Le rapport constate que les unités pour enfants manquent de soins 24/7

Le site Web de Mail Online prévient que les services hospitaliers pour enfants «ne fournissent pas de soins 24 heures sur 24, 7 jours sur 7», tandis que The Guardian soutient que «les services pour enfants sont trop dispersés». The Independent fait remarquer que «les enfants [sont] menacés jusqu’à la fermeture des unités du NHS».

Les trois déclarations ont été motivées par un examen des services hospitaliers pour enfants effectué par le Collège royal de pédiatrie et de santé infantile (RCPCH).

Il y a deux ans, le RCPCH a publié 10 normes de soins auxquelles les hôpitaux devraient se conformer pour garantir des soins de la meilleure qualité possible aux enfants hospitalisés. L’examen actuel a été effectué pour voir comment les unités NHS pédiatriques se conforment à ces normes.

Dans l’ensemble, les résultats sont encourageants. Par exemple, 77% des enfants et des jeunes sont vus par un consultant ou un pédiatre expérimenté dans les quatre heures suivant leur admission à l’hôpital, et 88% sont vus dans les 24 heures.

Cependant, la vérification du Collège royal met également en lumière des préoccupations majeures:

la couverture fournie par les médecins seniors pendant les soirées et les week-ends (souvent le «temps de pointe» pour les soins pédiatriques aigus) n’est toujours pas aussi bonne que les jours de semaine

pour certaines spécialités en pédiatrie, le conseil téléphonique avec un spécialiste n’est pas toujours immédiatement disponible

les ressources sont réparties de manière trop mince – plutôt que d’avoir plusieurs unités à travers le pays, l’examen soutient que ce serait une utilisation plus efficace des ressources pour concentrer le personnel et les ressources dans moins de centres spécialisés

Le Dr Hilary Cass, président du RCPCH, a déclaré: «Il y a trop d’unités au Royaume-Uni pour fournir un service sûr et durable». Au cours des deux prochaines années, le RCPCH se penchera sur la meilleure façon d’aborder les problèmes soulevés.

Qui a produit le rapport et quelles preuves ont-ils regardées?

Le rapport, qui a été publié par le Collège royal de pédiatrie et de santé infantile (RCPCH), s’intitule Retour à affronter l’avenir: un audit des normes de services pédiatriques aigus au Royaume-Uni.

Le rapport visait à examiner comment les unités pédiatriques au Royaume-Uni se conforment aux 10 normes de soins pour les admissions pédiatriques aiguës qui ont été rédigées dans le rapport Facing the Future 2011 (PDF, 192kb).

Les normes de soins couvrent diverses questions liées aux meilleures pratiques, telles que le fait de s’assurer qu’un enfant ou un jeune est vu par un consultant ou un médecin en chef dans un délai d’admission déterminé intolérance.

Le rapport présente les résultats d’un audit réalisé au cours de l’été et de l’automne 2012.

Première étape

La première étape de l’audit a consisté en une étude générale de toutes les unités pédiatriques aiguës du Royaume-Uni. Les unités devaient répondre à 32 questions pour évaluer leur conformité aux normes de soins. Les chercheurs leur ont alors demandé d’effectuer une analyse rétrospective de 20 cas d’admissions pédiatriques aiguës, datant du 1er mars 2012. Les détails évalués comprenaient la date et l’heure de l’admission, l’évaluation de l’enfant, la première consultation d’un consultant et le résultat .

Deuxième étape

La deuxième étape de la vérification a consisté en une série de visites plus approfondies dans 14 unités en Angleterre, en Irlande du Nord, en Écosse et au Pays de Galles. Ces visites ont consisté en une série d’entrevues structurées avec le responsable clinique, l’infirmière ou le chef de service, et jusqu’à deux pédiatres en formation.

Qu’a trouvé le rapport?

Ce qui suit représente les principales conclusions de l’évaluation visant à déterminer si les unités pédiatriques dans les hôpitaux du NHS sont conformes aux normes de soins pour les soins pédiatriques aigus:

Un peu plus des trois quarts des enfants ou des jeunes admis dans un service de pédiatrie avec un problème médical aigu (77%) sont examinés par un consultant ou un pédiatre expérimenté dans les quatre heures suivant leur admission et 88% dans les 24 heures.

Presque toutes les unités pédiatriques du Royaume-Uni (99%) ont une rotation qui permet à chaque enfant qui est référé avec un problème médical aigu d’être vu par, ou au moins leur cas discuté avec, un spécialiste en pédiatrie. En pratique, cela s’est révélé être le cas dans un nombre légèrement inférieur d’unités (96%).

Presque toutes les unités (99%) dotées d’unités d’évaluation pédiatrique de courte durée ont accès à un pédiatre consultant ou l’équivalent, soit en personne ou par téléphone, pendant les heures d’ouverture. Ces unités de séjour de courte durée sont présentes dans près des trois quarts des services de pédiatrie en Angleterre, et agissent comme une sorte de «zone d’attente» pour l’unité principale. Ils sont souvent utilisés pour les patients en chirurgie ou en attente de transfert, de sorte que ces patients ne prennent pas de lits sur l’unité principale.

Quatre-vingt-quatorze pour cent des unités ont au moins un transfert médical dirigé par un pédiatre consultant ou équivalent toutes les 24 heures.

En semaine, un pédiatre consultant ou équivalent est disponible à l’hôpital pendant les périodes d’activité de pointe auto-identifiée dans 25% des unités. Le week-end, cela diminue à 20% des unités.

Un système de «consultant de la semaine» serait adopté dans 92% des unités. C’est là que ce consultant particulier est responsable des admissions dans cette semaine.

L’accès au conseil téléphonique immédiat d’un pédiatre spécialisé est disponible dans 85% des unités.

L’accès à un pédiatre possédant de l’expérience en protection de l’enfance et des compétences de sauvegarde est disponible en tout temps dans 83% des unités.

Quelles recommandations le rapport fait-il?

Le RCPCH fait les recommandations clés suivantes:

Le collège dit qu’il encouragera les unités à fournir une meilleure couverture de consultant (ou équivalent) quand ils sont à leur plus achalandé. Le collège dit qu’il est essentiel que la pédiatrie soit une spécialité de 24 heures sur 24, sept jours sur sept, et que le service soit organisé en fonction des besoins des enfants.

Le RCPCH discutera avec l’organisme de réglementation de la santé, la Commission de la qualité des soins, de la façon dont les normes pourraient être appliquées dans un cadre réglementaire.

Le collège dit qu’il poursuivra son programme de révision, en utilisant les normes de soins actuelles Facing the Future pour fournir un cadre dans lequel la qualité et la sécurité sont maintenues dans le système.

Les unités individuelles ont besoin d’améliorer leur collecte de données autour des résultats, et comment celles-ci sont affectées par le respect des normes de soins.

Le RCPCH mènera d’autres recherches sur l’impact de ses normes sur la qualité, la sécurité et les résultats.

Le RCPCH recommande vivement aux consultants et aux stagiaires de continuer à discuter des normes et de leur impact sur la formation, et de veiller à ce que cela ne soit pas affecté.

Les moyens de reconfigurer les services et de nouvelles façons de fournir des soins doivent être explorés de toute urgence. Le RCPCH signale qu’il fera un suivi auprès des unités où la norme de protection de l’enfant n’est pas respectée.

Que conclut le rapport et que se passe-t-il ensuite?

Le rapport du RCPCH conclut que les premières normes de soins Facing the Future ont eu une grande incidence sur les services et sont utilisées quotidiennement pour assurer la prestation de soins de qualité et pour aider les pédiatres à réfléchir à leur pratique. Le collège affirme que la plupart des normes sont respectées à travers le Royaume-Uni, et que c’est à l’honneur des professionnels de la santé.

Néanmoins, la vérification a révélé que ces normes ne sont pas respectées aussi régulièrement les fins de semaine et les soirées que pendant les heures de travail de 9 h à 17 h. En période de forte activité, le personnel chevronné n’est pas toujours présent. Ceci est particulièrement important car un enfant peut soudainement avoir besoin d’aller à l’hôpital à n’importe quel moment du jour ou de la nuit.

Ainsi, le RCPCH dit qu’il est essentiel que la pédiatrie soit une spécialité de 24 heures sur 24, sept jours sur sept et que le service soit organisé pour répondre aux besoins des enfants et des jeunes. Dans certaines régions, cela peut nécessiter une planification minutieuse des tâches et une reconfiguration des services.

Il indique également que certaines unités considèrent que les normes constituent le «strict minimum» pour la prestation de services. D’autres unités ont choisi des normes qui, à leur avis, étaient plus applicables à leur unité que d’autres plutôt que d’essayer de répondre à tous les dix. Souvent, cela était dû à une trop grande dispersion des ressources.

Le Dr Hilary Cass, président du RCPCH, a déclaré: «Il y a trop d’unités au Royaume-Uni pour fournir un service sûr et durable; les services de santé ne peuvent pas continuer dans leur forme actuelle. La reconfiguration doit se produire pour offrir les meilleurs soins possibles aux enfants et aux jeunes. Nous devons également examiner des modèles plus innovants de prestation de services, en fournissant plus de soins dans la communauté. Mais il faudra un leadership audacieux et courageux pour y arriver. »