Le passé d’un Christ à l’hôpital

Noël à l’hôpital aujourd’hui est une affaire plutôt triste. La plupart des salles sont fermées et celles qui restent ouvertes contiennent des patients très malades. Ces malheureux sont incapables de profiter de toutes les festivités. Une équipe grandement réduite répond à leurs besoins. Leurs proches en visite sont tous sérieux et sombres. Mais ce ne fut pas toujours ainsi.

Une fois tous les médecins et les infirmières ont vécu à l’hôpital. C’était leur maison. Ils étaient aussi isolés que des religieuses dans un couvent et des moines dans un monastère. Pourtant, une relation presque familiale existait entre eux. À aucun moment, cela n’était plus évident qu’à Noël.

Les célébrations de Noël ont commencé avant le jour actuel. Dans les salles il y avait l’activité frénétique préparant les décorations (qui sont restées jusqu’à la 12ème nuit). Les soeurs de Ward ont gardé des décorations d’année en année, mais chaque année s’est efforcé de surpasser ses prédécesseurs. Les patients et les infirmières ont aidé à fabriquer de nouvelles banderoles.

Les magasins locaux ont pris leurs vitrines le soir de Noël pour préparer les vitrines pour les soldes du lendemain de Noël. Ils ont donné les décorations aux hôpitaux. Un arbre de Noël pour chaque quartier a été élevé par les porteurs, et l’électricien de l’hôpital a décoré chacun avec des lumières. Présents pour chaque patient ont été posés en dessous.

Plusieurs des derniers patients ambulatoires avant Noël seraient bien connus des médecins et des infirmières. Ils attendraient au fond de la file jusqu’à ce que leur tour arrive. Ils avaient habituellement des maladies chroniques bénignes, mais leur plus grande incapacité était la solitude. Nous allons passer par une charade se terminant par, &#x0201c, je me demande s’il serait sage pour vous de venir à l’hôpital pendant quelques jours? ” Les yeux du patient s’allumaient, ils hochaient la tête vigoureusement, et l’admission était organisée la veille de Noël.

Je me souviens particulièrement de celui qui jouait de l’orgue pour le service de Noël. Chaque année, elle était admise avec de graves difficultés à avaler; elle a protesté qu’elle ne pouvait pas avaler une chose. Que ce soit son jeu d’orgue ou les hymnes et prières offertes ce matin à la chapelle, aucun miracle n’était plus dramatique que la façon dont sa dysphagie s’est rétablie au moment où j’ai sculpté la dinde. Et il est resté guéri pour l’année prochaine.

Le vrai début de Noël, cependant, était lorsque les infirmières, portant leurs capes et portant des lanternes, ont visité les salles pour chanter des chants de Noël. Cela s’est terminé dans la chapelle de l’hôpital, avec un service assisté par des infirmières et des patients. Le lendemain matin, les consultants sont venus, souvent avec leurs enfants. Chaque patient recevait habituellement un autre petit cadeau. À la fin de cette ronde, le consultant, les médecins et la sœur se retiraient dans le bureau de la sœur pour un verre de sherry et pour offrir un cadeau à la sœur et aux infirmières.

Ensuite, le consultant sculpterait cérémonieusement la dinde de la salle. Les jeunes médecins et infirmières ont pris les repas aux patients. Et ensuite ils prendraient leur propre repas de ce qui restait. La salle se préparait alors aux visiteurs dans leurs meilleurs vêtements, portant des cadeaux et accompagnés d’enfants avec de nouveaux jouets. Pendant ce temps, les consultants se rendaient dans une autre salle pour y tailler une autre dinde ou plusieurs autres, avant de retourner chez eux pour leur propre repas familial retardé.

La partie la plus touchante de l’hôpital de Noël a peut-être été les événements du service des urgences. Ici, les enfants apparaissaient dans des bottes neuves qu’ils avaient reçues de l’organisme de bienfaisance du journal local, qui avait un fonds de démarrage annuel. “ C’était un reflet de la générosité de Charles Hyde, son propriétaire, pour notre ville. Ces bottes étaient les seules que ces enfants recevraient jusqu’à Noël prochain. Chaque enfant était soigné par un médecin et une infirmière: un peu d’ecchymose et peut-être un pansement pour avoir de la sympathie à la maison. Et puis à l’arbre. À leur grande surprise, il y avait toujours un colis avec leur nom sur le # &#x02014, le seul cadeau que la plupart d’entre eux recevraient.

Les parents des enfants ont reçu des tartes. Quel que soit le nombre d’enfants ou de parents, il y avait toujours un cadeau et l’offre de tartes ne faiblissait jamais. Je n’ai jamais su comment Sœur Cunningham, qui dirigeait notre service des blessés, l’a fait: c’était comme si on regardait un miracle. Pendant que les enfants déballaient et que les parents grignotaient, les infirmières et les médecins regardaient. Les jeunes médecins recevaient trente shillings par semaine pour leur salaire et moins pour les infirmiers, mais pour eux, c’était l’esprit de Noël à donner sans espoir de retour. La joie des récipiendaires est quelque chose que tous ceux qui l’ont vu se souviendront pour toujours. Peut-être qu’avec notre richesse moderne nous avons oublié cet esprit.