La maladie de Parkinson pourrait-elle commencer dans l’intestin?

« La maladie de Parkinson » peut commencer dans l’intestin », rapporte BBC News. Une nouvelle recherche impliquant des souris suggère que les bactéries dans l’intestin peuvent conduire à une plus grande diminution de la fonction motrice chez les patients atteints de la maladie de Parkinson.

L’étude a porté sur un modèle murin de la maladie de Parkinson. Les chercheurs ont donné certaines des bactéries intestinales de la souris à des personnes atteintes de la maladie de Parkinson, certaines ont reçu des bactéries intestinales d’individus en bonne santé, et certaines souris n’ont reçu aucune bactérie.

Ils ont découvert que les bactéries intestinales semblaient nécessaires pour déclencher des symptômes ressemblant à ceux de Parkinson. Il y avait une plus grande diminution de la fonction motrice chez les souris infectées par des bactéries intestinales par rapport à celles qui sont restées sans germe, avec le plus grand déclin observé chez les souris ayant reçu des bactéries provenant de personnes atteintes de la maladie de Parkinson.

Les chercheurs suggèrent que la présence de bactéries intestinales peut entraîner l’accumulation de protéines appelées alpha-synucléine, qui se trouve chez les patients atteints de la maladie de Parkinson.

L’étude ne prouve pas que la maladie de Parkinson est essentiellement un trouble de l’intestin et pourrait potentiellement être traitée ou prévenue avec des antibiotiques ou des probiotiques. Et, les humains ne sont pas identiques aux souris, donc les résultats de l’étude peuvent ne pas s’appliquer aux gens.

L’étude soulève sans doute plus de questions que de réponses. Mais cela pourrait ouvrir la voie à d’autres études chez les personnes, dans l’espoir de trouver de nouveaux traitements potentiels pour la maladie de Parkinson.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été menée par des chercheurs de diverses institutions, principalement des États-Unis et de Suède, notamment le California Institute of Technology, le Rush University Medical Center de Chicago et l’Université Chalmers de technologie de Suède.

Il a été financé par la Fondation Knut et Alice Wallenberg et le Conseil suédois de la recherche.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture Cell. Il est disponible en libre accès et est gratuit en ligne.

En général, la couverture médiatique du Royaume-Uni sur ce sujet était équilibrée, bien que le Mail Online ait dit que cette étude «pourrait réviser la recherche médicale et le traitement de la maladie de Parkinson» qui est peut-être trop optimiste.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une étude sur les animaux qui visait à étudier un lien possible entre les bactéries intestinales et les maladies du cerveau telles que la maladie de Parkinson.

La maladie de Parkinson est une maladie de cause inconnue où il y a une perte de cellules productrices de dopamine dans le cerveau. Cela conduit à un déclin progressif des fonctions cérébrales et motrices. Les symptômes typiques comprennent des mouvements lents, des muscles raides et des tremblements involontaires. Il y a aussi souvent des effets sur la santé mentale comme la dépression et la démence.

Des preuves passées ont suggéré que les bactéries intestinales pourraient influencer le développement de maladies du cerveau telles que la maladie de Parkinson en provoquant l’accumulation de la protéine alpha-synucléine (α-synucléine).

Cependant, il y avait un manque d’études examinant le lien par la recherche cellulaire, un problème que les chercheurs voulaient aborder.

Les études sur les animaux sont des recherches précoces utiles qui peuvent indiquer comment les processus dans le corps peuvent fonctionner. D’un autre côté, les souris et les humains sont très différents en biologie, ce qui fonctionne chez la souris n’est pas forcément le même chez l’humain. Et même si les résultats s’appliquent, ils peuvent ne pas fournir toute la réponse aux causes de maladies telles que la maladie de Parkinson.

Qu’est-ce que la recherche implique?

La recherche a porté sur deux groupes de souris âgés de 12 à 13 semaines. Un groupe de souris a été génétiquement programmé pour produire la protéine alpha-synucléine (α-synucléine), dont on pense qu’elle s’accumule chez les personnes atteintes de maladies cérébrales dégénératives comme la maladie de Parkinson. Un autre groupe de souris « normales » a agi comme témoins.

Au sein de ces deux groupes, la composition intestinale des souris a été modifiée. Certaines souris sont restées sans germes, certaines ont reçu des bactéries intestinales de donneurs «sains» et d’autres ont reçu des bactéries intestinales de personnes atteintes de la maladie de Parkinson.

La fonction cérébrale et motrice a été testée au fil du temps dans tous les groupes de souris, ainsi que des tests gastro-intestinaux, jusqu’à l’âge de 24-25 semaines. Des tests standardisés, utilisés pour les souris, ont été utilisés pour évaluer la fonction motrice.

Les résultats du test ont été comparés entre les différents groupes de souris pour voir si la composition des bactéries intestinales, en combinaison avec la protéine, avait un effet sur l’apparition des symptômes de type Parkinson.

Quels ont été les résultats de base?

Dans l’ensemble, ils ont constaté une diminution de la fonction motrice chez les souris ayant des microbes intestinaux par rapport à ceux qui sont restés sans germes.

La présence de bactéries intestinales a favorisé le déclin de la fonction motrice causée par l’α-synucléine. Les souris génétiquement modifiées pour produire cette protéine et qui ont ensuite reçu des bactéries intestinales ont généralement effectué le pire dans les tests de la fonction motrice. Les bactéries intestinales des personnes atteintes de la maladie de Parkinson ont provoqué la plus grande baisse de la dysfonction motrice.

Les souris produisant de l’a-synucléine qui restaient exemptes de germes montraient encore un déclin de la fonction motrice à 24-25 semaines, mais le début était significativement plus lent par rapport aux souris avec des bactéries intestinales.

Les chercheurs ont découvert que les microbes intestinaux semblaient affecter la fonction cérébrale par l’action des acides gras à chaîne courte. Les microbes produisent des acides gras à chaîne courte. Les acides provoquent alors une réponse inflammatoire dans les cellules immunitaires du cerveau (microglie) qui conduit au dysfonctionnement.

Chez les souris sans germes, il n’y avait pas de signalisation d’acide gras, d’effet inflammatoire limité et de dysfonctionnement moteur limité.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu: «remarquablement, la colonisation d’une souris surexprimant Syn avec un microbiote de [personnes atteintes de la maladie de Parkinson] améliore les déficiences physiques comparativement aux transplantations de microbiote provenant de donneurs humains en bonne santé.

« Ces résultats révèlent que les bactéries intestinales régulent les troubles du mouvement chez les souris et suggèrent que les altérations dans le microbiome humain représentent un facteur de risque pour la maladie de Parkinson. »

Conclusion

Cette étude visait à étudier un lien possible entre les bactéries intestinales et les maladies cérébrales dégénératives telles que la maladie de Parkinson.

Dans le modèle animal de la maladie de Parkinson, les chercheurs ont découvert que la présence de bactéries intestinales semble améliorer la réponse inflammatoire du cerveau et entraîner une plus grande diminution de la fonction motrice.

Et les bactéries intestinales des personnes atteintes de la maladie de Parkinson semblaient avoir le plus d’effet.

Mais est-ce que cela signifie que la maladie de Parkinson est essentiellement un trouble de l’intestin et pourrait potentiellement être traitée ou prévenue avec des antibiotiques? Malheureusement, la réponse n’est pas si simple.

Bien que ce soient des découvertes intéressantes, la fonction biologique chez la souris n’est pas exactement la même que chez l’homme, donc vous ne pouvez pas nécessairement appliquer ces résultats à la population humaine.

Même si elles sont applicables en partie, cela peut ne pas fournir la réponse complète quant à la façon dont le processus de la maladie de Parkinson commence. Cependant, il agit comme une recherche précoce utile qui pourrait ouvrir la voie à d’autres études chez l’homme.

Le Dr Arthur Roach, directeur de la recherche et du développement de Parkinson au Royaume-Uni, a commenté cette étude: «Cet article montre pour la première fois comment l’un des acteurs clés de la maladie de Parkinson, la protéine alpha-synucléine, peut agir cerveau modifié par les bactéries intestinales Il est important de noter cependant que cette étude a été faite chez la souris et que nous aurions besoin d’études complémentaires dans d’autres systèmes modèles et chez l’homme pour confirmer que cette connexion est réelle … J’espère que cela déclenchera plus de recherches qui révolutionneront les options de traitement de la maladie de Parkinson. « 

Trouvez du soutien dans votre région pour les personnes atteintes de la maladie de Parkinson.