Un essaim de mini-tremblements près de Reno fait craindre que le Nevada soit sur le point d’être frappé par un grand tremblement de terre

La ville de Reno a été touchée par près de 250 mini-secousses en l’espace d’une semaine, faisant craindre que la région ne soit frappée par un grave séisme dans un proche avenir.

Les grondements ont été pour la plupart trop petits pour que les gens puissent les remarquer, mais ils font partie d’un essaim de tremblement de terre qui augmente la probabilité d’un séisme majeur, selon les sismologues.

Le Dr Ken Smith, sismologue à Reno de l’Université du Nevada, a déclaré que cette activité récente peut être considérée comme un «avertissement» qu’un tremblement de terre pourrait survenir, ajoutant que son équipe accorde une attention particulière aux essaims de tremblements de terre.

Le plus grand jusqu’ici mesuré 2.7 sur l’échelle de Richter, qu’il a caractérisée comme «assez petit», mais il vaut néanmoins la peine de prêter attention à. Le Nevada est le troisième pays de la nation en termes d’états sismiques actifs, de sorte que les tremblements ne sont pas nouveaux, mais les essaims de tremblements de terre sont en effet importants. Ils pourraient persister pendant un certain temps et ensuite mourir, ou ils pourraient se transformer en un problème beaucoup plus gros.

Les tremblements de terre doivent généralement avoir une magnitude de 4,0 ou plus pour être ressentis par de nombreuses personnes à l’intérieur, selon les rapports de la Commission géologique des États-Unis. Un séisme de cette ampleur pourrait ressembler à un camion heurtant un bâtiment. Un tremblement de terre qui atteint 5.0, ce qui est 10 fois plus fort que 4.0, serait ressenti par presque tout le monde.

Reno a connu deux grands événements sismiques ces dernières années, avec un séisme de 4,4 en 2013 et un tremblement de 4,7 en 2008. Dans les deux cas, des essaims de tremblements de terre ont précédé les événements.

Les gens de la région ont conseillé de se préparer à un tremblement de terre

Le Dr Smith dit aux gens de se préparer et de ne pas sous-estimer ces tremblements de terre. En plus de faire le plein de provisions, ils devraient également s’assurer que les gros meubles comme les bibliothèques sont attachés.

«Tout le monde s’inquiète pour le gros, mais il n’en faut pas moins au gros pour renverser votre chauffe-eau et vider vos étagères», a-t-il dit.

Certaines écoles de la région ont tenu des exercices de tremblement de terre pour se préparer à d’éventuels grands séismes. Le directeur des urgences du comté de Washoe, Aaron Kenneston, a déclaré à KTVN que le meilleur conseil reste de se mettre à couvert sous une table solide jusqu’à ce que les secousses cessent. La plupart des bâtiments modernes peuvent résister à un tremblement de terre de niveau intermédiaire, mais la chute d’objets est toujours une très grande préoccupation.

Comme le Dr Smith, il conseille que les gens vérifient leurs maisons pour des articles comme les chauffe-eau et les étagères qui doivent être sécurisées. De plus, il dit qu’il est essentiel de garder un stock d’eau, de nourriture et de médicaments.

Southern Reno sur le bord

Le tremblement de terre de 2,7 enregistré mardi a eu lieu à 3,7 miles de la partie sud de la ville, qui abrite un quart de million de personnes. Il est regroupé juste en dessous des anciens États-Unis 395 et I-580.

Il convient également de noter que les tremblements se produisent non loin de la centrale géothermique d’Ormat Steamboat. Dans le passé, ce type de plante a été lié aux tremblements de terre car il génère de l’électricité en puisant dans des poches d’eau chaude sous la croûte terrestre, mais le Dr Smith a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve de connexion entre la plante et cet essaim particulier. Les séismes actuels sont également situés beaucoup plus loin que les activités de l’usine.

Bien sûr, les tremblements de terre sont très difficiles à prévoir, et la zone est proche d’une faille qui pourrait causer un tremblement de terre de magnitude 7. La Californie est également confrontée à des problèmes de tremblements de terre, avec un rapport de la Commission géologique américaine avertissant que le risque d’un grand tremblement de terre d’une magnitude de 8 ou plus au cours des trois prochaines décennies est passé de 4,7% à 7,0%.

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