Le PMT est-il un mythe?

La tension prémenstruelle « peut être dans l’esprit », a rapporté aujourd’hui le Daily Mail.

Cette histoire est basée sur des recherches qui ont cherché à savoir s’il y avait de bonnes preuves pour soutenir l’opinion largement répandue selon laquelle les femmes souffrent d’humeurs négatives, telles que l’irritabilité ou l’anxiété pendant la phase prémenstruelle du cycle menstruel.

Ceci est communément appelé syndrome prémenstruel (SPM), qui couvre une gamme de symptômes pensés se produire dans les deux semaines précédant la menstruation. Les symptômes comprennent la rétention d’eau, la sensibilité des seins, les sautes d’humeur, le sentiment d’irritabilité et la perte d’intérêt pour le sexe. La cause exacte n’est pas entièrement comprise, mais on pense qu’elle est liée à l’évolution des niveaux d’hormones.

Les chercheurs disent qu’ils ont trouvé que seulement environ une étude sur six a montré une association entre l’humeur négative et la phase prémenstruelle. Les auteurs soutiennent que la «croyance énigmatiquement répandue» selon laquelle les femmes ont des sautes d’humeur avant leurs règles doit être difficile.

Comme les auteurs le soulignent à juste titre, la croyance traditionnelle selon laquelle les humeurs des femmes sont dictées par leurs hormones peut être utilisée de manière négative, pour étiqueter les femmes comme étant régies par les émotions. Les sautes d’humeur peuvent être causées par de nombreux facteurs, notamment le stress, le travail et les relations.

Les conclusions de cet examen doivent être considérées avec prudence car elles dépendent de la qualité des études incluses. Beaucoup de ces études étaient très petites – certaines avaient moins de 10 participants – ce qui signifie qu’elles n’avaient pas le pouvoir de détecter les différences d’humeur à différents moments du cycle menstruel. En outre, les chercheurs ont été incapables de résumer les résultats dans une méta-analyse parce que les études variaient si largement dans les méthodes qu’ils ont utilisées.

En raison du manque de rigueur statistique, cette étude semble plus d’une opinion que d’un exemple de recherche médicale significative.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs de l’Université d’Otago, de Wellington en Nouvelle-Zélande et de l’Université Dalhousie, de l’Université de Toronto, du Hospital for Sick Children et du University Health Network, tous au Canada. Il a été financé en partie par les Instituts de recherche en santé du Canada. L’étude a été publiée dans la revue Gender Medicine.

La couverture du Mail était juste, si non critique de la recherche. Le titre du Daily Telegraph affirmant que le syndrome prémenstruel est un mythe était trompeur puisque le syndrome prémenstruel est associé à des symptômes physiques et émotionnels. Dans cette étude, les chercheurs ont seulement examiné les changements d’humeur et non les symptômes physiques tels que la sensibilité des seins. Ni l’un ni l’autre des documents n’incluait des commentaires d’experts indépendants.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une revue systématique qui a examiné les preuves à l’appui de l’opinion selon laquelle la phase prémenstruelle provoque une humeur négative chez les femmes.

Les auteurs disent que, historiquement, le cycle menstruel a été le foyer de «mythe et de désinformation», conduisant à des idées qui limitent les activités des femmes.

Ils soutiennent qu’il existe une confusion quant à savoir si le syndrome prémenstruel désigne aussi les sautes d’humeur ou les symptômes physiques, ainsi que l’incertitude quant à son calendrier – qu’il se termine rapidement au début de la période ou quelques jours plus tard.

Bien qu’il s’agisse d’une revue systématique, elle ne comprenait pas de méta-analyse, qui est une technique statistique permettant de combiner les résultats de différentes études pour parvenir à une mesure sommaire globale de tout effet.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont effectué une recherche dans deux bases de données, ainsi que des bibliographies d’articles, pour tous les articles décrivant des études humaines sur l’humeur et les émotions enregistrées pendant le cycle menstruel.

Seules les études avec un groupe témoin ont été incluses puisque, comme le soulignent les chercheurs, pour savoir si la phase prémenstruelle est liée à une humeur négative, les études doivent comparer les états d’humeur pendant les autres phases du cycle menstruel.

Ils ont également inclus seulement des études prospectives (études dans lesquelles les femmes ont été recrutées en premier, puis ont demandé à rapporter leurs humeurs au cours d’un cycle menstruel ultérieur, plutôt que de rendre compte de l’humeur au cours des cycles précédents). Ils ont également inclus seulement des études qui fournissaient des données quotidiennes sur l’humeur pendant au moins un cycle menstruel complet. Ils ont exclu les études de femmes demandant de l’aide médicale pour des problèmes d’humeur.

Les chercheurs ont également examiné si les tailles d’échantillon étaient adéquates et ont mené une autre enquête sur les 41 études considérées comme suffisamment alimentées (celles dans lesquelles les tailles d’échantillon étaient suffisamment importantes pour donner du poids aux résultats).

Quels ont été les résultats de base?

Les auteurs ont trouvé 47 articles répondant à leurs critères. La taille des échantillons dans les études variait de six à 900, avec une taille moyenne d’environ 92. Les principales conclusions étaient les suivantes:

18 (38,3%) études ont trouvé aucune association entre l’humeur et aucune phase du cycle menstruel

18 ont trouvé une association entre l’humeur négative et la phase prémenstruelle, mais aussi l’humeur négative à d’autres moments du cycle

sept (14,9%) ont trouvé une association entre l’humeur négative et la phase prémenstruelle

les quatre études restantes (8,5%) ont montré une association entre l’humeur négative et une phase non prémenstruelle

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les auteurs disent que, prises ensemble, ces études ne parviennent pas à fournir des preuves claires à l’appui de l’existence d’un syndrome de l’humeur négative prémenstruel spécifique dans la population féminine en général. Ils disent: « Cette croyance énigmatiquement répandue a besoin de défis, car elle perpétue des concepts négatifs reliant la reproduction féminine à l’émotivité négative ».

Conclusion

Cette revue systématique couvre un sujet important mais ses conclusions doivent être considérées avec prudence. Comme le soulignent les auteurs, la qualité des études varie, certaines études étant trop petites pour être alimentées de manière adéquate, ce qui signifie qu’il est peu probable qu’elles aient un effet. Dans certaines études, les femmes connaissaient l’objet de la recherche, ce qui a pu influencer leurs réponses. D’autres problèmes potentiels avec cet examen incluent le fait que:

plus de la moitié des études couvraient une seule période menstruelle pour tous les participants

Plus d’un tiers d’entre eux ont utilisé des étudiants universitaires ou infirmiers pour leur échantillon, de sorte qu’ils ne peuvent pas être considérés comme représentant la population féminine en général.

Dans plus de la moitié des études, les femmes savaient quel était le but de l’étude.

la méthodologie utilisée par les auteurs pour évaluer la qualité n’est pas claire

les études ont utilisé différentes méthodes pour évaluer les humeurs des femmes, ce qui rendrait difficile la combinaison des résultats

les résultats n’ont pas été combinés, et les chercheurs n’ont pas effectué de méta-analyse de leurs résultats

Dans leur présentation descriptive des résultats, les chercheurs n’ont donné que la proportion d’études montrant une association (ou non) sans décrire la force du lien

La question de savoir si, et comment, le cycle menstruel affecte l’humeur est un sujet important qui nécessite une étude plus approfondie. Il n’y a pas de remède pour les symptômes du syndrome prémenstruel mais les changements de mode de vie et certains traitements médicaux peuvent aider les femmes à gérer les symptômes.

Les chercheurs soulèvent des questions intéressantes quant à savoir si les attitudes culturelles contribuent à la réponse des femmes à la menstruation. Par exemple, jusqu’à la fin du vingtième siècle, la menstruation était encore un sujet tabou dans la société occidentale, ce qui peut avoir contribué à des sentiments négatifs sur la menstruation et déclenché des changements d’humeur chez les femmes au moment de leur période. Cependant, ces questions peuvent être mieux étudiées en utilisant la recherche sociologique et anthropologique plutôt que médicale.