L’exposition aux pesticides au DDT peut augmenter le risque d’Alzheimer

« DDT: Pesticide lié à la maladie d’Alzheimer », rapporte BBC News. Une étude américaine a révélé que les niveaux de DDT, un pesticide désormais interdit, étaient près de quatre fois plus élevés chez les personnes ayant un diagnostic confirmé de maladie d’Alzheimer.

Le DDT a été largement utilisé comme pesticide pendant la majeure partie du 20ème siècle, mais il est maintenant interdit dans la plupart des pays en raison des préoccupations qu’il contamine l’environnement et la chaîne alimentaire. Le Royaume-Uni a relativement tardé à interdire le pesticide, qui n’est entré en vigueur qu’en 1984.

La BBC rapporte une nouvelle étude de cas-contrôle impliquant 169 personnes, la moitié avec un diagnostic confirmé de la maladie d’Alzheimer et la moitié sans. Les chercheurs ont mesuré les niveaux de dichlorodiphényldichloroéthylène (DDE), un produit de dégradation du DDT, dans le sang des participants.

Ils ont calculé que les personnes qui avaient des niveaux de DDE dans le tiers supérieur de tous ceux testés (les 33% les plus élevés) étaient quatre fois plus susceptibles d’avoir la maladie d’Alzheimer que ceux classés dans le tiers inférieur (les 33% inférieurs).

Cependant, comme le souligne le Daily Mail, «tout le monde exposé au DDT … ne développe pas la maladie d’Alzheimer, certains patients atteints d’Alzheimer n’avaient aucune trace de ce produit chimique dans le sang et certains participants en bonne santé présentaient une forte exposition». Cela suggère que la relation, si elle existe, est complexe et influencée par de nombreux facteurs.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de plusieurs universités et instituts environnementaux des États-Unis et a été financée par des subventions des National Institutes of Health des États-Unis.

Il a été publié dans la revue médicale à comité de lecture JAMA Neurology.

Les médias ont généralement rapporté l’étude avec précision micro-organisme. Le Daily Mail, par exemple, a fourni un équilibre utile des scientifiques impliqués, déclarant que «tous ceux qui sont exposés au DDT ne développeront pas la maladie d’Alzheimer.» Certains patients atteints d’Alzheimer ne présentaient aucune trace du produit chimique dans leur sang. forte exposition. « 

The Mail poursuit en expliquant comment «un facteur décisif pourrait être la présence ou l’absence d’un gène mutant appelé APOE, connu pour être fortement lié à la maladie d’Alzheimer Les facteurs de risque génétiques tels que l’APOE peuvent se combiner avec des facteurs environnementaux tels que l’exposition aux pesticides faire avancer la maladie, disent les scientifiques.  » C’était un compte rendu juste de la recherche.

Cependant, les médias britanniques n’ont pas réussi à situer l’augmentation potentielle du risque relatif dans le contexte plus large de ce que cela représente en termes d’augmentation du risque réel. Cela aiderait les lecteurs à comprendre si le risque a quadruplé, passant d’un niveau extrêmement bas à un niveau légèrement inférieur, ou s’il est passé d’un risque faible à quelque chose dont ils doivent s’inquiéter.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude cas-témoins comparant l’exposition aux pesticides chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer avec des personnes semblables qui ne souffraient pas de la maladie. L’étude visait à savoir si la maladie d’Alzheimer était liée au pesticide DDT, un produit chimique largement utilisé dans le passé pour pulvériser les cultures et lutter contre le paludisme. Il a été interdit au Royaume-Uni après que les scientifiques ont trouvé que c’était nocif pour la faune et l’environnement.

On a craint que le DDT puisse nuire à la santé, en particulier chez les personnes susceptibles d’être exposées à de fortes doses, comme les travailleurs agricoles, mais cela n’est pas confirmé par des preuves.

Les chercheurs ont également examiné si la génétique a joué un rôle dans ce lien potentiel.

Les auteurs soulignent que la maladie d’Alzheimer est la maladie neurodégénérative la plus répandue dans le monde. Les cas devraient augmenter au cours des prochaines décennies avec l’augmentation de l’âge moyen de la population en Angleterre.

Cette étude de cas-contrôle ne peut pas prouver que l’exposition au DDT cause la maladie d’Alzheimer. Cela ne peut que prouver que les personnes atteintes d’Alzheimer ont tendance à avoir plus de DDT dans leur corps, ce qui peut ou non avoir contribué à son développement. Il y a peut-être beaucoup d’explications à ce lien et d’autres recherches pourraient un jour expliquer la relation plus complètement.

Qu’est-ce que la recherche implique?

L’étude a comparé les niveaux de pesticides dans le sang de 86 adultes atteints de la maladie d’Alzheimer (les cas) avec 79 personnes sans la maladie (les témoins) pour voir si la quantité de pesticide était liée à leur maladie.

Les causes de la maladie d’Alzheimer ne sont pas fermement établies, bien que l’on pense qu’elle soit causée par une combinaison de facteurs environnementaux et génétiques. Les chercheurs ont enregistré la variation génétique d’un gène spécifique appelé APOE chez tous les participants pour voir si ce gène a joué un rôle dans l’influence du pesticide environnemental potentiel – le lien de la maladie d’Alzheimer.

L’étude a mesuré les niveaux de DDE dans le sang, qui est le DDT chimique est décomposé à l’intérieur du corps. Dans un effort pour rendre les cas et les contrôles similaires, ils ont été appariés en fonction de l’âge, le sexe et la race ou l’origine ethnique.

L’analyse statistique était appropriée et a comparé différents niveaux de DDE dans le sang des cas et des témoins pour voir si elle était liée au risque de maladie.

Quels ont été les résultats de base?

Les principaux résultats étaient les suivants:

DDE a été détecté dans 70% des contrôles et dans 80% des cas.

Les niveaux moyens de DDE dans les échantillons de sang des personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer (2,64 ng / mg de cholestérol) étaient 3,8 fois plus élevés que ceux sans la maladie (0,69 ng / mg de cholestérol). C’était un lien statistiquement significatif.

Les personnes classées dans le tiers supérieur de l’exposition au DDE (les 33% les plus nombreux) étaient 4,18 (intervalle de confiance à 95% [IC] 2,54 à 5,82) plus susceptibles d’avoir la maladie d’Alzheimer que celles classées dans le tiers inférieur (33% ) d’exposition DDE.

Ils ont trouvé que la variation génétique du gène APOE modifiait significativement le lien environnemental entre l’exposition au DDE et la maladie d’Alzheimer.

Les niveaux de DDE dans le sang étaient fortement corrélés avec les niveaux de DDE dans le cerveau.

En dehors du DDE, aucun autre pesticide n’a été trouvé chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer comparativement aux participants du groupe témoin.

Dans une tentative de découvrir un mécanisme biologique par lequel DDE pourrait causer la maladie d’Alzheimer, les chercheurs ont ajouté DDE aux cellules nerveuses dans le laboratoire, comme ceux trouvés dans le cerveau. Cette exposition a augmenté les niveaux d’une molécule appelée protéine précurseur amyloïde (APP) de «près de 50%». L’APP est connue pour être un facteur de risque pour la maladie d’Alzheimer, donc cette observation a suggéré un lien de causalité possible.

Les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer ont des niveaux anormalement élevés d’APP dans leur cerveau, et on pense que ceux-ci peuvent contribuer à la détérioration progressive des cellules cérébrales saines.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «les taux élevés de DDE [sanguin] sérique sont associés à un risque accru de maladie d’Alzheimer et que les porteurs d’un allèle APOE4 ε4 [une variation génétique du gène] pourraient être plus sensibles aux effets du DDE. « 

Les chercheurs pensent que « le DDT et le DDE augmentent les niveaux de protéines précurseurs de l’amyloïde, offrant une plausibilité mécanique pour l’association de l’exposition au DDE avec la MA.

« Identifier les personnes qui ont des niveaux élevés de DDE et portent un allèle APOE ε4 peut conduire à l’identification précoce de certains cas de MA. »

Conclusion

Cette petite étude cas-témoin a suggéré que l’exposition au DDT (telle que mesurée par les taux de DDE dans le sang) était liée à un risque plus élevé de développer la maladie d’Alzheimer. Un mécanisme biologique potentiel pour ce lien a été mis en avant. Le lien entre le DDT et la maladie d’Alzheimer a été trouvé modifié par la variation génétique dans un gène spécifique (APOE).

Fait important, cette étude cas-témoin ne peut prouver que l’exposition au DDT cause directement la maladie d’Alzheimer. Cela ne peut que prouver que les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer dans cette étude avaient tendance à avoir plus de DDT dans leur corps, ce qui peut ou non avoir contribué à leur développement.

L’étude des chercheurs sur la façon dont le DDE peut être lié aux niveaux de protéines précurseurs amyloïdes (connus pour être un facteur de risque de la maladie d’Alzheimer) a été brève et n’a été discutée que dans un paragraphe de la publication de recherche. Cette théorie offre une explication plausible sur la façon dont DDE pourrait augmenter le risque de maladie d’Alzheimer, mais elle n’est pas prouvée à ce stade.

Une autre limite était que l’étude était petite, impliquant seulement 165 personnes. L’utilisation d’un si petit groupe de personnes augmente les chances de résultats erronés. Des études utilisant un plus grand nombre de personnes seront nécessaires pour confirmer ou réfuter le lien proposé et voir s’il est réel ou généralisé.

Nous devons donc être prudents quant à l’interprétation de ces résultats comme preuve qu’il existe un lien de causalité entre le DDT et la maladie d’Alzheimer.

S’il existait un lien de causalité entre le DDT et la maladie d’Alzheimer, il est peu probable que le DDT soit le seul facteur de risque. Le consensus actuel est que la maladie d’Alzheimer est probablement causée par un mélange complexe de facteurs génétiques et environnementaux.