Les gens ‘plus susceptibles de mourir pour leur anniversaire’

« Les anniversaires sont mortels », selon le Daily Mail, qui ajoute que nous sommes 14% plus susceptibles de mourir ce jour-là.

Les nouvelles sont basées sur une étude suisse qui a cherché à déterminer la relation entre le jour de notre naissance et le jour de notre mort en analysant les dossiers de décès de plus de deux millions de personnes. Il y a deux théories que les chercheurs ont souhaité explorer. L’un suggère que les individus peuvent différer leur décès pour survivre à une fête importante ou à un autre événement important, dans ce cas les anniversaires, tandis que l’autre soutient que les décès sont plus susceptibles de se produire les jours d’anniversaire. Les raisons pour cela pourraient être très diverses, du stress de vieillir et d’évaluer nos vies à boire trop d’alcool pour célébrer un anniversaire.

Malheureusement, les résultats de l’étude appuient l’hypothèse de «réaction d’anniversaire» ou «anniversaire blues»: 13,8% plus de personnes sont mortes pour leur propre anniversaire que les autres jours de l’année. Lorsque les résultats ont été analysés plus en profondeur selon l’âge, l’augmentation des décès à l’occasion des anniversaires n’a été observée que chez les personnes de 60 ans et plus. Les causes les plus courantes des décès d’anniversaire étaient les problèmes cardiaques, le cancer, les maladies d’AVC chez les femmes et les suicides et les accidents chez les hommes. Cependant, il y avait des limites à l’étude, qui comprenait des données tirées de dossiers remontant à la fin des années 1960, ce qui rend certains résultats douteux. En outre, les raisons exactes pour lesquelles les anniversaires pourraient augmenter le risque de décès ne sont toujours pas claires.

Alors que les données sont intéressantes, avoir un anniversaire est inévitable, alors qu’est-ce que ces résultats signifient pour nous? Peut-être que la meilleure chose à faire est simplement de profiter de nos anniversaires tout en nous rappelant que notre santé tend à décliner avec l’âge. Le meilleur cadeau que nous puissions nous donner est d’adopter de saines habitudes et de ne pas trop nous inquiéter de nos anniversaires quand ils viendront.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’universités et d’hôpitaux en Suisse. L’étude a été publiée dans le journal médical à comité de lecture, Annals of Epidemiology. Aucune source de financement pour cette recherche n’a été déclarée.

Les articles rapportaient généralement bien cette recherche, même si certains termes utilisés pour expliquer le risque étaient légèrement ambigus. Par exemple, le titre du Daily Telegraph disait: «Nous sommes plus susceptibles de mourir pour notre anniversaire que n’importe quel autre jour», ce qui pourrait impliquer que le risque de notre anniversaire est plus grand que tous les autres jours combinés. En fait, les chercheurs ont constaté un risque plus élevé de décès sur nos anniversaires seulement par rapport à toute autre date unique dans l’année.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Une théorie (l’hypothèse «réaction d’anniversaire» ou «anniversaire blues») suggère que les gens sont plus susceptibles de mourir les jours de l’événement, comme leur anniversaire, tandis que d’autres soutiennent que le risque est plus faible que les jours habituels. Cette recherche visait à régler la question en examinant la relation entre les anniversaires et le jour de leur décès, pour ce faire, les chercheurs ont réalisé une étude de modélisation qui a analysé les statistiques de mortalité en Suisse entre 1969 et 2008.

C’est un modèle d’étude approprié pour répondre à cette question, et il a utilisé un grand ensemble de données. Cependant, les résultats ne permettent pas de comprendre comment les anniversaires peuvent affecter le risque de décès.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont analysé les statistiques de la mortalité en Suisse de 1969 à 2008. Cela incluait des données provenant de 2.380.997 personnes décédées. La différence entre l’anniversaire et le «jour de la mort» de chaque personne a été cartographiée sur un cercle d’année (-182 jours à +182 jours) qui a montré à quelle distance les deux événements déviaient. Ceci était important car il présentait des schémas plus détaillés que le simple fait de savoir si quelqu’un risquait de mourir le jour de son anniversaire. Par exemple, il était capable de détecter si les gens étaient plus susceptibles de mourir peu après leur anniversaire, ce qui aurait pu suggérer un effet résiduel.

Les résultats ont ensuite été agrégés. Les chercheurs ont également examiné la cause de la mort pour aider à comprendre si des fluctuations peuvent être dues à des facteurs tels que les accidents et les suicides.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que 13,8% plus de décès sont survenus lorsque la différence entre le jour de la naissance et le jour du décès était zéro; en d’autres termes, à l’anniversaire d’une personne. Le risque accru chez les hommes (14%) était similaire à celui des femmes (13,6%). Lorsque les résultats ont été analysés par âge, le taux le plus élevé de décès à l’occasion des anniversaires ne s’est produit que chez les hommes et les femmes de 60 ans et plus (dont le risque accru variait entre 11% et 18%).

Les chercheurs ont ensuite tenté d’analyser ce qui a causé les décès au-delà du taux normal attendu (appelé «excès»). Un excès d’anniversaire a été trouvé pour les décès dus aux maladies cardiovasculaires et au cancer. Chez les femmes, il y avait aussi un excès d’anniversaire dans les décès dus à une maladie cérébrovasculaire (AVC). Chez les hommes, il y avait aussi un excès d’anniversaire dans les morts violentes, y compris les suicides, les accidents et les chutes.

Les chercheurs ont constaté que dans les jours qui ont suivi un anniversaire, il y avait moins de décès dus au cancer, compensant la surmortalité lors des anniversaires. D’autre part, le nombre de décès par chutes est passé de quatre jours avant les anniversaires.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que: «Les anniversaires se terminent mortellement plus souvent que prévu. Ceci est principalement dû aux maladies cardiovasculaires et cérébro-vasculaires, où les effets sont plus forts chez les femmes que chez les hommes, et aussi à cause des suicides et des accidents, où l’excès n’est confirmé que chez les hommes. Étonnamment, les décès par cancer sont également apparus comme un excès d’anniversaire. « 

Ils ont ensuite suggéré des mécanismes pour ces effets. Par exemple, les événements vasculaires peuvent culminer lors des anniversaires en raison du stress, tandis que les suicides et les accidents peuvent être dus à des problèmes sociologiques et psychologiques liés aux anniversaires ou à la consommation d’alcool. Cependant, ces explications ne sont présentées que comme des théories et ne sont pas directement soutenues par les données de l’étude.

Conclusion

Il y a des théories opposées opposant respectivement que les gens sont soit plus susceptibles ou moins susceptibles de mourir pour leur anniversaire. Cette étude visait à résoudre ce problème en examinant les données sur les naissances et les décès tirées d’une grande base de données nationale. Les résultats de l’étude corroborent l’hypothèse de «réaction d’anniversaire» ou «anniversaire blues» d’un plus grand risque de décès à l’occasion de son anniversaire, 13,8% plus de décès étant survenus à l’anniversaire de la personne décédée. Lorsque les résultats ont été analysés en fonction de l’âge, l’excès de décès sur les anniversaires n’était visible que chez les hommes et les femmes de 60 ans et plus.

Les chercheurs ont essayé de tenir compte des incertitudes dans les données entrées dans la base de données, mais n’ont pas pu exclure la possibilité que certains modèles aient été introduits dans les données. Par exemple, des dates de naissance inconnues pourraient avoir été attribuées à la même date que le jour du décès ou vice versa.

Les chercheurs ont examiné les effets du premier et du quinzième jour du mois, qui, selon eux, tendent à être attribués comme un jour de naissance ou de décès si la date exacte est inconnue. Bien qu’ils aient constaté une augmentation des anniversaires le premier jour du mois, ils n’ont trouvé aucune différence dans la fréquence des décès ce jour-là par rapport aux autres jours, et ont donc inclus toutes les données dans l’analyse.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre ces résultats. L’examen de grandes bases de données sur la mortalité provenant d’autres pays serait également utile pour voir si des résultats similaires ou différents sont visibles. Les chercheurs ont proposé des mécanismes qui pourraient expliquer les différences, mais ne les ont pas testés. Si ce phénomène se manifestait largement, il serait intéressant d’examiner s’il existe des mesures pouvant être mises en place pour réduire le risque de décès lors des anniversaires.