Relations sexuelles entre médecins et anciens patients

Dans de nouvelles directives, le General Medical Council (GMC) a conseillé aux médecins de réfléchir longuement avant de s’engager dans une relation sexuelle avec un ancien patient. Il n’a pas introduit une interdiction générale, qui aurait pu être vulnérable à un défi de droits de l’homme, mais il est loin d’être permissif. Le guide indique qu’une telle relation peut être inappropriée quelle que soit la durée écoulée. ” 1 Les instructions ne satisferont pas tout le monde.

Considérez le médecin généraliste dans une pratique rurale éloignée. L’édit pourrait jeter l’ombre d’un comportement inapproprié à travers tout futur partenaire, il ou elle peut rencontrer. Le serment médical ne comportait-il pas un vœu de chasteté? Auparavant, le GMC interdisait uniquement les relations avec les patients actuels. Alors, qu’en est-il de ces relations déjà en cours? Sont-ils maintenant sujets à des soupçons? Est-ce que les médecins dans de telles relations, comme l’indique l’orientation, discutent de leurs relations avec un membre de l’équipe des normes et de l’éthique de GMC?

Clairement, l’accent est mis sur les patients vulnérables. Derrière les conseils peuvent être ressentis la pression des enquêtes sur Clifford Ayling, William Kerr et Michael Haslam. Dans ces cas, les médecins prédateurs exploitent sexuellement les patients vulnérables confiés à leurs soins.2

Un équilibre est donc nécessaire, qui reconnaît les libertés des adultes compétents pour nouer des relations, mais protège également les intérêts des patients vulnérables. Est-ce que le GMC a eu l’équilibre?

Traditionnellement, la relation médecin-patient a été considérée comme caractérisée par un déséquilibre de pouvoir, avec le médecin dans la position d’autorité. “ Une relation entre un médecin et un patient n’est jamais vraiment égale ” affirme le président du GMC, Graeme Catto4. En interdisant les comportements qui ne sont pas dans le meilleur intérêt des patients, les codes de déontologie ont permis aux médecins de se concentrer sur le meilleur pour leurs patients. De cette façon, le pouvoir du médecin est attiré vers le bien, engendrant la confiance et maximisant les résultats thérapeutiques. Le professionnalisme exige que les deux parties soient protégées par des limites claires et mutuellement reconnues. Le département de l’éthique de la British Medical Association a conseillé les médecins sur la façon de gérer les patients intrusifs et comment traiter avec les harceleurs et ceux qui douche les médecins avec des déclarations d’amour éternel.

Mais une telle relation médecin-patient n’est-elle pas périmée, voire paternaliste? Les ressources en ligne ont réduit l’écart d’information entre les médecins et les patients, l’autonomie du patient est plus grande que jamais, et tout le monde qui traverse la porte d’une salle de consultation n’est pas un violet qui rétrécit. Certains médecins estiment que la chaussure est maintenant fermement sur l’autre pied. Le paradigme classique, avec le praticien à une seule main (généralement un homme) exploitant des femmes vulnérables, est moins probable aujourd’hui parce que les médecins travaillent dans des équipes multidisciplinaires, où un tel comportement serait exposé.

Il est également facile de penser à des exemples qui s’approchent de l’absurde; Est-ce que les jeunes médecins qui traitent les autres médecins en cas d’accident et d’urgence devraient toujours être empêchés de sortir avec eux? Comme le GMC interdit désormais explicitement les relations avec les anciens patients qui étaient “ vulnérables ” à l’époque — lui-même un cauchemar interprétatif — est-ce que quelque chose de supplémentaire est nécessaire? Au fur et à mesure que le patient devient consommateur et que le pouvoir et le statut des professionnels diminuent, Graeme Catto a-t-il raison ou la relation médecin-patient est-elle maintenant une rencontre d’égaux?

Comme avec tant de questions qui se posent dans l’éthique, la réponse honnête doit être, cela dépend. L’histoire récente est malheureusement jonchée d’exemples de médecins qui abusent de leur pouvoir et # 11614; Rodney Ledward, Harold Shipman, Peter Green. Si tant de médecins n’avaient pas abusé de leur pouvoir par le passé, les appels à la retenue ne seraient pas aussi forts. Indépendamment de la pression exercée par l’adoucissement des hiérarchies traditionnelles de l’autorité, la relation médecin-patient reste une sorte d’exemple. Les patients sont souvent vulnérables lorsqu’ils consultent un médecin. Ils peuvent être malades, angoissés et désorientés, même s’ils expriment leur besoin d’une manière agressive ou trop confiante.

Les patients peuvent avoir besoin de révéler les informations les plus privées. Sans s’attendre à ce que les limites soient respectées et la confiance respectée, ils peuvent être moins ouverts et les soins aux patients en souffriront. L’information traquée sur Internet ne pourra jamais se substituer à un jugement professionnel éclairé. C’est pour l’interprétation de ces informations autant que pour leur fourniture que nous comptons sur les professionnels. Il s’agit donc d’une relation spéciale, enracinée dans la confiance autant que dans le contrat, régie par des limites professionnelles qui protègent les médecins aussi bien que les patients et qui sont soumises de façon complexe aux flux et reflux du pouvoir.

Le GMC a un travail difficile à faire. En n’obtenant pas une interdiction générale, en reconnaissant qu’il y aura toujours des exceptions, il a fait un choix judicieux. Si vous pensez que c’est un problème récent, considérez les paroles d’Hippocrate à partir du IVe siècle av. J.-C. Dans toute maison où j’entrerai, j’y entrerai pour le bien des malades et je m’abstiendrai du mal et de la corruption. de la séduction des femmes ou des hommes, des hommes libres ou des esclaves. ”

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