La santé dentaire «peut être un signe de risque de cancer»

« Une mauvaise hygiène buccale peut augmenter le risque de décès par cancer », a rapporté le Daily Telegraph informations communes. Le journal a indiqué que la recherche suédoise a lié des niveaux plus élevés de plaque dentaire à la mort prématurée de cancer.

La recherche a examiné l’association entre l’hygiène buccale et la mort due au cancer dans un groupe de volontaires sur une période de 24 ans. Les participants ont subi une vérification dentaire au début de l’étude où la quantité de plaque sur leurs dents a été déterminée. Les chercheurs ont ensuite examiné les registres nationaux de décès dans les années qui ont suivi pour voir combien de participants étaient morts et quelle était leur cause de décès. Ils ont constaté que ceux qui étaient morts avaient tendance à avoir plus de plaque au début de l’étude par rapport à ceux qui étaient encore en vie. Alors que l’association entre les niveaux de plaque et la mortalité par cancer était significative, elle était moins forte que les associations que l’âge et le sexe avaient avec la mort.

Cette étude suggère que l’hygiène buccale peut être liée à la mort due au cancer, mais sa conception signifie qu’elle ne peut prouver une relation de cause à effet entre les deux. Par exemple, il est possible que l’hygiène buccale soit associée à d’autres facteurs qui influent sur la santé et le risque de cancer, comme les circonstances sociales et économiques, et ne déclenche donc pas en soi le cancer.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université d’Helsinki et de l’Institut Karolinska en Suède. Il a été financé par le ministère suédois de la Santé et des Affaires sociales et l’Institut Karolinksa.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique BMJ Open.

Les médias ont correctement couvert cette recherche, avec le Daily Telegraph et le Daily Mail rapportant correctement que les chercheurs ont constaté qu’une mauvaise hygiène buccale était associée à un risque accru de mourir du cancer, mais que cela ne pouvait pas être prouvé être une cause-et- relation d’effet. Étant donné que cette relation n’est qu’une association, il faut faire preuve de prudence lors de l’interprétation des résultats de l’étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte prospective visant à déterminer si une mauvaise hygiène buccale était associée à un risque accru de mourir du cancer au fil du temps. La plaque dentaire, un film de bactéries qui se forme sur les dents et le long de la ligne des gencives, est impliquée dans le développement des maladies buccales. Certaines théories proposent que ces maladies buccales, qui impliquent souvent une inflammation des tissus de la bouche, peuvent jouer un rôle dans le développement d’autres maladies à travers la propagation des bactéries et l’inflammation qu’elles provoquent dans le corps. Comme certains cancers sont supposés être déclenchés par des infections et des inflammations, les chercheurs à l’origine de cette étude ont pensé qu’il pourrait y avoir une association entre les niveaux de plaque et la mortalité éventuelle par cancer.

Les études de cohorte prospectives sont utiles pour déterminer l’association entre deux facteurs. Cependant, ils ne peuvent généralement pas déterminer eux-mêmes si une association donnée représente ou non une relation de cause à effet.

Qu’est-ce que la recherche implique?

En 1985, les chercheurs ont invité 3 273 personnes choisies au hasard à participer à l’étude. Environ la moitié (51,2%) ont accepté l’invitation à participer et ont subi un examen dentaire initial (de base) et rempli un questionnaire sur la santé. Le questionnaire portait sur les consultations dentaires régulières, le tabagisme et d’autres sujets liés à la santé. Les chercheurs ont exclu les participants qui présentaient des signes de maladie parodontale (maladie des tissus entourant les dents, y compris les gencives et les os).

Après ces exclusions, le groupe de recherche final comprenait 1 390 participants âgés de 30 à 40 ans ayant une bonne santé buccodentaire. Les chercheurs ont enregistré plusieurs mesures de la santé bucco-dentaire pour ces participants restants, y compris l’état général d’hygiène buccale, qui a été défini par la quantité de plaque présente. Un score d’indice de plaque plus élevé indiquait la présence d’une plus grande quantité de film bactérien et était interprété comme une hygiène buccale plus médiocre.

Les chercheurs ont ensuite suivi les participants pendant 24 ans, examinant les registres nationaux de décès pour déterminer combien des 1 390 participants sont morts pendant cette période. Ils ont ensuite comparé ceux qui sont morts pendant la période de suivi et ceux qui étaient encore en vie dans le contexte de plusieurs variables de base, notamment l’âge, le sexe, l’éducation, le tabagisme, le revenu, les niveaux de plaque et d’autres facteurs d’hygiène dentaire.

Les chercheurs ont également enregistré la cause du décès des participants décédés, et une analyse plus approfondie a été menée sur la base des décès dus au cancer. En divisant le groupe en ceux qui étaient morts du cancer au cours de la période de suivi et ceux qui étaient encore en vie, les chercheurs ont comparé la quantité de plaque au début de l’étude entre les deux groupes. Au cours de cette analyse, ils ont également contrôlé pour plusieurs autres facteurs, y compris l’âge, le sexe, les visites dentaires, le niveau d’éducation, le revenu, le statut socio-économique et le statut tabagique.

Quels ont été les résultats de base?

Au total, 58 participants (4% du groupe de recherche) sont décédés au cours de la période de suivi, et 35 de ces décès étaient dus au cancer: 21 femmes et 14 hommes sont décédés du cancer.

Comparativement aux participants qui étaient encore en vie, les participants décédés pendant la période de suivi étaient plus susceptibles de:

être un homme

être plus âgé au début de l’étude (référence)

avoir terminé moins d’années d’école

fumer plus

avoir une plaque plus élevée, une inflammation des gencives et des niveaux de tartre

Une analyse plus poussée des seules données sur les décès par cancer a révélé que (en tenant compte d’autres facteurs), l’âge, le sexe et la quantité de plaque dentaire au départ étaient tous associés à une probabilité accrue de mourir du cancer. Les visites régulières chez les dentistes, le niveau d’éducation, le revenu, le statut socio-économique et le tabagisme n’étaient pas significativement associés aux décès par cancer. Plus précisement:

Des niveaux plus élevés de plaque dentaire ont été associés à une augmentation de 79% des chances de mourir du cancer au cours des 24 années de suivi (OR 1,79, IC à 95% 1,01 à 3,19).

L’âge était associé à une augmentation de 98% des chances de mourir du cancer (OR = 1,98, IC à 95%, 1,11 à 3,54).

Le fait d’être un homme était associé à une augmentation de 91% des risques de décès par cancer (OR = 1,91, IC à 95%: 1,05 à 3,46).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que la quantité de plaque dentaire était associée à un risque accru de mourir du cancer au cours de la période de 24 ans.

Conclusion

Cette étude de cohorte de longue durée suggère qu’une mauvaise hygiène buccale pendant la trentaine est associée à un risque accru de mourir du cancer sur près d’un quart de siècle.

Comme souligné dans les médias, cette étude ne peut pas prouver que les niveaux de plaque causent directement ou indirectement un cancer ou contribuent à la mort due au cancer. Comme les chercheurs l’ont dit, d’autres études sont nécessaires pour déterminer si l’hygiène buccale joue un rôle causal dans le développement du cancer ou la probabilité de mourir du cancer.

Cette étude avait à la fois des points forts et des limites. Du côté des forces, il s’agissait d’une étude de longue durée qui a choisi au hasard des participants pour leur participation. Cependant, il est important de garder à l’esprit plusieurs facteurs lors de l’interprétation des résultats:

Seulement la moitié des participants choisis au hasard ont choisi de participer à l’étude après avoir été informés des objectifs de l’étude. Cela a peut-être introduit un biais, et les personnes qui ont décidé de participer ont peut-être été différentes de celles qui ont décidé de ne pas participer. Si les deux groupes différaient en termes de facteurs clés (comme l’hygiène buccale ou le risque de développer un cancer), cela aurait pu influencer les résultats.

Les chercheurs ont ajusté certains facteurs connus pour être liés au cancer (tels que le tabagisme et le statut socio-économique) mais on ne sait pas exactement comment ces ajustements pourraient être effectués en utilisant les mesures uniques prises au début de l’étude. Le tabagisme peut aussi conduire à la formation de la plaque dentaire, ce qui est un facteur particulièrement important pour rendre ces ajustements aussi précis que possible.

Seul un petit nombre de personnes dans le groupe étudié moururent du cancer. Une étude plus vaste incluant un plus grand nombre de décès pourrait accroître la confiance dans les résultats.

Les données sur la santé bucco-dentaire ont été recueillies uniquement au début de l’étude. Il est possible que les habitudes dentaires des participants aient changé au cours des 24 années qui se sont écoulées, ce qui pourrait biaiser les résultats.

Les taux de plaque dentaire au départ ont été utilisés comme indicateur des futures infections dentaires probables. Les chercheurs n’ont toutefois pas confirmé si leurs sujets avaient développé ces infections.

L’étude a également exclu les participants présentant certains types de problèmes gingivaux et buccaux au début de l’étude, et donc la population de l’étude peut ne pas refléter complètement la population générale.

Enfin, alors que les chances de mourir du cancer peuvent avoir augmenté de 1,78 chez les personnes ayant une mauvaise santé buccodentaire, il s’agit d’une mesure relative: en termes absolus, cela peut ne pas représenter une très forte augmentation du nombre de décès par cancer.

Dans l’ensemble, cette étude indique que la santé bucco-dentaire peut être associée à un risque accru de mourir. Cependant, d’autres recherches sont nécessaires pour confirmer ce résultat et examiner si ce lien est causal.