Métaux colorés

En 1859, Gustav Kirchhoff et Robert Bunsen ont inventé une méthode pour détecter les spectres de lumière que les substances produisent lorsqu’elles sont chauffées. Ils ont utilisé le brûleur à gaz inventé par Bunsen, dont la flamme est très chaude et peu luminescente. Cela a conduit à la découverte d’éléments dont les noms reflétaient la couleur de la lumière résultante:

Cesium — (découvert par Kirchhoff et Bunsen en 1860) du latin césius, gris-bleu, se référant généralement aux yeux

Rubidium — (Kirchhoff et Bunsen, 1861) de Latin rubidus, rouge, décrivant une rougeur du visage

Thallium — (William Crookes, 1861) de thallos grec, une jeune pousse vert olive

Indium &#x02014 (Ferdinand Reich et Hieronymus Richter, 1863) d’indikon grec, indigo.

Le chlore gazeux est vert (chloros grecs) et la vapeur d’iode est violette (ion grec). Le platine brille comme l’argent (plata espagnole), et l’orpiment (aurum pigmentum, trisulfure d’arsenic) brille comme l’or; le grec pour orpiment était arsenikon (hébreu zarnik). L’or (zarqun arabe) nous donne aussi du zirconium, du zircon minéral d’or. Comme le chrome (chroma grecque, couleur), le rhodium (rhodon, une rose) et le praséodyme (prasios, vert de poireau, aussi vomitus), le vanadium pourrait avoir son nom de ses sels colorés et Vanadis était la belle déesse nordique Freya ou une de ses assistantes. L’un des éléments les plus colorés, l’iridium, est nommé d’après l’arc-en-ciel (iris grec), et le bismuth pâle (wismut allemand) peut signifier «masse blanche» et «x0201d»;

Lorsque Alexandre Litvinenko, un ancien officier du KGB et un critique virulent de Vladimir Poutine, est tombé malade alors qu’il enquêtait sur le meurtre de la journaliste russe Anna Politkovskaïa, on soupçonnait un empoisonnement au thallium. Les points cardinaux sont la nausée, les vomissements, la diarrhée, une neuropathie ascendante douloureuse, les éruptions cutanées et l’alopécie.

Agatha Christie décrit l’empoisonnement au thallium dans son roman The Pale Horse (Collins, 1961), et Dennis Sanders et Len Lovallo, dans The Agatha Christie Companion (WH Allen, 1985), décrivent trois cas dans lesquels le diagnostic a été fait par des personnes qui avaient lu. le livre et reconnu les symptômes. En 1975, une femme a écrit à Christie d’un pays d’Amérique latine, lui disant que, après avoir lu The Pale Horse, elle avait sauvé la vie d’un homme dont la femme l’empoisonnait. En 1977, une infirmière londonienne, Marsha Maitland, a diagnostiqué un empoisonnement au thallium chez un bébé âgé de 19 mois en provenance du Qatar. Un cas antérieur est le plus connu. En 1971, des travailleurs de l’usine Hadlands Photographic Equipment de Bovingdon, dans le Hampshire, ont développé des maladies que l’on croyait contagieuses, attribuées au virus Bovingdon et à la maladie de Bovingdon. certains sont morts. Dr Hugh Johnson, un expert en médecine légale, se souvenant du roman de Christie, a soupçonné une intoxication au thallium et a touché Graham Frederick Young, qui travaillait à Hadlands. Du thallium et d’autres poisons ont été trouvés dans son appartement. Après que le jury l’ait reconnu coupable, il a été révélé qu’il avait été libéré de Broadmoor peu de temps après avoir purgé neuf ans d’une peine de 15 ans pour les tentatives d’assassinat de son père, de sa sœur et d’un ami; il a probablement aussi assassiné sa mère.

En 1996, une jeune fille chinoise appelée Zhu Ling a développé une maladie qui a d’abord été diagnostiquée sous le nom de Guillain-Barr é syndrome, puis en encéphalomyélite aiguë disséminée (BMJ 1996; 312: 318-9). Lorsqu’un ami a envoyé un message sur Internet demandant de l’aide, de nombreux répondants ont suggéré l’empoisonnement au thallium, ce qui a été confirmé.

En 2005, une Japonaise anonyme a été accusée d’empoisonner sa mère avec du thallium. Elle avait lu le livre d’Anthony Holden, The St Albans Poisoner: La vie et les crimes de Graham Young (Hodder & Stoughton, 1974), avait vu The Young Poisoner’s Handbook (1995), un film basé sur la vie de Young, et avait lu Le cheval pâle.

Cependant, le thallium n’était pas la toxine verte qui a tué Litvinenko, mais un hareng rouge. Le poison était du polonium, ce qui est une autre histoire.

La plupart des fiducies en Angleterre n’atteindront pas leur objectif de dépistage de la chlamydiose en 2008, a admis la directrice du programme national de dépistage la semaine dernière. Parlant à la quatrième conférence annuelle du programme national de dépistage de la chlamydia, à Londres, Mary Macintosh a dit que de grands progrès avaient été réalisés. “ L’année dernière, seulement 25% des [fiducies de soins primaires] faisaient un dépistage [de la chlamydiose]. Maintenant, 78% font un dépistage, et 23% le feront d’ici la fin de l’année, ” Mais l’objectif du gouvernement pour toutes les autorités sanitaires stratégiques d’avoir offert à 15% des 15-24 ans un test pour l’infection entre mars 2007 et avril 2008 était peu probable, a-t-elle dit. “ Il ne sera pas accessible à tous. Les chiffres présentés à la conférence ont montré que les projections de l’autorité sanitaire étaient tombées bien en deçà des chiffres communiqués à l’Agence de protection de la santé pour les six premiers mois jusqu’à septembre de cette année. atteint 1,5%, contre 0,6% de la population cible au cours des trois premiers mois. Mais l’autorité sanitaire stratégique la plus performante n’a atteint que 2,5% solvant. Dr Macintosh a ajouté que la cible n’était pas un point final. “ C’est un tremplin pour obtenir un volume élevé, ” dit-elle. “ Quinze pour cent ne suffira pas. Mais ce n’est pas seulement sur les chiffres; Dans le but d’améliorer la couverture, le programme a annoncé une nouvelle stratégie visant à sensibiliser les hommes de moins de 25 ans à la santé sexuelle. Environ un homme sur cinq se présente au dépistage de la chlamydiose à l’âge de 25 ans. Mais les services de contraception communautaires, qui représentent près d’un tiers des tests offerts, subissent des pressions financières croissantes alors que les fiducies à court d’argent ont du mal à équilibrer leurs livres cette année. en 2006-7, la proportion de cas diagnostiqués en médecine générale est passée de 61% à 11%. Les PG ne bénéficient pas d’une incitation en espèces dans le cadre de la qualité et des résultats (QOF) pour offrir le test. Ford Young, membre du groupe consultatif national sur le dépistage de la chlamydia, a déclaré que tous les omnipraticiens devraient offrir automatiquement des services de santé sexuelle de base, y compris celui-ci. “ C’est ce que le gouvernement a déclaré dans son stratégie de santé publique, mais le Comité des médecins généralistes de la BMA n’était pas d’accord avec la politique gouvernementale, ” Le médecin généraliste britannique Richard Ma, qui fait également partie du groupe consultatif, a déclaré que l’offre du test ne nécessitait pas beaucoup de commentaires de la part des cliniciens. “ Nous avons eu du mal à obtenir la santé sexuelle du # x0201d; il a dit au BMJ. “ Nous n’obtiendrons pas de dépistage de la chlamydia cette année, mais je suis prudemment optimiste quant à l’inclusion de la santé sexuelle. ” Les détails du cadre révisé sont attendus plus tard dans le mois.