La solitude est-elle contagieuse?

Les scientifiques ont dit que les gens qui se sentent seuls peuvent répandre ce sentiment à d’autres « comme un rhume », a rapporté le Daily Telegraph. Le journal a déclaré que « les personnes seules ont tendance à étendre leur vision de la vie aux autres, et avec le temps, tout le groupe des personnes solitaires et déconnectées se déplace en marge de la société ».

Cette étude sera bientôt publiée dans une revue, mais les versions préliminaires du document sont déjà disponibles en ligne. Les résultats peuvent faire progresser notre compréhension de la solitude en général, mais l’idée que la solitude est «contagieuse» nécessitera d’autres recherches.

Cependant, la suggestion des auteurs selon laquelle les personnes seules devraient être aidées tôt est une bonne chose: «Parce que la solitude est associée à une variété de maladies mentales et physiques qui peuvent raccourcir la vie, il est important que les gens reconnaissent la solitude. avec leur groupe social. « 

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par le Dr John T. Cacioppo du Département de psychologie de l’Université de Chicago et des collègues de l’Université de Californie et de Harvard. L’étude a été financée par le National Institute on Aging Grants. Un projet était disponible en ligne au Social Science Research Network. Une version révisée par des pairs doit être publiée dans le journal médical: Journal of Personality and Social Psychology chute de cheveux.

Le Daily Express a également rapporté cette recherche, et a souligné que la solitude est contagieuse.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Dans cette étude de réseau social, les chercheurs ont analysé les données de deux autres études de cohorte, appelée l’étude Framingham Heart et l’étude Framingham Offspring. Ces études de longue durée tentent d’identifier les facteurs communs qui contribuent aux maladies cardiovasculaires chez un grand nombre de participants.

Les chercheurs ont voulu tester la théorie selon laquelle l’isolement social perçu d’un individu (c’est-à-dire la solitude) est lié au nombre de connexions dans son réseau social (c’est-à-dire le nombre d’amis proches). Ils voulaient surtout voir si une mesure de la solitude au sein des réseaux sociaux pouvait se répandre dans le temps.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont dérivé les réseaux sociaux des sujets des deux études de Framingham. Les individus au centre de chaque réseau ont été appelés «participants focaux» (PF), et ont été sélectionnés à partir de l’étude Framingham Offspring. Les amis et les proches du réseau de cette personne étaient appelés «participants liés» (LP). Les informations sur les LP ont été obtenues à la fois dans l’étude Offspring et dans l’étude originale de Framingham Heart.

En tout, il y avait 12 067 personnes dans l’ensemble du réseau social fourni par toutes les cohortes dans l’étude de Framingham Heart. De ce nombre, 5 124 étaient des MF.

Les sujets de l’étude de Framingham subissent des examens multiples à des intervalles prédéterminés. La mesure de la solitude provient d’une échelle de dépression de questionnaire (CES-D) donnée entre 1983 et 2001 à des moments correspondant aux 5ème, 6ème et 7ème examens. On a demandé aux participants à quelle fréquence ils avaient ressenti des sentiments particuliers au cours de la semaine précédente, dont l’un était la solitude. Il y avait quatre réponses possibles (0-1 jours, 1-2 jours, 3-4 jours et 5-7 jours).

Cette information a ensuite été analysée pour les associations entre la solitude FP et la solitude LP. Les influences susceptibles d’affecter ce lien ont également été évaluées, notamment l’âge, le sexe et les relations. Les résultats ont été affichés sous forme de grappes liées sur une carte, donnant une représentation graphique de l’endroit où des grappes de solitude pourraient se produire.

Quels ont été les résultats de base?

Le nombre moyen de contacts sociaux (amis et famille confondus) est passé d’environ quatre pour les personnes qui se sentaient seules entre 0 et 1 jour par semaine, à environ 3,4 pour celles qui se sentaient seules 5-7 jours par semaine.

Les chercheurs disent que leurs résultats indiquent que la solitude se produit dans les groupes au sein des réseaux sociaux. Ils disent qu’il s’étend jusqu’à trois degrés de séparation du FP, ce qui signifie qu’il peut être vu dans les amis d’amis d’amis.

L’idée que la solitude se propage comme une contagion était basée sur l’observation que, au fil du temps, des dizaines de solitudes semblaient se propager au bord d’un réseau. La propagation de la solitude s’est révélée plus forte que la propagation des liens sociaux perçus. C’était plus fort pour les amis que pour les membres de la famille, et plus fort pour les femmes que pour les hommes.

Lorsque les chercheurs ont établi les liens entre les personnes dans leur «carte de groupe», ceux qui se sentaient seuls se sont retrouvés en bordure du réseau. Cela a été confirmé par les modèles statistiques examinés dans le texte principal.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs disent que leurs résultats montrent que la solitude est non seulement une fonction de l’individu, mais aussi des caractéristiques parmi les groupes de personnes.

Ils soutiennent que la nature de l’amitié est également importante, dans la mesure où les LP qui sont amis avec plus d’un FP solitaire sont eux-mêmes plus solitaires. Ils disent que cela rend improbable que leurs résultats aient été causés par une exposition conjointement expérimentée (par exemple, un facteur de confusion).

Conclusion

Cette étude a utilisé une grande quantité de données provenant de plusieurs études de cohorte de longue durée, et les a réexaminées dans le but d’améliorer notre compréhension de la solitude. Certains des résultats et des conclusions semblent intuitivement corrects. Par exemple, il n’est pas surprenant que les personnes qui se sentent seules aient moins de liens sociaux, ce qui expliquerait leur position moins connectée dans le réseau vers la limite de la carte sociale du chercheur.

Ce qui semble être nouveau dans cette recherche est l’idée que la solitude est contagieuse. Ceci est basé sur l’observation de la façon dont les relations sociales changent au fil du temps. Aucune statistique claire sur ceci n’est offerte dans la version préliminaire de la recherche évaluée dans cet article.

Dans l’ensemble, cette étude semble soutenir des hypothèses communes sur la solitude. La suggestion des auteurs selon laquelle une meilleure cohésion sociale des personnes seules est précoce est saine: «Parce que la solitude est associée à une variété de maladies mentales et physiques qui peuvent abréger la vie, il est important que les gens reconnaissent la solitude et aident ces personnes à leur groupe social. «