Les suppléments de calcium et les crises cardiaques «liées»

Les pilules de calcium «font plus de mal que de bien», rapporte le Daily Mail. En revanche, le Telegraph nous dit qu’il n’y a «pas besoin de paniquer sur la nouvelle recherche de crise cardiaque de calcium». Alors, qui croire?

Ces titres sont basés sur les résultats d’une grande étude allemande qui a examiné l’association entre l’apport en calcium et les incidents de crise cardiaque, les accidents vasculaires cérébraux et les décès dus à des maladies cardiovasculaires sur une période de 11 ans.

Les suppléments de calcium sont souvent administrés aux personnes âgées et aux femmes ménopausées, afin de préserver la santé de leurs os.

Les chercheurs n’ont trouvé aucun lien entre la quantité de calcium dans l’alimentation des gens et leur risque d’accident vasculaire cérébral ou de décès cardiovasculaires. Cependant, les personnes utilisant des suppléments de calcium comme leur seule forme de supplément avaient plus de deux fois le risque de crise cardiaque par rapport aux personnes qui n’ont pas pris de suppléments vitaminiques.

Cela suggère qu’il peut y avoir un risque accru de crise cardiaque due aux suppléments de calcium, mais en soi ne signifie pas que ces suppléments provoquent des crises cardiaques, car d’autres facteurs peuvent être en jeu. Les chercheurs croyaient que les personnes qui prennent des suppléments sont généralement moins en santé que celles qui n’en prennent pas (en supposant qu’elles prennent des suppléments pour des raisons de santé), alors elles ont essayé de s’adapter à d’autres facteurs de risque. Cependant, il est peu probable qu’ils soient ajustés pour tous les facteurs d’influence et donc nous ne pouvons toujours pas être certains que les suppléments de calcium augmentent les crises cardiaques.

Des recherches antérieures fondées sur des études plus approfondies ont également appuyé un lien entre les suppléments de calcium et les maladies cardiaques. Si vous envisagez de prendre des suppléments de calcium, vous devez baser votre décision sur vos propres circonstances, en équilibrant les avantages avec les risques potentiels.

Ne soyez pas alarmé par les titres des médias. Si des suppléments de calcium vous ont été prescrits, n’arrêtez pas de prendre vos médicaments. Parlez à votre médecin si vous avez des préoccupations particulières.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’universités en Allemagne et en Suisse et a été financée par une subvention de Deutsche Krebshilfe (German Cancer Aid).

L’étude a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Heart.

Cette étude a fait l’objet d’une large couverture centrée sur les risques rapportés pour la supplémentation en calcium. Le Daily Mail a pris cela trop loin, suggérant que «les pilules de calcium prises par des centaines de milliers de femmes pourraient doubler le risque de crise cardiaque et faire plus de mal que de bien», une affirmation non soutenue par l’étude. De manière encourageante, la majorité des articles incluaient une vision équilibrée de la recherche et rassuraient les lecteurs de ne pas s’inquiéter outre mesure ni d’arrêter leur médication sans consulter leur généraliste. Le titre « pas besoin de paniquer » du site Internet du Daily Telegraph était rafraîchissant car il contredisait les articles sensationnalistes parmi d’autres tabloïds et était le message le plus sensé rapporté. Malheureusement, le titre de première page de son édition imprimée («Les pilules de calcium peuvent doubler le risque de crise cardiaque») a frappé un ton beaucoup plus alarmiste.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une analyse des données déjà recueillies à partir d’une grande étude de cohorte allemande.

Des suppléments de calcium sont souvent administrés aux personnes âgées et aux femmes ménopausées pour préserver la santé de leurs os et prévenir l’ostéoporose. Les auteurs ont rapporté que l’apport en calcium alimentaire (calcium consommé naturellement par les aliments) a été lié à un risque plus faible de maladies cardiaques dans des recherches antérieures. Cependant, ils ont déclaré qu’aucune preuve solide n’appuie l’affirmation que la prise de suppléments de calcium supplémentaires est bénéfique pour la santé cardiaque et ils ont souligné certaines études suggérant que la supplémentation peut augmenter le risque de crise cardiaque.

Cette étude visait à examiner l’association entre l’apport ou la supplémentation en calcium alimentaire et la survenue d’une crise cardiaque, d’un accident vasculaire cérébral ou d’un décès par maladie cardiovasculaire.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé les données de 23 980 personnes, âgées de 35 à 64 ans au début de l’étude, de la cohorte Heidelberg de l’étude prospective européenne sur le cancer et la nutrition.

Les participants vivaient tous en Allemagne et étaient initialement libres de tout problème cardiaque majeur. Ils ont été suivis pendant une moyenne de 11 ans, période au cours de laquelle des incidents de crise cardiaque (infarctus du myocarde), d’accident vasculaire cérébral et de décès par maladie cardiovasculaire ont été enregistrés.

Les chercheurs ont enregistré l’apport alimentaire total en calcium pour un sous-échantillon de 104 participants dans le cadre d’une évaluation plus large du régime alimentaire. Cette évaluation auto-administrée a utilisé un questionnaire de fréquence alimentaire de 148 items validé avant que les participants se soient inscrits à l’étude.

Dans les enquêtes de suivi subséquentes, on a demandé à tous les participants s’ils avaient pris régulièrement des suppléments de vitamines ou de minéraux au cours des quatre dernières semaines. «Régulièrement» a été défini comme l’utilisation d’au moins une semaine ou l’utilisation non quotidienne d’au moins cinq doses sur une base régulière. Les compléments déclarés ont été enregistrés mais les données sur le dosage n’ont pas été collectées.

Les chercheurs ont ensuite défini quatre groupes:

les utilisateurs de suppléments de calcium avec d’autres vitamines ou minéraux

les utilisateurs de suppléments de calcium seuls

les utilisateurs d’autres suppléments de vitamines ou de minéraux

non-utilisateurs de tout supplément

Les chercheurs ont également divisé les personnes de l’étude en quatre trimestres, en fonction de l’apport alimentaire total en calcium.

Les incidents de crise cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et de décès par maladie cardiovasculaire ont été signalés par des proches lors d’entretiens de suivi et vérifiés par le suivi des dossiers médicaux ou des certificats de décès officiels.

L’analyse statistique ajustée pour plusieurs facteurs supplémentaires qui peuvent influencer la relation entre l’apport en calcium alimentaire et la santé cardiaque. Ceux-ci incluaient le sexe, l’âge, le niveau d’éducation, les niveaux d’activité physique, le statut tabagique, la consommation d’alcool et l’apport total en protéines. L’analyse des effets de la supplémentation en calcium a également été ajustée en fonction de l’apport alimentaire total en calcium, des taux élevés de graisses et de l’utilisation de médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS).

Quels ont été les résultats de base?

Parmi les 23 980 participants inscrits à l’étude:

15 959 utilisé sans compléments

851 suppléments de calcium utilisés seulement

7 170 autres compléments consommés

Au cours de la période de 11 ans, il y a eu 354 crises cardiaques, 260 accidents vasculaires cérébraux et 267 décès dus à des maladies cardiovasculaires.

La seule association statistiquement significative entre les niveaux de calcium alimentaire et le risque de crise cardiaque a montré que des niveaux plus élevés de calcium étaient associés à un risque plus faible. Comparé à celui du premier trimestre (le plus bas) de l’apport alimentaire total en calcium, le troisième trimestre (deuxième trimestre le plus élevé) a présenté un risque relatif de 31% plus faible de crise cardiaque (risque relatif 0,69, intervalle de confiance 0,94). Une comparaison similaire portant seulement sur la consommation de calcium laitier a montré que le troisième trimestre avait un risque relatif inférieur de 32% (rapport de risque 0,68, intervalle de confiance à 95% de 1,17 à 2,96).

Dans l’ensemble, les chercheurs n’ont trouvé aucune association entre l’apport ou la supplémentation en calcium et le risque d’accident vasculaire cérébral ou de décès dû à une maladie cardiovasculaire.

L’utilisation de suppléments de calcium a été associée à une augmentation de 86% du risque de crise cardiaque par rapport aux non-utilisateurs (risque relatif 1,86, intervalle de confiance de 95% 1,17 à 2,96), plus prononcé chez les patients suppléments (rapport de risque 2,39, intervalle de confiance à 95% 1,12 à 5,12). Cela signifie que ceux qui ont pris des suppléments de calcium comme leur seul supplément étaient 2,39 fois plus susceptibles d’avoir une crise cardiaque que ceux qui ne prennent aucun supplément au cours de la période de suivi de 11 ans.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont remarqué que le risque de crise cardiaque «pourrait être considérablement augmenté en prenant des suppléments de calcium» et ont conclu que les pilules «devraient être prises avec prudence» parce qu’elles semblaient augmenter le risque annuel de crise cardiaque.

Conclusion

Cette vaste étude de cohorte prospective menée auprès de plus de 23 000 adultes allemands âgés de plus de 11 ans a montré que ceux qui prenaient uniquement des suppléments de calcium présentaient un risque plus élevé de crise cardiaque que ceux qui n’en prenaient pas.

Cette étude a de nombreux points forts, notamment sa grande taille et sa nature prospective sur une période relativement longue de 11 ans.

Cependant, si cette étude met en évidence une association, elle ne prouve pas que la supplémentation en calcium provoque plus de crises cardiaques. Il y a potentiellement d’autres facteurs, certains mesurés dans l’étude et d’autres non, qui pourraient influencer le lien entre la supplémentation en calcium et l’incidence de la crise cardiaque.

Par exemple, par rapport aux non-utilisateurs, l’étude a indiqué que ceux qui prenaient uniquement des suppléments de calcium étaient plus susceptibles de:

être plus âgé

être moins instruit

avoir fumé plus longtemps

Ce sont tous des facteurs qui pourraient contribuer à une mauvaise santé cardiaque. Cependant, les personnes prenant des suppléments de calcium seulement étaient aussi plus susceptibles d’être:

femmes

Actif physiquement

un poids santé

Ce sont tous des facteurs qui favorisent une bonne santé cardiaque. Cette contradiction met en évidence qu’il peut y avoir beaucoup de différences fondamentales entre les personnes qui utilisent des suppléments de calcium et celles qui ne le font pas. Toutes ces différences n’auront pas été prises en compte dans les analyses statistiques des résultats et il reste donc une incertitude quant à la solidité de l’association.

Cependant, il y a eu plusieurs essais contrôlés randomisés de suppléments de calcium et leur effet sur les maladies cardiaques, qui ont montré des résultats similaires à la présente étude. Prises ensemble, ces études renforcent le lien entre les suppléments de calcium et les maladies cardiaques. Mais les suppléments sont souvent pris pour de bonnes raisons et il est donc important pour les professionnels de la santé d’aider à déterminer si les risques potentiels de prendre des suppléments de calcium l’emportent sur les avantages pour chaque individu mycosique.

Si vous avez reçu des suppléments de calcium, ne vous inquiétez pas des titres. N’arrêtez pas de prendre vos médicaments, mais parlez-en à votre médecin si vous avez des préoccupations particulières.