Le chocolat protège-t-il le cœur?

« Manger des niveaux élevés de chocolat pourrait réduire le risque de maladie cardiovasculaire et d’accident vasculaire cérébral », a rapporté la BBC. Selon le radiodiffuseur, une étude a montré que les niveaux les plus élevés de consommation de chocolat «étaient associés à une réduction de 37% des maladies cardiovasculaires».

Les nouvelles sont basées sur une analyse qui combine les résultats de sept études précédentes. Ces études avaient examiné comment la consommation de chocolat était liée au risque de maladie cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et de maladies métaboliques. Bien que cette analyse ait montré que le risque de maladie cardiovasculaire était réduit d’environ un tiers chez les consommateurs de chocolat élevé par rapport aux consommateurs de chocolat faible, il ne confirme pas que le chocolat est «bon pour vous». C’est parce que les études disponibles pour l’inclusion ont été limitées par les conceptions et les méthodes qu’ils employaient. En outre, chaque étude a catégorisé la consommation de chocolat différemment, rendant leurs résultats difficiles à combiner avec précision.

Sur la base de ces études, il n’est pas possible de dire si le chocolat réduit le risque de maladie cardiovasculaire et d’accident vasculaire cérébral. Ils n’expliquent pas non plus comment le chocolat pourrait réduire les risques, par exemple si le chocolat contient des produits chimiques protecteurs ou si le fait de consommer du chocolat réduit le stress. Le chocolat est riche en calories, en gras et en sucre et peut entraîner une prise de poids, un facteur de risque connu pour les maladies cardiaques et le diabète. Cette étude ne donne pas assez de preuves pour suggérer que le chocolat protège le cœur.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Cambridge. Il n’a reçu aucun financement spécifique. L’étude a été publiée dans le British Medical Journal révisé par des pairs.

Les journaux ont indiqué qu’il n’est pas approprié de manger de grandes quantités de chocolat dans le but de réduire le risque de maladie cardiaque. C’est un conseil approprié.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une revue systématique et d’une méta-analyse visant à identifier les essais contrôlés randomisés et les études observationnelles qui avaient examiné s’il y avait une association entre la consommation de chocolat et le risque de développer des troubles cardiaques et métaboliques (y compris le diabète).

Les chercheurs ont dit que certaines études de laboratoire et d’observation antérieures ont suggéré qu’une substance chimique contenue dans le chocolat, appelée flavonol, pourrait avoir un effet bénéfique sur le cœur et prévenir les troubles métaboliques. Cependant, les chercheurs ont voulu examiner toutes les preuves disponibles provenant d’études chez l’homme pour voir s’il existe une association entre la consommation de chocolat et le risque de développer des «troubles cardiométaboliques». Ceux-ci incluent les conditions suivantes:

maladie cardiovasculaire – accident vasculaire cérébral, insuffisance cardiaque et crise cardiaque

Diabète

syndrome métabolique – groupe de facteurs de risque qui surviennent ensemble et augmentent le risque de maladie coronarienne, d’accident vasculaire cérébral et de diabète de type 2

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recherché tous les essais contrôlés randomisés, les études de cohorte, les études cas-témoins ou les études transversales portant sur le chocolat et les maladies cardiovasculaires ou les troubles métaboliques chez les adultes. Pour recueillir des études, ils ont consulté diverses bases de données de publications médicales et scientifiques, qui contenaient des publications de 1950 à octobre 2010.

Deux examinateurs ont indépendamment regardé les résumés des articles pour décider s’ils pouvaient être inclus dans l’étude (en fonction du type d’étude et du sujet de l’article). Les articles inclus ont été évalués pour la qualité. Par exemple, les chercheurs ont évalué si la consommation de chocolat habituelle des participants était mesurée à l’aide d’une méthode validée, si un diagnostic de maladie cardiométabolique avait été posé par des examens objectifs (plutôt que par les participants) et si des facteurs tels que l’âge , le sexe, l’indice de masse corporelle, le tabagisme, l’activité physique et d’autres facteurs alimentaires.

Dans la mesure du possible, ils ont regroupé toutes les données et examiné les différences relatives entre la consommation élevée et faible de chocolat et les résultats tels que le diabète, les maladies cardiaques, les maladies cardio-vasculaires, les décès cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux croûtes de lait.

Ils ont également effectué des tests statistiques pour voir à quel point les études étaient variables (leur hétérogénéité) et ils ont également évalué s’il y avait eu un «biais de publication». C’est là que les études avec des résultats particuliers (souvent positifs) sont plus susceptibles d’être publiées que celles sans résultats significatifs.

Quels ont été les résultats de base?

Sur les 4 576 études initialement identifiées, les chercheurs ont constaté que sept d’entre eux répondaient à leurs critères et ont été inclus dans l’analyse. Au total, ces sept études ont fourni des données sur 114 900 participants. L’une était une étude transversale menée aux États-Unis, et les six autres études étaient des études de cohorte qui avaient été menées en Allemagne, aux Pays-Bas, en Suède, au Japon et en Amérique du Nord. La plupart des participants à l’étude étaient blancs, mais une étude a également inclus des personnes hispaniques et afro-américains, et une étude a porté sur une population asiatique. L’âge des participants à travers les études variait entre 25 et 93 ans.

Dans trois des études, les participants prenaient des médicaments, y compris des médicaments de thérapie hormonale substitutive et des médicaments contre les maladies cardiovasculaires.

Toutes les études ont rapporté la consommation globale de chocolat, mais n’ont pas indiqué si les gens avaient mangé du chocolat blanc ou noir. Toutes les études ont rapporté la consommation de chocolat d’une manière différente, soit en incluant des gammes reflétant combien de fois les gens mangeaient du chocolat ou les grammes de chocolat mangés par jour. Par exemple, une étude a regroupé les participants en trois catégories selon les niveaux de consommation, la catégorie de consommation la plus élevée incluant les personnes qui mangent du chocolat une fois par semaine ou plus. Une autre étude a classé les gens en quatre groupes, les personnes du quart supérieur consommant jusqu’à 7,5 grammes par jour. Compte tenu des différences dans la manière dont chaque étude a rapporté et mesuré la consommation de chocolat, les chercheurs ont décidé d’utiliser les catégories les plus élevées et les plus basses dans chaque étude pour mesurer l’association entre la consommation de chocolat et les troubles métaboliques.

Les niveaux les plus élevés de consommation de chocolat ont été associés à une réduction de 37% des maladies cardiovasculaires par rapport aux niveaux les plus bas (risque relatif 0,63, intervalle de confiance à 95% 0,44 à 0,90) et une réduction de 29% par rapport aux plus faibles. risque 0,71, intervalle de confiance à 95% 0,52 à 0,98).

Une seule étude a évalué l’association entre la consommation de chocolat et le diabète et a rapporté une réduction du risque bénéfique associée au plus haut niveau de consommation chez les hommes et les femmes japonaises: par rapport à la consommation la plus faible, ils ont diminué de 35% et 27%, respectivement (rapports de risque 0,65, IC à 95% 0,43 à 0,97 et 0,73, IC à 95% 0,48 à 1,13, respectivement).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont déclaré que leurs résultats confirment que « les études existantes s’accordent généralement sur une association bénéfique potentielle de la consommation de chocolat et un risque plus faible de troubles cardiométaboliques ». Cependant, ils ont averti que manger trop de chocolat peut avoir des effets néfastes. Ils ont dit que la corroboration est maintenant nécessaire d’autres études pour évaluer si le chocolat a causé les effets ou était juste associé à un risque réduit de désordres cardiométaboliques.

Conclusion

Cette recherche a examiné les données disponibles sur l’existence d’une association entre la consommation de chocolat et le risque de maladie cardiovasculaire, de diabète et de syndrome métabolique. Il a constaté que les personnes qui ont consommé plus de chocolat ont environ un tiers réduit le risque de maladie cardiovasculaire.

Cependant, la revue est limitée par la qualité des études disponibles. Il a seulement examiné les études avec des conceptions transversales et de cohorte plutôt que des essais contrôlés randomisés, qui fourniraient la meilleure méthode pour évaluer si un niveau défini de consommation de chocolat a eu un effet sur les résultats de santé ultérieurs. Les études observationnelles ne sont pas en mesure d’établir une relation de cause à effet. L’étude transversale en particulier n’a pas été en mesure d’établir la cause et l’effet, car elle a simplement interrogé les participants sur la consommation de chocolat en même temps que l’évaluation de la maladie coronarienne.

Un autre problème clé lié à la combinaison des résultats de ces sept études était qu’ils avaient chacun catégorisé la consommation de chocolat différemment. Pour cette raison, il n’est pas possible de dire combien de chocolat est «bon» pour vous ou d’évaluer le risque de manger des «niveaux élevés» de chocolat par rapport aux «faibles niveaux» dans n’importe quel contexte. Il n’est pas possible, par exemple, de juger si les personnes qui mangent des niveaux élevés de chocolat mangent suffisamment pour prendre du poids avec le temps, ce qui peut à son tour conduire à un risque accru de troubles cardiométaboliques. En outre, dans certaines études, la quantité de chocolat devant être classée dans les groupes de consommation les plus élevés pouvait être considérée comme relativement faible, car dans certains cas, elle équivalait à une seule barre standard par semaine. Cela signifierait que si un participant avait une barre ou dix barres par semaine, il serait classé dans le même groupe, ce qui pourrait fausser les résultats.

Les chercheurs eux-mêmes soulignent que les données disponibles sur le sujet étaient limitées et que chacune des études était très différente. Par conséquent, il n’est pas possible d’établir une relation claire entre la quantité de chocolat consommée et le risque de troubles cardiométaboliques.

Les chercheurs ont également déclaré que leurs recherches devraient être suivies par d’autres études, non seulement pour confirmer s’il existe une association, mais aussi pour voir si le chocolat était réellement responsable de la diminution du risque. Par exemple, deux théories qui nécessiteraient un test sont de savoir si des produits chimiques tels que le flavonol causent une diminution du risque, ou si le fait de ne pas vous refuser le chocolat est associé à une diminution du stress qui entraîne des effets cardiométaboliques positifs. Aucune de ces théories n’a été directement abordée par cette recherche.

D’autres limites à cette étude étaient que la population était principalement blanche et ne contenait pas de participants britanniques. Il peut donc ne pas être pertinent pour la population britannique dans son ensemble.

Dans l’ensemble, les analyses présentées par ces chercheurs méritent d’être suivies, mais les limites des études incluses dans cette analyse groupée ne permettent que de tirer des conclusions définitives quant à savoir si le chocolat réduit le risque de maladies cardiométaboliques.