 4h30 du matin antiseptique.

Les chercheurs ont exclu les personnes qui:

avait consommé du cannabis plus de 100 fois dans sa vie ou de toute autre drogue illicite plus de 10 fois

avait été intoxiqué avec de l’alcool plus de 50 fois, défini comme consommant au moins quatre boissons (12 onces de bière, 4 onces de vin ou 1,5 onces d’alcool distillé) dans un délai de quatre heures

avait des antécédents de traumatisme crânien avec perte de conscience jugée cliniquement significative ou des antécédents d’autres maladies pouvant affecter la fonction cognitive

utilisaient actuellement des médicaments psychoactifs (toutefois, les participants ayant déclaré des symptômes psychiatriques mais ne prenant pas de médicaments n’étaient pas exclus)

Dans leur évaluation, les chercheurs ont posé des questions sur les antécédents d’épisodes, de doses et de paramètres d’utilisation d’ecstasy à vie et ont étudié les antécédents de troubles psychiatriques de l’enfance à l’âge adulte, comme le TDAH, la dépression et l’anxiété. Quatre semaines après l’évaluation initiale, les participants ont subi une batterie de tests pour évaluer leur fonction cognitive (mémoire, langage et dextérité mentale) et leur humeur actuelle. Il a été demandé aux participants de s’abstenir de prendre de l’ecstasy pendant 10 jours avant ces tests. Les participants ont également subi des tests de dépistage de drogues et d’alcool.

Pour les analyses statistiques, les utilisateurs d’ecstasy ont été regroupés en utilisateurs «modérés», signalant entre 17 et 50 épisodes d’utilisation d’ecstasy à vie, et «gros utilisateurs» ayant consommé de l’ecstasy plus de 50 fois dans leur vie. Les chercheurs ont utilisé une technique statistique, appelée régression linéaire, pour modéliser l’influence de l’utilisation de l’ecstasy sur la fonction cognitive. Dans ce modèle, ils ont pris en compte d’autres variables pouvant contribuer à la fonction cognitive, comme l’âge, le sexe, l’origine ethnique, le milieu socioéconomique, le niveau d’éducation des parents, les antécédents de TDAH et les antécédents familiaux de maladie psychiatrique ou de toxicomanie.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont recruté 52 utilisateurs d’ecstasy et 59 non-utilisateurs. En raison des difficultés de recrutement, ils ont assoupli leurs critères pour six personnes qui avaient pris d’autres drogues.

Les deux groupes recrutés étaient généralement similaires, les seules différences étant que les utilisateurs d’ecstasy étaient plus souvent non-blancs, rapportaient des niveaux inférieurs d’éducation parentale et avaient un vocabulaire plus faible que les non-utilisateurs.

Les chercheurs n’ont trouvé aucune différence dans les résultats des tests cognitifs obtenus par les utilisateurs et les non-utilisateurs.

Lorsque les chercheurs ont comparé séparément les utilisateurs d’ecstasy modérés et lourds aux non-utilisateurs, ils n’ont trouvé aucune différence dans leurs scores pour la plupart des tests. Comparativement aux non-utilisateurs, les utilisateurs modérés d’ecstasy ont obtenu des résultats inférieurs dans 3 tests sur 40, mais les scores du groupe d’utilisation intensive ne différaient pas de ceux des non-utilisateurs.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont suggéré que leur étude pourrait montrer que « l’utilisation illicite de l’ecstasy, en elle-même, ne produit généralement pas de neurotoxicité résiduelle durable » (lésions cérébrales). Ils suggèrent en outre que, comme ils ont pris soin de minimiser les facteurs qui pourraient biaiser les résultats, il est plausible que les résultats de certaines études antérieures suggérant que l’ecstasy altère la fonction cérébrale ou causent des lésions cérébrales pourraient être attribués à ces facteurs confondants.

Cependant, ils disent aussi que l’absence de différence dans la fonction cognitive entre les groupes peut être due au fait qu’ils étaient incapables de détecter un effet plutôt que parce qu’il n’existait pas. Ils soulignent également que seulement six participants avaient une très forte exposition à l’ecstasy (plus de 150 épisodes). Compte tenu de ces deux explications plausibles pour ne pas trouver de différence, ils disent que l’effet de l’ecstasy sur le cerveau reste « incomplètement résolu ».

Conclusion

Cette recherche bien menée a tenté d’éliminer l’influence de facteurs qui auraient pu affecter la recherche antérieure sur les effets de l’ecstasy sur le cerveau. L’étude a évalué l’utilisation de l’ecstasy chez les personnes qui n’utilisaient pas d’autres drogues et les a comparées à des individus qui ne prenaient pas d’ecstasy mais qui sortaient régulièrement la nuit.

Bien que les chercheurs aient pris en compte ces facteurs de confusion, il n’est pas possible de dire avec certitude que l’ecstasy n’affecte pas la fonction cognitive et n’endommage pas le cerveau en raison de plusieurs limites:

Il s’agissait d’une étude transversale, ce qui signifie que l’évaluation de la fonction cognitive a été faite à un moment donné. Il n’est pas possible de dire à partir de ces résultats si l’utilisation d’ecstasy affecterait le cerveau au fil du temps.

L’étude n’a pas été randomisée. Cela signifie que les deux groupes peuvent avoir différé à d’autres égards que leur utilisation de l’ecstasy. Par conséquent, même si une différence dans la fonction cognitive avait été trouvée, il ne serait pas possible de dire que cela était certainement dû à l’utilisation d’ecstasy, car des différences de facteurs, tels que l’éducation, pourraient être responsables.

En raison des critères d’inclusion stricts (les personnes qui ne prenaient que de l’ecstasy sans autres drogues et les non-utilisateurs qui fréquentaient des lieux de danse toute la nuit), le nombre de participants était faible. Il est donc possible que l’échantillon soit trop petit pour détecter les différences entre les deux groupes.

Certains critères d’exclusion, comme le fait d’avoir moins de 50 séances d’alcool prolongées, étaient relativement restrictifs étant donné que l’étude portait sur l’usage de drogues illicites. Par conséquent, les participants peuvent ne pas avoir été représentatifs des utilisateurs typiques d’ecstasy. Il a également suggéré que les participants n’ont peut-être pas mélangé leur consommation d’ecstasy avec de l’alcool ou d’autres drogues, un comportement qui pourrait avoir un effet sur le cerveau.

Cette étude a examiné la fonction cognitive en utilisant divers tests, mais n’a pas examiné les structures cérébrales (par exemple en utilisant des scanners cérébraux). Comme cette étude n’a pas été conçue pour détecter les lésions cérébrales et n’a pas suivi les personnes au fil du temps, les différences qu’elle aurait pu trouver dans la fonction cérébrale n’auraient pas pu être confirmées comme permanentes ou temporaires.

Cette étude a mis en évidence l’importance des facteurs de confusion impliqués dans ce type de recherche sur les médicaments, mais n’a pas complètement résolu si l’ecstasy altère le fonctionnement du cerveau.