Avertissement sur l’addiction antidouleur

«  » Désastre « plane sur la dépendance aux analgésiques », a rapporté The Independent.

Cette nouvelle est basée en partie sur un récent éditorial publié dans le British Medical Journal, qui traite de l’utilisation croissante des analgésiques opioïdes et du risque de décès associé à ces types de médicaments.

Les opioïdes sont une classe de médicaments qui comprennent la morphine, la méthadone et la codéine. Ils peuvent créer une dépendance et peuvent produire des symptômes de sevrage si leur utilisation est soudainement arrêtée. Ils sont couramment utilisés pour le traitement de la douleur cancéreuse, mais cet éditorial se concentre sur leur utilisation croissante pour le traitement de la douleur chronique non liée au cancer.

Les auteurs se sont principalement concentrés sur l’Amérique du Nord et ont discuté des tendances dans la prescription d’analgésiques opioïdes pour la douleur chronique, ainsi que des tendances dans les décès liés aux opioïdes. Ils ont également formulé des recommandations pour des changements de politique en Amérique du Nord qui, selon eux, réduiront le nombre de ces décès.

La pertinence de ces recommandations pour l’Angleterre est limitée, en raison des pratiques commerciales et des réglementations différentes d’ici et des États-Unis. Cependant, les recommandations soulignent des domaines importants pour les futures discussions politiques en Angleterre. Ces discussions sont déjà planifiées. The Independent a rapporté que la ministre de la Santé publique, Anne Milton, a déclaré que les experts se réuniront le mois prochain pour discuter de nouvelles preuves provenant d’études récentes sur la dépendance aux médicaments d’ordonnance.

D’où vient l’histoire?

Cet éditorial a été écrit par plusieurs chercheurs de l’Université de Toronto. L’article a été publié dans le British Medical Journal (BMJ) et n’a pas été examiné par des pairs.

En plus de l’éditorial BMJ, les rapports des médias se réfèrent aux conclusions d’un rapport de l’Agence nationale de traitement pour l’abus de substances, qui est une autorité sanitaire spéciale du NHS supervisant le traitement de la toxicomanie en Angleterre.

Le rapport, «Addiction à la médecine», a examiné les services de traitement qui aident les personnes qui développent des problèmes avec la médecine sur ordonnance seulement ou en vente libre. Il a été publié en mai 2011. Les principales statistiques publiées dans Daily Mail et Independent (l’augmentation de la prescription d’analgésiques opioïdes par les médecins généralistes de 228 millions d’articles en 1991 à 1,38 milliard en 2009) semblent en être rapport métastase. Ce rapport n’a pas été examiné en profondeur ici, mais peut être trouvé sur le site Web NTA.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cet éditorial portait sur les tendances en matière de décès et de dommages liés aux médicaments opioïdes d’ordonnance et aux pratiques de prescription, en mettant principalement l’accent sur les États-Unis, bien que d’autres pays soient également mentionnés. L’article n’était pas un article d’opinion, n’était pas une revue systématique de la littérature et n’a pas fait l’objet d’un examen par les pairs. Les auteurs sont des conférenciers et des chercheurs à l’Université de Toronto.

Les auteurs ont discuté de l’histoire de l’utilisation des opioïdes et des tendances dans les décès liés aux opioïdes. Ils ont ensuite fait des recommandations sur les changements de politique de santé qui pourraient entraîner une diminution du nombre de ces décès aux États-Unis.

Qu’a dit l’éditorial?

Les auteurs ont déclaré que les décès liés aux analgésiques opioïdes aux États-Unis sont passés d’environ 4 000 en 1999 à près de 14 500 en 2007. De telles augmentations ont également été observées dans d’autres pays, y compris au Royaume-Uni. Ils ont également signalé que la plupart de ces décès sont involontaires et concernent le plus souvent des jeunes.

L’éditorial a mis en lumière les préoccupations exprimées par l’ancien président du groupe parlementaire multipartite de la Chambre des communes sur l’abus de drogues sur la possibilité que le Royaume-Uni connaisse une hausse semblable des décès liés aux opioïdes au cours de la prochaine décennie. Il faisait également référence à un article du BMJ de 2010 qui indiquait que les décès liés à la méthadone et à la codéine, deux médicaments opioïdes, avaient presque doublé en Angleterre et au Pays de Galles entre 2005 et 2009.

Les auteurs ont discuté de leur préoccupation croissante que beaucoup de décès liés aux opioïdes d’aujourd’hui pourraient être évités grâce à une réglementation adéquate des sociétés pharmaceutiques et à des pratiques de prescription plus responsables et fondées sur des données probantes.

Les auteurs ont émis plusieurs recommandations visant à réduire le nombre de décès impliquant des analgésiques opioïdes aux États-Unis, notamment:

Restreindre les pratiques de marketing des compagnies pharmaceutiques, en particulier la pratique actuelle de récompenser les représentants des ventes de médicaments avec des primes importantes basées sur le nombre de médicaments qu’ils vendent. Les auteurs recommandent également que les compagnies pharmaceutiques ne soient plus autorisées à donner des coupons à de nouveaux patients pour des ordonnances gratuites de médicaments potentiellement addictifs.

Exiger des médecins et des patients qu’ils enregistrent la prescription de méthadone pour le traitement de la toxicomanie afin que les habitudes de prescription puissent être suivies et qu’un comportement de recherche de drogue puisse être détecté.

Développer des bases de données électroniques qui fournissent des informations sur les prescriptions de tous les patients, et demander aux médecins et aux pharmaciens de vérifier cette base de données avant de prescrire ou de délivrer des analgésiques opioïdes.

Augmenter la formation des médecins concernant le manque de preuves soutenant l’utilisation à long terme des opioïdes pour la douleur non cancéreuse, la toxicité des différents opioïdes, l’interaction potentiellement mortelle entre les opioïdes et d’autres drogues (y compris l’alcool) et l’absence d’essais comparant les opioïdes à d’autres formes alternatives d’analgésie, telles que le paracétamol et les médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens.

Augmenter les efforts d’éducation du public conçus pour informer les gens des dangers du mélange d’analgésiques opioïdes et d’autres drogues.

Encourager une recherche bien conçue et à long terme sur l’efficacité des opioïdes par rapport aux autres analgésiques.

Comment l’auteur a-t-il interprété les résultats?

Les auteurs ont conclu qu’il n’y a pas d’indication claire que les avantages à long terme de prescrire des analgésiques opioïdes l’emportent sur les risques. Ils ont dit que les analgésiques opioïdes peuvent être une «option valable pour le traitement de la douleur aiguë et de la douleur cancéreuse chronique», mais que des précautions doivent être prises lors de leur prescription pour d’autres conditions. Les auteurs ajoutent qu’il doit y avoir un équilibre entre s’assurer que le médicament est disponible pour les patients pour lesquels le bénéfice a été confirmé par des preuves, tout en réduisant son utilisation chez les patients pour lesquels le bénéfice n’a pas été prouvé ou suffisamment étudié.

Conclusion

C’était un éditorial écrit en réponse au nombre croissant de décès liés aux opioïdes aux États-Unis. L’éditorial reflétait les opinions des auteurs et les recherches et statistiques qu’ils avaient examinées. Alors que l’article contenait plusieurs recommandations sur les moyens possibles de réduire le nombre de décès liés aux opioïdes, sans une revue systématique formelle, on ne sait pas si toutes les preuves pertinentes sur le sujet ont été consultées. En tant que telles, ces recommandations peuvent être considérées comme basées sur des opinions.

Alors que des tendances similaires dans l’utilisation des opioïdes peuvent exister au Royaume-Uni, cet éditorial ne se concentre pas sur la situation au Royaume-Uni. Bien que la recherche sur l’efficacité et l’innocuité des opioïdes pour la douleur non cancéreuse serait utile, de nombreuses autres recommandations des auteurs et des changements de politique suggérés ne seraient pas aussi pertinentes au Royaume-Uni qu’aux États-Unis en raison des différentes pratiques commerciales et règlements. Par exemple, au Royaume-Uni, les médicaments sur ordonnance ne sont pas annoncés ou commercialisés à l’extérieur de la profession médicale.

Cet éditorial a mis en évidence des domaines importants pour de futures discussions politiques sur les pratiques de prescription de drogues du Royaume-Uni. S’attaquer à ce problème potentiel avant qu’il atteigne l’échelle signalée aux États-Unis pourrait prévenir les décès évitables. Les personnes qui souffrent de douleur chronique devraient discuter de la prise en charge de la douleur chronique et des risques d’utilisation prolongée d’analgésiques opioïdes avec leur omnipraticien ou un autre professionnel de la santé spécialisé en douleur, surtout s’ils prennent d’autres médicaments sur ordonnance ou en vente libre. |

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